BienestarNutrición

Las especias protegen contra el aumento de peso: descubre cómo

Se sabe bien que comer en exceso, típico de las fiestas, aumenta drásticamente los niveles de lípidos en la sangre. Sin embargo, un estudio muestra que este aumento de lípidos podría contrarrestarse simplemente añadiendo ciertas especias a los platos que se comen. Buenas noticias para una saludable temporada de fiestas.

La diversidad y abundancia de platos que componen las comidas de las fiestas a menudo nos animan a comer más de lo habitual. Después de todo, no todos los días son Navidad.

Sin embargo, este exceso de comida es todo un reto para nuestro metabolismo, que normalmente está programado para funcionar de forma óptima cuando la ingesta calórica es apenas suficiente para cubrir nuestras necesidades energéticas. Una comida rica en grasas y carbohidratos, como suele ser el caso durante las fiestas, por lo tanto obviamente sobrecarga este metabolismo.

Por un lado, las grasas son asimiladas en el intestino y transportadas en la sangre en forma de triglicéridos que finalmente se almacenan en el hígado y el tejido adiposo. Por otra parte, los carbohidratos presentes en varios alimentos de consumo habitual, incluidos los productos de harina refinada, provocan un rápido aumento de los niveles de azúcar en la sangre y un incremento de la producción de triglicéridos en el hígado.

En conjunto, estos mecanismos dan lugar a una gran comida que aumenta significativamente la cantidad de grasas en la sangre en forma de triglicéridos, que es aún mayor cuando la comida va acompañada de alcohol. Cuando esos excesos se cometen repetidamente, estos altos niveles de triglicéridos dañan el revestimiento de los vasos sanguíneos y aumentan en gran medida el riesgo de eventos cardiovasculares.

Una reducción del 30% de los triglicéridos en sangre

Sin embargo, algunos estudios indican que el aumento de los lípidos en la sangre asociado a la sobrecarga calórica puede ser mitigado por la presencia de fitoquímicos antioxidantes, como los que se encuentran en el té verde.

Los investigadores estadounidenses querían determinar si se podía observar un efecto similar cuando se ingieren al mismo tiempo especias que también tienen actividad antioxidante. Durante dos días, 6 hombres de 30 a 65 años fueron alimentados con una comida «antioxidante» que consistía en varias especias: curry de pollo (cúrcuma, pimienta negra, clavo, jengibre, pimentón, orégano), pan de hierbas italianas (romero, orégano) y una galleta de canela y jengibre. La comida de control era idéntica, excepto que no contenía especias. Se tomaron muestras de sangre de los participantes cada 30 minutos durante tres horas después de las comidas y se midió la cantidad de triglicéridos, la insulina y la actividad antioxidante de la sangre mediante pruebas estándar.

Los investigadores observaron que añadir especias a la comida tenía varios efectos interesantes:

  • una marcada reducción (30%) en los niveles de triglicéridos en sangre;
  • una reducción de la secreción de insulina (20%);
  • un aumento significativo (13%) en la actividad antioxidante de la sangre.

Especias: beneficios para la salud a largo plazo

Estas observaciones son interesantes porque estos tres parámetros (menores triglicéridos, menor insulina y mayor actividad antioxidante) se han asociado repetidamente con un menor riesgo de ciertas enfermedades crónicas, incluidas las cardiopatías y la diabetes de tipo 2.

Por lo tanto, las especias no sólo son ingredientes esenciales para mejorar el sabor de nuestros platos, sino que también pueden contribuir en gran medida al buen funcionamiento de nuestro metabolismo y al mantenimiento de una buena salud. Además de estos efectos metabólicos mensurables, las especias aumentan la densidad del sabor de los alimentos y conducen a la saciedad más rápidamente, reduciendo así la ingesta de calorías. Larga vida a las especias durante las fiestas y a lo largo del año.

Fuentes:

Wang S et al.: Green tea catechins inhibit pancreatic phospholipase A (2) and intestinal absorption of lipids in ovariectomized rats. J. Nutr. Biochem; 17 : 492 – 498.

Skulas-Ray AC et al. A high antioxidant spice blend attenuates postprandial insulin and triglyceride responses and increases some plasma measures of antioxidant activity in healthy, over- weight men. J. Nutr. 141 : 1451-1457.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.