Salud

Dos medicamentos contra la artritis son la nueva gran esperanza contra el Covid

Una nueva esperanza contra el Coronavirus en sus formas más graves podría venir de la mano de dos medicamentos contra la artritis: el Tocilizumab y el Sarilumab.

Aunque las empresas farmacéuticas han probado varios tratamientos existentes contra el Covid-19, pocos han demostrado ser realmente útiles en la fase avanzada de la enfermedad. El mayor éxito hasta la fecha se ha conseguido con la dexametasona, un esteroide que ha demostrado reducir el riesgo de muerte en un tercio para los pacientes con ventilación.

Una nueva esperanza contra el Coronavirus en sus formas más graves podría provenir ahora de dos medicamentos contra la artritis.

Lo que sabemos sobre Tocilizumab y Sarilumab

El Reino Unido ha empezado a utilizar un medicamento contra la artritis del gigante farmacéutico suizo Roche, Actemra, más conocido como Tocilizumab, para tratar a pacientes críticos con Covid-19, después de que un estudio demostrara que el fármaco era capaz de reducir la mortalidad y acortar el tiempo de recuperación en cuidados intensivos.

Otro fármaco para la artritis, el sarilumab, parece estar haciendo lo mismo, no sólo salvando vidas sino reduciendo el tiempo que los pacientes pasan en la UCI.

Tanto el tocilizumab como el sarilumab son los llamados antagonistas de los receptores IL-6, que amortiguan el efecto de las proteínas que pueden provocar una reacción excesiva del sistema inmunitario. Las formas graves de Covid suelen estar asociadas a niveles peligrosos de inflamación en el organismo.

Justo cuando se enfrenta a una tercera ola muy dura, más preocupante y despiadada que las anteriores precisamente por la variante británica más contagiosa, incluso entre los niños, Gran Bretaña ya ha empezado a utilizar Tocilizumab/Actemra en todo el país y el gobierno de Boris Johnson ya ha hecho saber que ha iniciado todas las gestiones necesarias con Roche para que el medicamento esté disponible para los pacientes del Reino Unido.

Los estudios clínicos

En el estudio «REMAP-CAP» participaron más de 3.900 pacientes, la mayoría de ellos en el Reino Unido. Actemra se administró a 350 pacientes, mientras que 45 recibieron otro medicamento, Kevzara.

El equipo de investigación del Imperial College de Londres que llevó a cabo la investigación explicó que «sólo» el 27% de los pacientes en estado crítico que recibieron Actemra o un tratamiento similar de Sanofi y Regeneron Pharmaceuticals murieron en el hospital, en comparación con alrededor del 36% de los que no los recibieron. Y no sólo eso, los pacientes tratados con estos fármacos recibieron el alta hospitalaria una media de una semana antes que los demás.

Los investigadores siguieron la evolución de los pacientes durante al menos 21 días también en otras partes del mundo. Los resultados de 792 pacientes en seis países revelan que Tocilizumab y Sarilumab redujeron el riesgo de muerte.

Mientras que la mortalidad hospitalaria fue del 35,8% para los pacientes tratados con la atención estándar, fue del 28% para Tocilizumab y del 22,2% para Sarilumab. La combinación de los resultados de los dos medicamentos dio como resultado una mortalidad hospitalaria del 27,3%, una disminución del riesgo absoluto de muerte de 8,5 puntos porcentuales, o una reducción relativa del 24%, en comparación con el grupo que recibió la atención estándar.

El equipo también descubrió que los que recibieron Tocilizumab o Sarilumab se recuperaron más rápidamente, saliendo de la UCI entre 7 y 10 días antes que los que recibieron la atención estándar.

Lo que aún se desconoce

En estudios anteriores, Tocilizumab/Actemra había reducido la necesidad de ventilar a los pacientes y parecía acelerar su alta hospitalaria. Sin embargo, sorprendentemente, el medicamento no pareció ayudar a reducir las muertes. Sin embargo, los estudios anteriores habían incluido a personas que estaban menos enfermas.

