Enfermedad hepática: ¿Qué es la esteatosis hepática?

3D Illustration of Human Body Organs Anatomy (Liver)

Cuando hablamos de enfermedades hepáticas, no podemos dejar de mencionar la más común: «Esteatosis hepática», que generalmente se conoce como «Enfermedad hepática de la grasa». Pietro Lampertico, director de la Unidad de Operaciones Complejas de Gastroenterología y Hepatología de la Fondazione IRCCS Ca’ Granda Ospedale Maggiore Policlinico di Milano, explicó a «Repubblica.it» que se trata de una afección bastante frecuente que consiste en la acumulación de grasa en el hígado. En la mayoría de los casos no presenta síntomas evidentes y no es patológico, pero su evolución puede provocar inflamación y fibrosis, lo que a su vez puede generar el desarrollo de cirrosis hepática.

¿Qué tan extendida está la esteatosis hepática?

Cuando hablamos de esteatosis hepática o esteatohepatitis, nos referimos a una afección cada vez más extendida en Italia y aquellos que la padecen generalmente también tienen diabetes (22%), hipertensión arterial (40%), colesterol alto (69%) y padecen obesidad (51%). En los casos que hemos destacado -según lo reportado por «Corriere.it»- se habla de hepatopatía metabólica y, sobre la base de las últimas estimaciones disponibles, se cree que en los países occidentales afecta a cerca del 25% de la población, aunque podría ser una estimación bastante optimista.

Hígado graso, ¿cuáles son los principales síntomas que se pueden reconocer?

En su fase inicial – como leemos en «Fondazioneveronesi.it» – el hígado graso no presenta ningún síntoma evidente. Hay, sin embargo, algunas molestias que son alarmas que no deben ser subestimadas: entre ellas, necesariamente deben referirse a un dolor que se siente en la parte superior derecha del abdomen. Normalmente este síntoma ocurre cuando el hígado, además de ser gordo, también comienza a ser «grande».

Riesgos asociados con la esteatohepatitis

Anna Ludovica Francanzani, profesora de medicina interna de la Universidad de Milán, entrevistada por «Corriere.it», señaló que «si la grasa se acumula en el hígado se favorece la aparición de resistencia a la insulina y, por tanto, de diabetes. Francanzani también señaló que el riesgo de calcificación de las arterias coronarias y, por lo tanto, de ataques cardíacos y coronopatías está aumentando. Además, es importante aclarar que para los pacientes que sufren esteatohepatitis, la primera causa de muerte está relacionada con el infarto o el accidente cerebrovascular, mientras que la segunda y la tercera están relacionadas con tumores y causas hepáticas, respectivamente.

Anna Ludovica Francanzani, profesora de medicina interna de la Universidad de Milán, señaló que «si la grasa se acumula en el hígado se favorece la aparición de resistencia a la insulina y, por tanto, de diabetes. Francanzani también señaló que el riesgo de calcificación de las arterias coronarias y, por lo tanto, de ataques cardíacos y coronopatías está aumentando. Además, es importante aclarar que para los pacientes que sufren esteatohepatitis, la primera causa de muerte está relacionada con el infarto o el accidente cerebrovascular, mientras que la segunda y la tercera están relacionadas con tumores y causas hepáticas respectivamente”.

Algunas recomendaciones dietéticas a seguir

Para combatir lo que comúnmente se llama «hígado graso» es necesario seguir una dieta saludable. En este sentido el consejo es comer alimentos que contengan una alta presencia de fibra, cocinar sin grasa añadida, comer constantemente frutas y verduras. Además, es importante evitar en la medida de lo posible los períodos prolongados de ayuno. Por lo demás, es necesario mantenerse alejado de las bebidas alcohólicas, azúcares y grasas en general, reduciendo el consumo de alimentos de origen animal como las salchichas. Estos últimos, de hecho, tienen un alto nivel de grasas saturadas. Por último, es importante reducir el consumo de mayonesa y otras salsas procesadas.