El Covid-19 hace que el sistema inmunológico ataque a tu cuerpo

Los primeros estudios han implicado a estos autoanticuerpos en la formación de peligrosos coágulos de sangre en pacientes de cuidados intensivos. Más recientemente, se han relacionado con enfermedades graves al inactivar componentes de las defensas inmunológicas virales.

En todo el mundo, los virólogos han unido sus fuerzas y han puesto sus conocimientos a disposición de la lucha contra el Covid-19. Los investigadores están tratando de explicar por qué algunas personas experimentan síntomas graves mientras que otras se recuperan fácilmente. Un área de interés ha sido la producción de anticuerpos, poderosas proteínas que pueden desactivar y matar a los patógenos invasores como los virus.

Ha sido motivo de gran preocupación la identificación esporádica de los llamados anticuerpos autorreactivos que, en lugar de dirigirse a los microbios causantes de enfermedades, se dirigen a los tejidos de las personas que padecen casos graves de Covid-19. Los primeros estudios han implicado a estos autoanticuerpos en la formación de peligrosos coágulos de sangre en pacientes ingresados en cuidados intensivos. Más recientemente, se han vinculado a enfermedades graves mediante la inactivación de componentes críticos de las defensas inmunológicas virales.

Covid-19, el sistema inmunológico ataca a tu cuerpo trayendo serias enfermedades

Bajo la dirección del Dr. Ignacio Sanz, el equipo ha estudiado previamente las respuestas inmunes que contribuyen a la producción de autoanticuerpos en enfermedades autoinmunes como el lupus y, más recientemente, en casos graves en Covid-19. Sin embargo, si bien pudieron caracterizar la respuesta en los pacientes de Covid-19 como autoinmune, no pudieron confirmar la producción de autoanticuerpos ocultos en sus respuestas antivirales.

En el estudio publicado se encontró que en los pacientes más enfermos con Covid-19 es común la producción de autoanticuerpos, un descubrimiento con gran potencial de impacto tanto en el cuidado de pacientes agudos como en la recuperación de la infección. Los autoanticuerpos suelen estar asociados a tipos de enfermedades específicas. Los pacientes de lupus, por ejemplo, a menudo tienen anticuerpos que se dirigen a su ADN, las moléculas que componen el genoma humano.

En este estudio, el equipo analizó los registros médicos de 52 pacientes de la UCI diagnosticados con Covid-19. Ninguno de ellos tenía un historial de enfermedades autoinmunes. Sin embargo, durante la infección se les hicieron pruebas para detectar autoanticuerpos presentes en una variedad de trastornos. Los resultados son relevantes.

Presencia de autoanticuerpos

Más de la mitad de los 52 pacientes dieron positivo en la prueba de autoanticuerpos. En los pacientes con los niveles más altos de proteína c-reactiva, un marcador de inflamación en la sangre, más de dos tercios mostraron evidencia de que su sistema inmunológico estaba produciendo anticuerpos que atacaban sus propios tejidos. Aunque estos resultados muestran grandes preocupaciones, no proporcionaron algunos datos importantes.

Los datos no informaron sobre la medida en que estos autoanticuerpos contribuyen a los graves síntomas del Covid-19. Puede ser que una enfermedad viral grave resulte en la producción de autoanticuerpos con pocas consecuencias; podría ser sólo la primera vez que la vemos.

Tampoco sabemos cuánto tiempo duran los autoanticuerpos. Nuestros datos sugieren que son relativamente estables durante unas pocas semanas. Sin embargo, necesitamos estudios para determinar si persisten regularmente más allá de la recuperación de la infección. Es importante señalar que creemos que las respuestas de autorreacción que hemos identificado aquí son específicas de la infección por Covid-19. No hay razón para creer que se esperen resultados similares mediante la vacunación contra el virus.