¿Es posible reducir el colesterol al dejar de tomar café?

Escrito por Lorena Molina Perez

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El café es una de las bebidas más populares en todo el mundo, consumida por muchas personas para despertarse por la mañana o simplemente por su sabor único. Sin embargo, ¿qué sabemos sobre el impacto del café en nuestra salud, especialmente en relación con el colesterol?

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El café y el colesterol

Diversos estudios han examinado el impacto del café en los niveles de colesterol. Algunas investigaciones sugieren que un consumo elevado de café podría estar asociado con niveles más altos de colesterol LDL, comúnmente conocido como «colesterol malo». Sin embargo, estos mismos estudios no han encontrado ninguna relación entre el consumo de café y la salud del corazón.

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Es importante tener en cuenta el tipo y la forma de preparación del café cuando se trata de sus efectos sobre el colesterol. Algunos métodos de preparación, como el uso de filtros de papel, pueden eliminar los aceites naturales presentes en el café. Estos aceites, conocidos como diterpenos, incluyen el cafestol y el kahweol, que se han asociado con un aumento del colesterol LDL en los seres humanos.

La cantidad de diterpenos en el café varía según el método de preparación. Por ejemplo, el café filtrado utilizando filtros de papel retiene la mayoría de los diterpenos, mientras que el café sin filtrar permite que la mayoría de estos aceites pasen a la taza. Además, diferentes tipos de café pueden contener cantidades variables de diterpenos. Por ejemplo, el espresso, que generalmente se consume en cantidades más pequeñas, debería contener menos diterpenos que otros tipos de café sin filtrar.

Riesgos del consumo de café

Además del posible efecto en los niveles de colesterol, el consumo de café puede presentar otros riesgos para la salud. El café a menudo contiene cafeína, que puede tener efectos indeseables e interactuar con ciertos medicamentos. Aunque generalmente se considera seguro consumir hasta 400 miligramos de cafeína al día, aproximadamente 4-5 tazas de café, la cafeína puede tener interacciones clínicamente significativas con muchos medicamentos.

Una revisión de estudios realizada en 2020 reveló que el café puede interactuar con muchos medicamentos debido a su contenido de cafeína. Por lo tanto, se recomienda consultar al médico para saber si alguno de los medicamentos que se están tomando entra en esta categoría. Además, existe una advertencia sobre la combinación de una bebida con cafeína, como el café, con alcohol. Esta combinación puede llevar a un consumo de alcohol mayor de lo esperado y, por lo tanto, tener efectos perjudiciales para la salud.

Es importante tener en cuenta que algunas personas pueden ser más sensibles a los efectos de la cafeína y pueden experimentar síntomas como insomnio, aumento de la frecuencia cardíaca, dolores de cabeza, ansiedad, temblores, náuseas o malestar. Además, otras bebidas como el té, los refrescos y las bebidas energéticas también contienen cafeína. El té y los refrescos suelen tener menos cafeína que el café, mientras que algunas bebidas energéticas pueden contener de dos a tres veces más cafeína que una taza de café, según la FDA.

Beneficios del consumo de café

El café también presenta varios beneficios potenciales para la salud, entre ellos:

  • Reducción del riesgo de enfermedades como el Parkinson, la diabetes tipo 2 y el Alzheimer.
  • Protección de las células contra el daño gracias a su alto contenido de antioxidantes.
  • Reducción del riesgo de muerte.
  • Reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares en las mujeres.

Además, la cafeína puede:

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  • Aumentar la energía.
  • Ayudar en la pérdida de peso.
  • Mejorar la concentración mental.
  • Mejorar el estado de ánimo.
  • Mejorar el rendimiento deportivo.

Aunque los diterpenos presentes en el café pueden tener un efecto negativo en el colesterol, también podrían tener beneficios para la salud. Algunas investigaciones sugieren que podrían tener propiedades antiinflamatorias y anticancerígenas.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia similar a la grasa que desempeña muchos roles esenciales en el cuerpo cuando se encuentra en niveles saludables. Cuando los niveles de colesterol LDL son demasiado altos, se acumulan placas en las arterias. Si estas placas obstruyen suficientemente el flujo sanguíneo, se vuelven peligrosas porque aumentan el riesgo de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

El colesterol se mueve por el torrente sanguíneo en forma de moléculas llamadas lipoproteínas. Hay dos tipos principales de lipoproteínas en la sangre: LDL y HDL (lipoproteína de alta densidad). El HDL a menudo se conoce como «colesterol bueno» porque ayuda a eliminar el colesterol del cuerpo.

