¿Eres vegano? Conoce las consecuencias de la falta de vitamina B12

Todos y cada uno de los seres humanos necesitan consumir vitamina B12, ya que además de ser fundamental para el cerebro y el sistema nervioso, juega un papel importante en el metabolismo de las células, aminoácidos, ácidos grasos y lúcidos.

Esta vitamina está contenida en bacterias, las cuales son consumidas por animales. Los humanos al consumir carne animal logran suplir las necesidades diarias que el cuerpo necesita. Sin embargo, los veganos o vegetarianos deben optar por suplementos dietéticos o alimentos enriquecidos para consumir esta molécula.

Consecuencias de la ausencia de vitamina B12

La deficiencia de esta vitamina en el cuerpo puede causar algunos problemas de tipo neurológicos, debilidad, cansancio, anemia megaloblástica, depresión, demencia, mala memoria o algunos daños relacionados con el sistema nervioso. En el caso de los niños su crecimiento puede retrasarse.

En el libro Vegetarianos con ciencia, escrito por la nutricionista Lucía Martínez, reconocida por su blog Dime qué comes, se indica que la vitamina B12 no se encuentra en los alimentos de origen vegetal y que los daños causados por esta deficiencia podrían ser irreversibles.

Es por ello que aquellas personas que no incluyan carne animal en su dieta deben tomar alternativas para cubrir esta carencia, incluso si se trata de niños. En el caso de las personas que siguen dietas ovolactovegetarianas también deben estudiar esta posibilidad, ya que se necesitan al menos 5 huevos al día para cumplir con la cantidad de vitamina B12 que el cuerpo necesita.

Después de los 50 años el cuerpo carece de la suficiente cantidad de ácido clorhídrico en el estómago para absorber de manera eficiente la vitamina B12 de los alimentos. Por lo tanto los adultos mayores también deben tomar suplementos para beneficiar su salud.

Alternativas para consumir vitamina B12

En los supermercados cada vez hay más alimentos pensados para aquellas personas que llevan una dieta vegana. Dado que los alimentos de origen vegetal no cuentan con vitamina B12, existen muchos alimentos que han sido enriquecidos con ella. Sin embargo, debes saber que estos alimentos suelen ser ultra procesados, por lo que el contenido de esta vitamina es baja. Así que, si te decides por esta opción, deberás consumir una buena cantidad de alimentos de este tipo para que logres suplir la cantidad requerida.

La mejor forma de obtener la cantidad de vitamina B12 que el cuerpo necesita, en el caso de que lleves una dieta vegana, es mediante la ingesta de cápsulas. Estas, además de ser prácticas y económicas, provienen de cultivos de microorganismos y no de animales como algunas personas creen.

Según la Asociación Norteamericana de Dietética, las dietas veganas son “nutricionalmente adecuadas” siempre y cuando estén bien planificadas. Por ello, si llevas una dieta de este tipo o estás planeando comenzar con este estilo de vida, debes pensar en cómo solventarás esta carencia de vitamina B12 en tu cuerpo para evitar problemas de salud.