Estilo de vida

Estos 5 factores le suman 10 años de vida saludable

Los hábitos de vida saludables pueden añadir hasta diez años a su esperanza de vida. Se han identificado cinco factores del estilo de vida que son importantes, como la alimentación, el ejercicio y el mantenimiento de un peso corporal moderado. Como probablemente ya sepa, las dos cosas más importantes que hay que evitar para mantener la salud después de los 50 son el tabaco y el sobrepeso.

Llegar a la vejez sin enfermedades crónicas

Un estudio publicado recientemente concluye que ciertos factores del estilo de vida pueden aumentar las posibilidades de llegar a la vejez sin problemas crónicos de salud.

Se ha investigado mucho sobre las opciones de estilo de vida; como el tabaquismo, la actividad física, los hábitos de consumo de alcohol, el control del peso y la dieta, que afectan a nuestra vida en general y a la probabilidad de desarrollar enfermedades crónicas. Sin embargo, pocos estudios han examinado cómo la combinación de estos factores se relaciona con una larga vida libre de enfermedad.

«Queríamos ver si seguir una dieta saludable y hacer ejercicio podía prolongar la vida, no sólo la esperanza de vida, sino también la esperanza de vida libre de enfermedades crónicas, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes», dijo el Dr. Frank Hu, MPH, profesor de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard en Massachusetts y autor principal del estudio.

5 factores esenciales para la salud

Los investigadores examinaron los datos de aproximadamente 73.000 enfermeras de Estados Unidos del Nurses’ Health Study y de casi 40.000 profesionales sanitarios de Estados Unidos del Health Professionals Follow-Up Study. Los participantes en el estudio estaban libres de cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes cuando fueron reclutados.

Durante más de 20 años, los participantes en el estudio fueron evaluados sistemáticamente para detectar nuevos diagnósticos y muertes por cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes de tipo 2. Los investigadores ajustaron la edad, el origen étnico, los antecedentes médicos familiares y otras consideraciones.

Los factores de estilo de vida de bajo riesgo utilizados para calcular el puntaje de estilo de vida saludable fueron:

  1. no fumar nunca
  2. al menos 30 minutos de actividad física diaria
  3. consumo moderado de alcohol
  4. mantener un peso moderado (definido como un IMC inferior a 25)
  5. una alimentación de calidad

Un estilo de vida saludable y de bajo impacto, el ejercicio moderado, una dieta equilibrada y variada, una buena hidratación y una cantidad adecuada de sueño pueden hacer maravillas para ayudar a mantener un estado mental y físico positivo después de los 50 años y durante muchos años.

Aumenta su esperanza de vida saludable

Los años de vida sin cáncer, enfermedad cardiaca y diabetes a los 50 años fueron de 24 años para las mujeres que no siguieron ninguno de los factores de estilo de vida de bajo riesgo.

Fue de 34 años para las mujeres que habían adoptado cuatro o cinco de estos factores. La esperanza de vida sin estas enfermedades crónicas era de 24 años para los hombres de 50 años que no seguían ninguno de los factores de estilo de vida de bajo riesgo. Fue de 31 años para los hombres que practicaron cuatro o cinco de estos hábitos saludables.

La alimentación es la clave

Ser selectivo con lo que se come es uno de los factores más importantes del estilo de vida. Los alimentos ricos en fibra han sido ampliamente estudiados por sus beneficios para la salud cardiovascular, incluida la regulación de la presión arterial. Estos alimentos son de origen vegetal e incluyen cereales integrales, frutas y verduras.

Además, se ha demostrado que las legumbres, como las alubias, las lentejas y los guisantes, reducen el riesgo de enfermedades cardíacas, el colesterol alto y la presión arterial elevada. Para quienes desean mantener la función y la salud del corazón, es una buena idea evitar los alimentos con alto contenido de azúcar, sodio, grasas saturadas y carbohidratos refinados. Es especialmente importante evitar estos alimentos si se tiene el colesterol alto.

Si está pensando en comer un alimento con alto contenido en azúcar, sal o grasa, es mejor que elija otra cosa. Por otro lado, optimizar la ingesta de calorías y alcanzar o mantener un peso y un perímetro de cintura moderados hasta la mediana edad son las formas más importantes de reducir el riesgo de diabetes, junto con la actividad física regular y evitar el tabaquismo.

Tabaquismo y obesidad: los dos factores más peligrosos

Según el estudio, los fumadores empedernidos, definidos como los que fuman 15 o más cigarrillos al día; y los hombres y mujeres obesos (definidos como los que tienen un IMC de 30 o más) tenían la menor probabilidad de tener una esperanza de vida libre de enfermedad a los 50 años. Mientras que los cinco factores examinados estaban relacionados con el estilo de vida: seguir una dieta sana, mantener un peso corporal saludable, no beber en exceso, no fumar y hacer actividad física, para los fumadores lo más importante, por supuesto, es dejar de fumar.

Para las personas obesas, es importante perder peso y mantener un peso corporal saludable. Entre 1 y 10 años después de dejar de fumar, el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y cáncer de pulmón disminuye, y a los 15 años el riesgo de cada una de estas enfermedades se aproxima al de un no fumador.

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