El aceite de coco: un peligro para los niveles de colesterol y la salud del corazón

Se considera una opción saludable, pero el aceite de coco es un aceite de grasa saturada. Se sabe que este tipo de grasa aumenta los niveles de colesterol y el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Para algunas tiendas de alimentos saludables y sitios de bienestar, el aceite de coco es la panacea que ayuda con todo. Se cree que el aceite de coco tiene muchas propiedades que salvan vidas en el lienzo: bueno para la piel, el cabello, la pérdida de peso, la inmunidad, contra la diabetes, las infecciones. Sus seguidores reemplazan la mantequilla y otras grasas dietéticas con aceite de coco en su dieta diaria.

Los activos nutricionales avanzados para forjar una imagen saludable de este aceite son su riqueza:

  • antioxidantes
  • triglicéridos de cadena media
  • ácido láurico
  • los ácidos caprílico y cáprico

Estos términos probablemente no signifiquen nada para el público, pero funciona. Esta imagen, cuidadosamente diseñada para fomentar su comercialización, acaba de recibir un duro golpe.

El aceite de coco: malo para el colesterol y el corazón

La Dra. Karin Michels, epidemióloga investigadora de la Universidad Médica de Harvard recientemente desacreditó esta imagen de los superalimentos en una reciente conferencia titulada «El aceite de coco y otros errores nutricionales». Esta conferencia fue dada en la Universidad de Friburgo, donde también tiene un cargo académico como Directora del Instituto de Prevención del Cáncer y Epidemiología.

El Dr. Michels basó su advertencia en la alta proporción de grasa saturada en el aceite de coco. Las dietas con alto contenido de grasas saturadas están asociadas con un aumento de los niveles de colesterol no HDL en la sangre, y los niveles altos de colesterol son un factor de riesgo de enfermedad coronaria y de accidente cerebrovascular.

La palma de los ácidos grasos aterogénicos

Además de la necesidad de limitar el consumo de ácidos grasos saturados en la dieta, también podemos prestar mucha atención a algunos de ellos que son particularmente insalubres, entre ellos tres ácidos grasos considerados particularmente aterogénicos (que promueven la producción de ateroma (o aterosclerosis), placas de grasa, carbohidratos, sangre y depósitos calcáreos que se adhieren a las arterias): C12, C14 y C16.

Aquí es donde reside el problema cuando descascaramos el perfil lipídico del aceite de coco. Al igual que el aceite de palma, el aceite de palmiste y otros aceites exóticos, el aceite de coco se caracteriza por un alto contenido de ácidos grasos saturados. Más del 85% de sus ácidos grasos están saturados. Esto es considerablemente más que la mayoría de las otras grasas: la mantequilla, por ejemplo, contiene el 65% de los ácidos grasos en forma saturada.

Cuando se trata de ácidos grasos aterogénicos, el aceite de coco sostiene la palma. Casi el 70% de los ácidos grasos están representados por el trío C12+C14+C16, mientras que la mantequilla está por debajo del 40%. El aceite de coco no es una alternativa saludable a los aceites vegetales ricos en ácidos grasos insaturados o incluso a la mantequilla.

Prefieren los aceites vegetales no saturados

Por el momento, si te gusta el sabor del aceite de coco, es bueno usarlo sólo ocasionalmente. Es mejor limitarse a pequeñas cantidades y usar aceites insaturados como opción diaria. La sustitución de las grasas saturadas por grasas insaturadas como el aceite vegetal, el aceite de oliva y el aceite de girasol ha demostrado ser eficaz para reducir los niveles de colesterol LDL.