Enfermedad de las arterias coronarias: síntomas de alarma

La enfermedad de las arterias coronarias se desarrolla cuando los principales vasos sanguíneos que suministran sangre al corazón están dañados o enfermos. Los depósitos (placa) que contienen colesterol en las arterias coronarias y la inflamación suelen ser responsables de la enfermedad de las arterias coronarias.

Las arterias coronarias suministran sangre, oxígeno y nutrientes al corazón. La acumulación de placa puede hacer que estas arterias se estrechen, reduciendo el flujo de sangre al corazón. Por último, la reducción del flujo sanguíneo puede causar dolor en el pecho (angina), falta de aliento u otros signos y síntomas de enfermedad de las arterias coronarias. Una obstrucción completa puede causar un ataque al corazón.

Una enfermedad que progresa disfrazada

Debido a que las enfermedades coronarias se desarrollan a menudo durante décadas, es posible que no note un problema hasta que tenga un bloqueo importante o un ataque al corazón. Pero puede tomar medidas para prevenir y tratar la enfermedad de las arterias coronarias. Un estilo de vida saludable puede tener un gran impacto.

Si las arterias coronarias se estrechan, no pueden suministrar suficiente sangre rica en oxígeno al corazón, especialmente cuando late con fuerza, como durante el ejercicio. Inicialmente, la disminución del flujo sanguíneo puede no causar ningún síntoma. Sin embargo, a medida que la placa continúa acumulándose en las arterias coronarias, puede desarrollar los siguientes signos y síntomas de enfermedad de las arterias coronarias.

Señales que deberían alertarle sobre la enfermedad de las arterias coronarias

1. Dolor en el pecho (angina)

Es posible que sienta presión o tensión en el pecho, como si alguien estuviera parado sobre su pecho. Este dolor, llamado angina, suele producirse en el lado medio o izquierdo del pecho. La angina suele ser desencadenada por el estrés físico o emocional. El dolor suele desaparecer a los pocos minutos de interrumpir la actividad estresante. En algunas personas, especialmente las mujeres, el dolor puede ser breve o agudo y puede sentirse en el cuello, el brazo o la espalda.

2. Falta de aliento

Si el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo, puede desarrollar una extrema falta de aire o fatiga a causa de la actividad.

3. Ataque al corazón

Una arteria coronaria completamente bloqueada causará un ataque al corazón. Entre los signos y síntomas clásicos de un ataque cardíaco se incluyen la presión de aplastamiento en el pecho y el dolor en el hombro o el brazo, a veces acompañado de falta de aliento y sudoración.

Las mujeres son ligeramente más propensas que los hombres a tener signos y síntomas menos típicos de un ataque cardíaco, como dolor de cuello o de mandíbula. Y pueden experimentar otros síntomas como falta de aliento, fatiga y náuseas.

A veces un ataque cardíaco se produce sin ningún signo o síntoma aparente.

Cuándo ver a un médico

Si cree que está teniendo un ataque al corazón, llame a su sala de emergencias local inmediatamente. Si no tiene acceso a servicios médicos de emergencia, haga que alguien lo lleve al hospital más cercano. Conducir sólo como último recurso.

Si tiene factores de riesgo de enfermedad coronaria, como presión arterial alta, colesterol alto, tabaquismo, diabetes, obesidad y un fuerte historial familiar de enfermedades cardíacas, hable con su médico. Es posible que su médico quiera examinarlo para detectar una enfermedad de las arterias coronarias, especialmente si tiene signos o síntomas de estrechamiento de las arterias.

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