Bienestar

¿Es posible quemarse con el sol en un día nublado?

Sí, puedes quemarte con el sol en un día nublado. Un alto porcentaje de la luz ultravioleta (UV) emitida por el sol penetra a través de las nubes. Aun así, deben tratar de proteger su piel como lo harían en un día soleado.

Las quemaduras solares están causadas por una exposición excesiva a la luz solar. Esta exposición es una de las principales causas de los cánceres de piel, como el carcinoma de células basales, el carcinoma de células escamosas y el melanoma. El sol emite rayos UV, que pueden penetrar en la capa externa de la piel y provocar cambios que conducen a las quemaduras. Las quemaduras solares pueden acelerar el ritmo de envejecimiento de la piel. Existen tres tipos de rayos UV: UVA, UVB y UVC. Cada una de ellas tiene diferentes longitudes de onda y diferentes consecuencias para la piel.

Hay que tomar precauciones para evitar las quemaduras solares reduciendo la exposición a los rayos UV y protegiendo la piel.

Este artículo analiza si se puede sufrir una quemadura solar en un día nublado, cuáles son los síntomas de las quemaduras solares y cómo puedes protegerte de la exposición. También explora los factores de riesgo de las quemaduras solares.

¿Puedes quemarte con el sol en un día nublado?

Incluso en los días nublados, el sol sigue emitiendo rayos ultravioleta, que atraviesan las nubes y pueden provocar quemaduras solares. Más del 90% de los rayos UV pueden atravesar la capa de nubes y provocar quemaduras solares. Los niveles de UV tienden a ser más altos bajo cielos despejados, y la cobertura de nubes generalmente reduce la exposición de una persona. Sin embargo, las nubes ligeras ofrecen poca protección e incluso aumentan los niveles de UV debido a un efecto llamado dispersión.

Muchas superficies también reflejan la radiación UV, lo que aumenta los niveles generales de UV a los que se expone una persona:

  • la hierba, el suelo o el agua reflejan menos del 10% de la radiación UV
  • la arena refleja alrededor del 15% de la radiación UV
  • la espuma del mar refleja alrededor del 25
  • La nieve fresca casi duplica la exposición de una persona a los rayos UV.

Tipos de radiación UV

Existen tres tipos diferentes de radiación UV, con distintas longitudes de onda. Estos son los siguientes:

  • Ultravioleta A (UVA): Este tipo de luz tiene una longitud de onda de 315-399 nanómetros (nm) y se asocia al envejecimiento de la piel.
  • El ultravioleta B (UVB): Este tipo de luz tiene una longitud de onda de 280-314 nm y se asocia a las quemaduras solares.
  • Ultravioleta C (UVC): Este tipo de luz tiene una longitud de onda de 100-279 nm.

Los rayos UVA representan el 95% de la luz ultravioleta que llega a la Tierra. La UVB es el principal tipo de luz ultravioleta que causa las quemaduras solares. La capa de ozono absorbe completamente los UVC. Los rayos UVA pueden atravesar las ventanas y la nubosidad y pueden provocar el bronceado. Existen asociaciones entre los rayos UVA y el envejecimiento de la piel y los rayos UVB y las quemaduras de la piel. Tanto los rayos UVA como los UVB pueden dañar el ADN de las células de la piel. La exposición prolongada a cualquiera de los dos tipos de radiación UV puede provocar cáncer de piel.

¿Cuáles son los síntomas de las quemaduras solares?

Las quemaduras de sol hacen que las personas de todos los colores de piel sientan:

  • una sensación de calor o calidez
  • sensibilidad al tacto
  • dolor
  • irritación
  • picazón
  • piel descamada
  • Posibilidad de ampollas

Los síntomas suelen comenzar unas 4 horas después de la exposición al sol. Suelen empeorar en un plazo de 24 a 36 horas y suelen desaparecer en un plazo de 3 a 5 días.

Las quemaduras solares suelen ser más fáciles de detectar en la piel clara, ya que pueden aparecer rojas e inflamadas. Puede ser más difícil detectar el enrojecimiento o el sutil color rosa de las quemaduras solares en las personas de color. A medida que la quemadura solar se cura, la piel puede pelarse en la zona afectada. Es importante cuidar la piel mientras se cura, aunque la quemadura solar en sí debería desaparecer en pocos días.

¿Es imprescindible la protección solar?

