Enfermedades cardiovasculares en mujeres: principal causa de muerte

Las enfermedades cardiovasculares se han convertido en la principal causa de muerte entre las mujeres, por delante del cáncer. Esto está relacionado en gran medida con el estilo de vida, la dieta y el sedentarismo que se está desarrollando. La falta de información también juega un papel importante en la salud cardiovascular de las mujeres. Tener el corazón en la mano se ha convertido en algo vital.

Cuando se trata de la prevención de las enfermedades cardiovasculares, la profesión médica siempre se ha preocupado más por los hombres; ya que se consideran los principales objetivos de estas enfermedades. Las mujeres, por otro lado, se suponía que estaban protegidas naturalmente por sus hormonas hasta la menopausia, y parecían escapar milagrosamente a los problemas cardiovasculares. Incluso después de los cincuenta años, escucharon muy poco al respecto.

Pero la situación no es una locura, incluso hay una emergencia de salud pública. Las enfermedades cardiovasculares se han convertido en la principal causa de muerte de las mujeres y las mata más que a los hombres. De las 147.000 muertes anuales por enfermedades cardiovasculares, el 54% son mujeres.

Las diversas enfermedades cardiovasculares son, de hecho, responsables de ocho veces más muertes que el cáncer de mama; al que se dedica un mes entero de información cada año. Como resultado, la mayoría de las mujeres siguen sin conocer los riesgos en los que incurre su músculo cardíaco y carecen de vigilancia.

Cifras inquietantes

El número de infartos de miocardio ha disminuido en los hombres en todos los grupos de edad (-5,3% en el grupo de 35-44 años y -8,2% en el de 45-54 años); sin embargo, ha aumentado considerablemente en las mujeres: +14,6% en el grupo de 35-44 años y +17,9% en el de 45-54 años. En veinte años, esta cifra incluso se ha triplicado en el caso de las mujeres menores de 50 años (del 4% en 1995 al 11% en 2015). En Francia, más de una mujer de cada tres morirá de un accidente cardiovascular.

Estas patologías también son responsables del 42% de las muertes en Europa, en comparación con el 27% de los cánceres. El infarto es la principal causa de muerte (18%), seguido del accidente cerebrovascular (14%) y otras patologías vasculares (10%).

El tabaco, el sedentarismo, el estrés… Factores de riesgo a controlar

Las hormonas femeninas (estrógenos) protegen el sistema cardiovascular antes de la menopausia (en particular preservando la flexibilidad de las arterias); pero en realidad estos beneficios fisiológicos disminuyen o incluso anulan, por un estilo de vida que se ha deteriorado en los últimos decenios y que se ha vuelto similar al de los hombres.

El principal culpable es el tabaco; la primera causa de infarto de miocardio antes de los 40 años (sin signos de advertencia ni otros factores de riesgo asociados), que aumenta el riesgo de infarto en un factor de tres al fumar sólo cuatro cigarrillos al día.

También se señala la obesidad (que va en aumento y conduce a la diabetes, la hipertensión arterial, la dislipidemia y, por consiguiente, el riesgo coronario); el sedentarismo y la diabetes, una patología que va claramente en aumento y que incrementa el riesgo cardiovascular en las mujeres de tres a siete veces (en comparación con sólo dos o tres veces en los hombres). El aislamiento y la precariedad también son culpables, vectores de falta de cuidado y vigilancia.

En cuanto al estrés, que es el principal factor de un tercio de los ataques cardíacos, no se debe descuidar. Sobre todo porque ahora se ha demostrado que las mujeres son menos resistentes a él que sus parejas.

Este mal estilo de vida forma parte de una verdadera fragilidad femenina, vinculada a una fisiopatología específica. Sus arterias son más finas (y se vuelven rígidas y se engrosan rápidamente con la menopausia), producen coágulos con mayor facilidad, sus placas de ateroma son morfológicamente diferentes (y más sujetas a la erosión), presentan disecciones coronarias más espontáneas (compresión-oclusión, o incluso ruptura de la arteria) .

Síntomas desconocidos y a menudo ignorados

En el caso de un accidente agudo, la disparidad está todavía muy presente. La razón de ello es que los síntomas en las mujeres no son necesariamente «típicos» como en los hombres (dolor en el pecho que se irradia al brazo y la mandíbula izquierdos) y pueden pasar fácilmente desapercibidos para la mujer o ser malinterpretados y descuidados por la profesión médica: Fatiga grave, falta de aliento, dificultad para respirar (signos que pueden evocar ansiedad, angustia o incluso depresión), pero también náuseas, vómitos, sudor, dolor de estómago (signos que pueden confundirse con problemas digestivos).

Esta falta de conocimiento y subestimación del dolor por parte de las propias mujeres hace que éstas tarden más en acudir a los servicios de emergencia o en llamar al Samu, lo que provoca retrasos en el diagnóstico y el tratamiento, lo que aumenta el riesgo de mortalidad.

Medidas simples pero eficaces

Casi todos los factores de riesgo (alrededor del 90%) son modificables, de ahí la necesidad de una información «activa» para las mujeres, que ya es una de las prioridades de la Federación Francesa de Cardiología.

  • Dejar de fumar, que es imperativo a cualquier edad, permite reducir el riesgo cardiovascular en un tercio a los dos años de edad y completamente a los cinco años de edad.
  • Dado que una dieta baja en frutas y verduras es responsable del 14% de los infartos de miocardio, se recomienda especialmente aumentar la dosis de plantas, que protegen tanto las células vasculares como las miocárdicas (en particular gracias a la vitamina K, un vasodilatador) y contribuyen a la lucha contra el sobrepeso y la obesidad.
  • La lucha contra el sedentarismo (responsable del 12% de los ataques cardíacos) es también una ventaja importante, por sus beneficios sobre el corazón (un músculo que necesita ser entrenado), sobre el peso y sobre la hipertensión. La actividad física moderada (el equivalente a 30 minutos de caminata rápida cinco veces por semana) reduce el riesgo cardiovascular a la mitad.
  • El estrés y los factores psicológicos (depresión, ansiedad), es importante aliviarlos a través de la actividad deportiva, pero también cualquier disciplina o terapia efectiva: terapias conductuales y cognitivas, sofrología, coherencia cardíaca, yoga, meditación.