Aunque el café no contiene colesterol, puede afectar los niveles de colesterol. Los diterpenos presentes en el café inhiben la producción de sustancias involucradas en la degradación del colesterol, lo que resulta en un aumento del colesterol. Específicamente, los diterpenos del café pueden provocar un aumento del colesterol total y los niveles de LDL.

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Es importante tener en cuenta que el colesterol alimentario no está fuertemente relacionado con los niveles de LDL. En cambio, son las dietas ricas en grasas saturadas y grasas trans las que pueden aumentar el colesterol en la sangre. Sin embargo, la investigación sobre el colesterol alimentario está en curso.

Consejos para controlar el colesterol

Realizar cambios saludables en el estilo de vida puede ayudar a controlar los niveles de colesterol. El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) recomienda los siguientes consejos:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón: Esta dieta incluye frutas, verduras, granos enteros, nueces, aceite de oliva y pescados ricos en ácidos grasos omega-3. También implica limitar el consumo de alimentos ricos en grasas saturadas y grasas trans, como las carnes grasas y los refrigerios envasados.
  • Hacer ejercicio regularmente: Estudios han demostrado que el ejercicio regular aumenta el HDL y disminuye el LDL.
  • Intentar dejar de fumar: Este hábito es un factor de riesgo importante para las enfermedades cardíacas.
  • Mantener un peso moderado: Si una persona tiene un peso corporal elevado u obesidad, perder entre un 3% y un 5% de su peso total puede aumentar el HDL y reducir el LDL.
  • Gestionar el estrés: La investigación sugiere que el estrés tiene un efecto perjudicial en el colesterol.

Las personas con niveles altos de colesterol deben consultar a su médico para saber si necesitan medicamentos, ya que existen diversos medicamentos que pueden reducir los niveles de colesterol. Sin embargo, algunas personas pueden tomar medicamentos o tener una condición médica que contribuye a niveles altos de colesterol. En estos casos, el médico de una persona puede ajustar la medicación recetada o sugerir un tratamiento diferente.

Preguntas frecuentes

Aquí hay algunas preguntas frecuentes sobre el café y el colesterol:

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¿Puedo tomar café si tengo niveles altos de colesterol? Una persona con niveles altos de colesterol puede seguir tomando café. Sin embargo, pueden considerar un método de preparación diferente y consumir un café con menos diterpenos. También puede ser útil discutir las opciones con un médico o dietista.

¿Dejar de tomar café reduce el colesterol? Aunque el café puede aumentar los niveles de colesterol, dejar de tomarlo probablemente no reducirá significativamente los niveles de colesterol. Es mejor reducir el consumo de grasas saturadas, hacer ejercicio regularmente, dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol.

¿Cuánto café es demasiado para niveles altos de colesterol? Esto depende de muchos factores, como el tipo de café y el resto de la dieta de una persona. En general, las personas pueden consumir de manera segura alrededor de 4 tazas de café al día. Más allá de esta cantidad, es probable que sea demasiado.

¿El café afecta los resultados de una prueba de colesterol? Tomar una taza de café antes de una prueba de colesterol no debería tener un impacto significativo en los resultados de la prueba. Sin embargo, es mejor seguir las instrucciones del médico. Si se aconseja ayunar antes de una prueba de colesterol, es mejor ayunar y no tomar café antes de la prueba.

La relación entre el café y el colesterol puede depender de cómo se prepare la bebida. Algunas investigaciones también indican que el café puede afectar el colesterol de manera diferente según el sexo de la persona. Los filtros de papel pueden ayudar a minimizar la cantidad de aceites naturales en el café y obtener una bebida con menos efecto en el colesterol.

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Las personas con niveles altos de colesterol pueden considerar elegir café filtrado con más frecuencia que café sin filtrar. Cuando el método de preparación no involucra un filtro de papel, más aceites que aumentan el colesterol terminan en la taza. Es recomendable que una persona consulte a un profesional de la salud si está preocupada por su nivel de colesterol.

Aunque el café puede estar asociado con niveles más altos de colesterol LDL, su relación con la salud cardiovascular aún no está clara. La forma en que se prepara el café puede influir en su impacto en los niveles de colesterol. Además, el café también puede tener beneficios para la salud y otros riesgos potenciales. Es importante tener en cuenta los consejos para controlar el colesterol y consultar a un médico para evaluar la situación individual de cada persona.

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