El Covid acabó con la gripe. Expertos: «Los casos han disminuido en un 98% en todo el mundo»

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¿El Covid acabó con la gripe? Así parece porque, según el último estudio británico, «los casos de gripe han caído en picada en un 98% en todo el mundo». Muchos temían que fuera la «tormenta de invierno perfecta», una situación de pesadilla que llevaría al servicio de salud al límite: el gobierno de Gran Bretaña, de hecho, lanzó el programa de vacunación contra la gripe más grande de su historia.

Treinta millones de personas, un 20% más de lo normal y ahora incluyendo a todos los mayores de 50 años, están siendo vacunados. Según los últimos informes, la ingesta de vacunas ya es la más alta registrada en personas de más de 50 años y niños pequeños. Sólo hay un hecho curioso: la gripe, aparentemente, casi ha desaparecido.

La desaparición inició cuando el Covid-19 llegó hacia el final de la temporada de gripe en marzo. Y la velocidad con que se desplomaron las tasas puede observarse en los datos de «vigilancia» recogidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las cifras proporcionan una sorprendente visión de lo que se ha convertido en una tendencia progresiva en todo el mundo. En Australia, sólo se registraron 14 casos de gripe en abril, en comparación con 367 en el mismo mes de 2019: una disminución del 96%.

En Sudáfrica, las pruebas revelaron sólo dos casos al principio de la temporada, que rápidamente se redujeron a cero al mes siguiente: en general, una disminución del 99% en comparación con el año anterior.

En el Reino Unido, la temporada de gripe apenas está empezando. Pero desde que el Covid-19 comenzó a propagarse en marzo, sólo se han notificado 767 casos a la Oms, en comparación con los casi 7.000 de marzo a octubre del año pasado.

Y mientras que los casos de gripe confirmados por el laboratorio el año pasado aumentaron un 10% entre septiembre y octubre, con el comienzo de una nueva temporada este año sólo aumentaron un 0,7%. La cifra baja indica que la propagación de la gripe en el Reino Unido en este momento todavía no se ha acelerado.

Otras investigaciones de Salud Pública de Inglaterra lo han confirmado. A nivel mundial, se estima que las tasas de gripe pueden haber disminuido en un 98% en comparación con el mismo período del año pasado.

«Esto es cierto», dice el Dr. David Strain, profesor clínico superior de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter. «No hay duda de que estamos viendo muchos menos casos de gripe.» Entonces, ¿dónde está la gripe? ¿Y qué significa eso para nuestro invierno? Hay teorías intrigantes, algunas más extravagantes que otras.

Hay quienes afirman que los casos de gripe no han desaparecido en absoluto, sino que están registrados como Covid-19. Los escépticos dicen que las pruebas de Covid no pueden distinguir entre el coronavirus y la gripe, «pero esto es simplemente falso», explican los expertos.

La Dra. Elisabetta Groppelli, viróloga y profesora de salud global en St George’s, Universidad de Londres, explica: «La gripe y el Covid-19 son causados por virus muy distintos, y esto se ve claramente en el microscopio.

No hay manera de cambiar uno por el otro: el fragmento de material genético viral del coronavirus se parece un poco a los espaguetis, mientras que el material genético de la gripe que analizamos se parece a ocho trozos de pasta penne’. Otra explicación convincente sugiere que la presencia del SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19 y que se ha extendido por todo el mundo, ha «desplazado» de alguna manera al virus de la gripe.