Bienestar

Beta-sitosterol: un compuesto natural que combate el colesterol

Si tiende a desarrollar un colesterol alto, puede interesarle los suplementos que ayudan a la salud cardiovascular en general, especialmente los que mantienen los niveles de colesterol LDL en un rango saludable. Un ejemplo es el esterol vegetal llamado beta-sitosterol.

¿Cuál es el efecto del beta-sitosterol?

Las pruebas científicas demuestran que las dietas que contienen esteroles vegetales, como el beta-sitosterol, pueden reducir el riesgo de enfermedades coronarias. Los fitoesteroles actúan bloqueando la cantidad de colesterol que absorbe el organismo tras su consumo. Aunque los suplementos de fitosteroles son una opción conveniente, también puede obtener estos compuestos beneficiosos comiendo alimentos saludables como nueces, granos, frijoles y ciertos aceites.

¿Qué es el beta-sitosterol?

El beta-sitosterol (B-S) es un fitosterol, un tipo de compuesto beneficioso que se encuentra en ciertos alimentos vegetales. En concreto, se trata de un compuesto que se encuentra en plantas como los frutos secos, los granos, los aceites y las legumbres y que imita al colesterol y puede ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL en sangre. Se consume en los alimentos y también en forma de suplemento, sobre todo por quienes buscan reducir sus niveles de colesterol LDL y total y mejorar la salud de la próstata.

¿Para qué se utiliza el beta-sitosterol?

Como fitosterol, también conocido como esterol vegetal o éster de esterol, cuya estructura imita la del colesterol, puede ayudar a reducir de forma natural el colesterol y, potencialmente, el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas. También se utiliza a veces para ayudar a controlar otros síntomas y afecciones, aunque actualmente hay menos investigaciones que confirmen que funciona bien para estos fines. Por ejemplo, en algunos casos puede tomarse como suplemento para favorecer la salud de la próstata y prevenir alergias, asma, enfermedades de la vesícula biliar, tuberculosis y dolores articulares y musculares.

Beneficios del beta-sitosterol

Los principales beneficios del beta-sitosterol :

  1. Puede ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL

Uno de los usos más comunes de los suplementos de B-S y de los beneficios del consumo de alimentos que contienen beta-sitosterol es reducir la absorción del colesterol en los intestinos. Esto reduce el LDL, el «colesterol malo», que se relaciona con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas como la enfermedad coronaria y la aterosclerosis. Los estudios demuestran que las personas que mantienen niveles bajos de colesterol total y LDL en la sangre tienden a tener una dieta que no sólo es baja en grasas totales, particularmente en grasas saturadas y colesterol, sino también relativamente alta en alimentos vegetales que contienen fibra dietética y otros componentes.

¿Cuánto debo comer para ayudar a equilibrar mi colesterol?

Los expertos recomiendan consumir al menos dos gramos de fitosteroles al día procedentes de alimentos saludables, como los frutos secos y los granos, además de hacer ejercicio con regularidad para favorecer la función cardiovascular en general. Los suplementos de B-S también pueden recomendarse a las personas con colesterol alto, en dosis superiores a 200 mg/día. Aunque los fitoesteroles pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol total y LDL, no aumentarán los niveles de colesterol «bueno» de lipoproteínas de alta densidad (HDL). Por lo tanto, siempre es importante consumir grasas saludables como parte de una dieta equilibrada.

  1. Puede ayudar a prevenir problemas de próstata

El B-S se utiliza para reducir los síntomas asociados a la hiperplasia prostática benigna (agrandamiento de la próstata), que puede provocar problemas de control y frecuencia urinaria en los hombres. Se cree que actúa uniéndose a la próstata para ayudar a reducir la hinchazón y la inflamación, que pueden causar molestias y ganas de orinar. Sin embargo, el mecanismo exacto de su acción no se conoce del todo. Lo único que se sabe es que está relacionado con el metabolismo del colesterol y los efectos antiinflamatorios.

