El aceite de oliva extra virgen: ¿por qué debería ser el aceite preferido?

¿No sabes por qué se recomienda el aceite de oliva extra virgen como ingrediente de una dieta saludable? Sigue leyendo para averiguarlo. Todas las grasas son altas en calorías. Pero no todos ellos deben ser evitados por aquellos que están en una dieta saludable. De hecho, algunas grasas, como el aceite de oliva, se consideran saludables para el corazón. ¿Por qué es así?

Dejar las grasas malas por las grasas buenas

El principal tipo de grasa que se encuentra en todos los tipos de aceite de oliva se llama ácido graso monoinsaturado (AGMI). Se considera una grasa dietética saludable. Puedes obtener algunos beneficios de salud si tu dieta reemplaza las grasas saturadas y trans con grasas que son en su mayoría insaturadas, como los MUFA.

Las grasas saturadas se encuentran en la carne, los productos lácteos con alto contenido de grasa y los aceites tropicales, como el de palma. Las grasas «parcialmente hidrogenadas», incluyendo algunos tipos de margarina, contienen grasas trans. Los ácidos grasos trans también se encuentran en alimentos procesados como aderezos para ensaladas, galletas, aperitivos y alimentos fritos.

Reemplazar el tipo de grasa con la que usualmente cocinas, o untas o viertes sobre los alimentos, con aceite de oliva es una buena decisión.

Enfermedades cardíacas, colesterol, azúcar en la sangre: el aceite de oliva extra virgen es una verdadera navaja suiza para la salud.

Las grasas monoinsaturadas como el aceite de oliva ayudan a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas al mejorar los factores de riesgo relacionados. Se ha descubierto que los ácidos grasos poliinsaturados, por ejemplo, reducen los niveles de colesterol de las lipoproteínas de baja densidad cuando reemplazan a las grasas saturadas o trans en la dieta. Y algunas investigaciones muestran que los AGMI también pueden ser beneficiosos para los niveles de insulina y el control del azúcar en la sangre, lo que puede ser especialmente útil si tienes diabetes tipo 2.

El aceite de oliva no se añade a otras grasas, sino que en lugar de todas las otras grasas

Recuerde que incluso las grasas saludables, como las del aceite de oliva, son altas en calorías, así que úselas con moderación. Elija alimentos ricos en MUFA como el aceite de oliva en lugar de, no además de, otras grasas como la mantequilla y la margarina. Utilice el aceite de oliva para mejorar el sabor de los alimentos, como las verduras cocidas y fritas, o en los adobos o aderezos para ensaladas. Y recuerde que no puede hacer más saludables los alimentos no saludables con sólo añadir aceite de oliva.

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