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Enzimas digestivas: estimularlas y protegerlas para una perfecta digestión

Las enzimas son las trabajadoras de nuestro sistema digestivo. Hay dos familias principales.

Las enzimas digestivas, como su nombre indica, ayudan a descomponer los alimentos en partes más pequeñas que puedan ser absorbidas, transportadas y utilizadas por todas las células del organismo.

Las enzimas digestivas son extracelulares. Es decir, se encuentran fuera de sus células. Las enzimas metabólicas son intracelulares. Es decir, están dentro de sus células, donde ayudan a la célula a realizar diversas funciones relacionadas con su reproducción y reposición. El páncreas produce la mayoría de estas enzimas digestivas y metabólicas.

Afortunadamente, usted obtiene (o debería obtener) muchas enzimas de los alimentos que consume. Especialmente los alimentos crudos. Estos contribuyen directamente a su proceso digestivo. Cuantos más alimentos crudos coma, menos enzimas necesitará producir su cuerpo. No sólo para la digestión, sino para prácticamente todo. Las enzimas que no se utilizan en la digestión están entonces disponibles para ayudar a otros procesos fisiológicos importantes.

Las diferentes enzimas que gestionan la digestión

Una vez ingerida, la comida comienza un complicado viaje de varios pasos para descomponerla y convertirla en nutrientes que el cuerpo pueda utilizar. Este proceso se llama, por supuesto, digestión. Las enzimas desempeñan un papel fundamental. Existen ocho enzimas digestivas principales, cada una de ellas diseñada para ayudar a descomponer diferentes tipos de alimentos:

  • Proteasa – digestión de proteínas
  • Amilasa – digestión de carbohidratos
  • Lipasa – digestión de las grasas
  • Celulasa: descomposición de la fibra
  • Maltasa – conversión de los azúcares complejos de los cereales en glucosa
  • Lactasa: digiere el azúcar de la leche (lactosa) en los productos lácteos
  • Fitasa – ayuda a la digestión general, especialmente a la producción de vitaminas B
  • Sucrase – digestión de la mayoría de los azúcares

La digestión comienza en la boca con la saliva. ¿Sabía que produce unos 1,7 litros de saliva al día? En la boca es donde las enzimas (principalmente la amilasa) comienzan a actuar. La amilasa de la saliva empieza a descomponer los carbohidratos. A medida que los alimentos pasan al estómago, las proteínas son trabajadas por la proteasa. De ahí, los alimentos pasan al intestino delgado, donde la lipasa comienza a descomponer las grasas y la amilasa termina con los carbohidratos. ¿Sabía que el 90% de la digestión y la absorción tiene lugar en el intestino delgado? A partir de ahí, los micronutrientes son absorbidos en el torrente sanguíneo por millones de pequeñas vellosidades en la pared del intestino. Pero, ¿qué ocurre cuando este proceso no se desarrolla con normalidad?

Consecuencias de la dieta occidental: deficiencia enzimática

La producción insuficiente de enzimas es la causa de muchos de los «dolores de estómago». Es un hecho triste que el 90% de los alimentos que se compran en los países occidentales son alimentos procesados. Las dietas ricas en alimentos cocinados, procesados y azucarados, combinadas con el uso excesivo de fármacos, como los antibióticos, agotan la capacidad del organismo para producir enzimas.

Las enzimas pueden ser relativamente grandes, pero su estructura proteica es frágil. Los aminoácidos de la cadena molecular se combinan para formar ciertos patrones y formas que dan a las enzimas sus características y funciones únicas. Cuando algo interrumpe la estructura de la cadena, la enzima se «desnaturaliza». Cambia su forma y pierde su capacidad de funcionamiento.

Calentar los alimentos por encima de los 40 grados centígrados hace que la mayoría de las enzimas se vuelvan inactivas. Esta es una de las razones por las que es tan importante comer los alimentos crudos. Los alimentos crudos son ricos en enzimas. Comer alimentos crudos reduce la carga del cuerpo para producir sus propias enzimas. Cuantos más alimentos crudos pueda comer, mejor. Lo ideal es obtener el 75% de las enzimas digestivas de los alimentos. Además del calor, las enzimas también son muy sensibles a los cambios de pH. Por ello, diferentes enzimas actúan en diferentes partes del tracto digestivo. Dependiendo del pH, cada enzima necesita trabajar.

Efectos de la carencia de enzimas en la salud digestiva

La deficiencia de enzimas conduce a una mala digestión y absorción de nutrientes. Esto genera una serie de síntomas gastrointestinales, como:

  • Estreñimiento
  • Hinchazón
  • Calambres
  • Flatulencias y eructos
  • Acidez y reflujo ácido

4 maneras de aumentar naturalmente sus niveles de enzimas

Hay cuatro maneras de aumentar naturalmente sus niveles de enzimas:

  • Aumentar el consumo de alimentos crudos y vivos
  • Consumir menos calorías
  • Masticar bien los alimentos
  • Evitar masticar chicle

La mejor manera de introducir las enzimas en el cuerpo es comer al menos el 75% de los alimentos crudos. Para muchos de ustedes, será necesario alcanzar esta meta gradualmente. Aunque todos los alimentos crudos contienen enzimas, los más potentes son los germinados (semillas y legumbres).

Los alimentos con mayor contenido enzimático

La germinación aumenta en gran medida el contenido enzimático de estos alimentos. Además de los germinados, existen otros alimentos ricos en enzimas:

  • Papaya,
  • piña,
  • mango,
  • kiwi y uvas
  • Aguacate
  • Miel cruda (las enzimas proceden en realidad de la saliva de la abeja)
  • Polen de abeja
  • Aceite de oliva virgen extra
  • Aceite de coco
  • Carne cruda

Consejos para proteger y potenciar las enzimas

La mejor manera de potenciar sus enzimas metabólicas es proporcionar a su cuerpo las materias primas y la energía que necesita para fabricarlas. Al consumir este tipo de alimentos, proporciona a su cuerpo los aminoácidos y cofactores enzimáticos necesarios para estimular su propia producción natural de enzimas.

Otra forma de reducir la demanda de enzimas de su cuerpo es reducir su consumo de calorías. ¿Sabía que una persona en promedio gasta el 80% de su energía disponible sólo en digerir los alimentos? Al reducir el consumo general, así como al introducir más alimentos vivos, se reduce la necesidad de enzimas digestivas. Esto permite que su cuerpo dedique más energía a la producción de enzimas metabólicas.

Esto nos lleva a la masticación. Aparte del placer estético de una comida sin prisas, hay importantes razones fisiológicas para masticar bien los alimentos. La masticación estimula la producción de saliva. Cuanto más tiempo mastique, más tiempo tendrán que trabajar las enzimas de su saliva en su boca. Esto reduce la carga de trabajo de su estómago e intestino delgado. La masticación también estimula un reflejo que envía un mensaje al páncreas y a otros órganos digestivos. » Prepárese, ¡tenemos visitas! Y no mastique chicle.  Masticar chicle hace que su cuerpo crea que está digiriendo algo. Así que bombea innecesariamente las enzimas digestivas. ¿Por qué desperdiciar estos preciosos recursos?

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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