Actualmente existen dos tipos de protectores solares: los físicos y los químicos. Los protectores solares físicos, también llamados bloqueadores solares, suelen contener ingredientes como el óxido de zinc o el dióxido de titanio.

Los protectores solares químicos contienen sustancias químicas que absorben la radiación UVB y UVA. Suelen contener uno de los siguientes ingredientes activos:

  • ácido aminobenzoico
  • avobenzona
  • octisalato
  • octocrileno
  • oxibenzona

Los protectores solares de amplio espectro contienen bloqueadores que absorben tanto los rayos UVA como los UVB. Cada protector solar suele mostrar un factor de protección solar (FPS) en su envase. Un FPS más alto indica una mejor protección contra las quemaduras solares. Los protectores solares son esenciales porque reducen la cantidad de radiación UV que penetra en la piel y disminuyen el riesgo de desarrollar cáncer de piel. Para el uso rutinario, debe utilizarse un protector solar de amplio espectro con un FPS de 15 o superior. El uso regular y diario de un protector solar con factor de protección 15 puede reducir el riesgo de carcinoma de células escamosas, un tipo de cáncer de piel, en aproximadamente un 40%. Asimismo, puede reducir el riesgo de melanoma en un 50%. Dado que los rayos UV pueden atravesar las nubes incluso en días nublados, es aconsejable usar un protector solar incluso en días nublados para una protección eficaz.

Cómo estar protegido

Hay muchas formas de proteger la piel, reducir la exposición a los rayos UV y prevenir las quemaduras solares:

  • Evita salir al exterior cuando los rayos UV son más fuertes, por ejemplo, entre las 10 y las 16 horas.
  • llevar ropa que cubra bien la piel
  • utilizar protección solar
  • llevar un sombrero con ala
  • usar gafas de sol que bloqueen los rayos UV
  • considera la posibilidad de usar ropa con factor de protección UV para bloquear los rayos.
  • Elige un protector solar de amplio espectro que sea resistente al agua durante 40-80 minutos y que tenga un FPS de 30 o superior.

También hay que asegurarse de aplicar suficiente protección solar en las zonas expuestas del cuerpo. Se necesita aproximadamente un vaso de cristal lleno de protector solar para cubrir todo el cuerpo.

El protector solar debe aplicarse unos 15 minutos antes de salir, ya que es el tiempo aproximado que tarda la piel en absorber el protector solar. Sin embargo, no todos los protectores solares son resistentes al agua o al sudor. Independientemente del FPS, el protector solar debe reaplicarse cada dos horas.

También hay que asegurarse de aplicar la protección solar en las zonas del cuerpo que se pasan por alto fácilmente, como por ejemplo:

  • la parte superior de las orejas
  • la nuca
  • la línea del cabello del cuero cabelludo
  • parte superior de los pies
  • detrás de las rodillas

Cambios en la piel

La melanina es un pigmento que se encuentra en la piel, el pelo y los ojos. Los melanocitos son las células que producen melanina. Cuando absorben la radiación UV, los melanocitos aumentan la producción de melanina para proteger la piel de los daños. Las personas de color tienen más células productoras de melanina.

Los médicos consideran que el bronceado es una prueba del daño al ADN. Cuanto más dañada esté la piel, más probable es que el ADN se reescriba de forma incorrecta y dé lugar a una lesión precancerosa o se convierta en cáncer. La melanina ayuda a bloquear la radiación UV, pero sólo hasta cierto punto. Aunque el riesgo de sufrir quemaduras solares es menor para una persona con piel más oscura, sigue siendo necesario que utilice protección solar y limite su exposición al sol para reducir el riesgo de desarrollar cáncer de piel.

Factores de riesgo de las quemaduras solares

Ciertos factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de que una persona sufra una quemadura solar.

Los factores de riesgo que pueden provocar quemaduras solares son:

  • tener la piel clara
  • que los ojos sean claros, como los azules o los verdes
  • tener el pelo claro, como el rubio, el pelirrojo o el castaño claro
  • estar a gran altura
  • tomar medicamentos que hagan la piel más sensible a la luz, como la hierba de San Juan
  • tomar medicamentos como tetraciclinas, diuréticos tiazídicos, sulfonamidas y fluroquinolonas
  • uso de retinoides
  • tomar antiinflamatorios no esteroideos
  • vivir en un clima tropical o subtropical.

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