Una revisión Cochrane del año 2000 tenía como objetivo evaluar los efectos de los betasitosteroles sobre los síntomas urinarios y las mediciones del flujo de orina en hombres con hiperplasia prostática benigna y concluyó que las pruebas indican que los betasitosteroles mejoran ambos, aunque no dieron lugar a una reducción del tamaño real de la próstata. A los 60 años, más del 50% de los hombres tienen hiperplasia benigna de próstata (HBP) y, a los 85 años, el 90% de los hombres la padecen. Además de aumentar la ingesta de esteroles vegetales, otros suplementos que pueden ayudar a los hombres con HBP son la palma enana americana, el pygeum y el licopeno.

  1. Puede tener efectos de apoyo inmunológico y de lucha contra el cáncer

Hay algunas pruebas que sugieren que la B-S puede ser capaz de inducir la apoteosis (muerte de las células cancerosas) e inhibir el crecimiento de ciertos tipos de células cancerosas humanas, como las que contribuyen al cáncer de colon y al cáncer de mama. No se utiliza solo como tratamiento del cáncer, sino que se considera un complemento de otros fármacos y procedimientos. También hay pruebas limitadas de que puede ayudar a mejorar la función inmunitaria, sobre todo en los atletas que hacen un ejercicio intenso.

Riesgos y efectos secundarios

Aunque la B-S es segura cuando se consume en los alimentos y generalmente se considera segura cuando se toma como suplemento, puede causar efectos secundarios en algunas personas, como:

  • indigestión
  • náuseas
  • hinchazón
  • diarrea
  • estreñimiento

El beta-sitosterol está destinado a ser utilizado durante un máximo de seis meses. Consulte a su médico si tiene previsto tomar un suplemento durante un período más largo. Las personas que toman medicamentos para controlar el colesterol deben consultar a su médico antes de empezar a tomar un suplemento de beta-sitosterol, ya que puede alterar la forma en que actúan algunos medicamentos para reducir el colesterol. Las personas que padecen la enfermedad genética fitosterolemia, que provoca una absorción excesiva de fitosteroles, también deben evitar cuidadosamente los suplementos de B-S y consultar a su médico sobre la cantidad de alimentos que contienen fitosteroles que pueden consumir con seguridad.

Alimentos ricos en beta-sitosterol

Los fitoesteroles, incluido el B-S, se encuentran en alimentos que contienen grasas de forma natural, como los frutos secos, los granos, los aguacates y los aceites vegetales. Aunque se trata de alimentos bajos en grasa, algunas legumbres también contienen beta-sitosterol.

Algunos ejemplos de los alimentos más ricos en beta-sitosterol son:

  • Aceite de semilla de colza
  • Aguacate
  • Aceites vegetales elaborados a partir de frutos secos y granos, como el aceite de soja (que algunos expertos no recomiendan tanto como los aceites más saludables, como el de oliva o el de aguacate).
  • Aderezos para ensaladas elaborados con aceites vegetales
  • Pistachos
  • Almendras
  • Habas
  • Avellanas
  • Nueces
  • Nueces de pacana
  • Germen de trigo
  • Cacahuetes
  • Algunos tipos de margarinas y mayonesas elaboradas con aceites vegetales.

Suplementos y dosis

Como suplemento, la B-S suele tomarse en forma de cápsulas por vía oral, a veces en dosis divididas varias veces al día. Se presenta como un polvo blanco y ceroso que a veces tiene un olor desagradable. Además de como suplemento, se utiliza como aditivo alimentario.

¿Qué cantidad de beta-sitosterol debo tomar?

Las recomendaciones de dosificación varían en función de su estado de salud actual y de la enfermedad que esté tratando. La dosis típica para los adultos es de entre 150 y 2.500 miligramos al día, y se sugieren dosis más altas para las personas con colesterol alto heredado. Se considera seguro para la mayoría de las personas tomar 800 mg/día durante un máximo de seis meses, que es la cantidad recomendada para los efectos de reducción del colesterol. Las dosis más bajas, del orden de 150 mg/día, pueden ser más eficaces para tratar los problemas de vejiga y próstata.

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