Ya en septiembre, Roche, en colaboración con el gigante japonés Chugai Pharmaceutical, había demostrado en un ensayo clínico que el tocilizumab, vendido como Actemra o RoActemra, puede reducir la necesidad de ventilación mecánica en pacientes con Covid.

Recordemos también que al comienzo de la pandemia, en marzo de 2020, Roche había dicho que estaba dispuesta a ceder gratuitamente el Tocilizumab, que ya se utiliza experimentalmente en China, pero luego, según se informa, la intención quedó en letra muerta.

Los nuevos hallazgos podrían tener «implicaciones inmediatas para los pacientes más enfermos con Covid-19», dijo en un comunicado Anthony Gordon, jefe de Anestesia y Cuidados Intensivos del Imperial College. «Esto explica por qué es importante llevar a cabo grandes ensayos controlados aleatorios y que las pruebas de todos los estudios se tengan en cuenta a la hora de tomar decisiones de tratamiento para los diferentes grupos de pacientes».

Los nuevos resultados «han inyectado esa pizca de optimismo que todos necesitamos» para seguir probando incluso con los medicamentos para la artritis, dijo en un comunicado Martin Landray, profesor de Medicina y Epidemiología de la Universidad de Oxford. Landray dirige otro gran estudio, denominado «Recovery», que ayudó a identificar los beneficios de la dexametasona y que ahora también está analizando Actemra.

Tras el fracaso de un ensayo con el otro fármaco, Kevzara, en septiembre, Sanofi y Regeneron habían dicho que no seguirían con el tratamiento para su uso en Covid-19. Roche, por su parte, ya ha hecho saber que continuará sus estudios sobre Actemra.

Sin embargo, se necesitan estudios más amplios para evaluar si Tocilizumab puede realmente reducir de forma sistemática las tasas de mortalidad entre los pacientes más enfermos de Covid. «No tenemos suficientes pruebas para saber, en primer lugar, de forma convincente si el tratamiento funciona o no», explicó Landray. «Merece la pena esperar unas semanas antes de tomar decisiones definitivas sobre cuál es exactamente el papel de este fármaco».

El estudio brasileño en contradicción

Tocilizumab/Actemra no ayudaría a todos los pacientes de Covid-19, por ejemplo, e incluso podría empeorar las cosas para algunos. Así lo afirmaron investigadores brasileños en su estudio realizado sobre este fármaco el pasado verano, lo que parece contradecir los nuevos resultados británicos.

En el estudio brasileño, añadir Actemra al tratamiento estándar contra el coronavirus no sólo no mejoró los resultados, sino que puede haber provocado más muertes, según los resultados publicados, con retraso, en el British Medical Journal.

Los médicos del estudio de Brasil administraron Actemra más atención estándar a 65 pacientes en nueve hospitales los pasados meses de mayo, junio y julio, comparando sus resultados con los de 64 personas que sólo recibieron atención estándar.

El equipo se centró en pacientes muy enfermos que mostraban fuertes signos de inflamación, con la esperanza de que este medicamento para la artritis pudiera aliviar la respuesta inflamatoria, explicó Joao Prats, investigador y consultor en enfermedades infecciosas del BP, uno de los mayores hospitales de São Paulo, y coautor del estudio.

Los resultados de la investigación brasileña contradicen los de los estudios británico y japonés. Entre los 129 pacientes del estudio brasileño que recibieron Tocilizumab más atención estándar o sólo atención estándar, los resultados clínicos después de 15 días no fueron mejores en los que recibieron el fármaco.

El estudio se detuvo por motivos de seguridad después de que los datos preliminares mostraran que las muertes en el grupo de Tocilizumab eran mayores. Pero en ambos grupos, las muertes se atribuyeron a una insuficiencia respiratoria aguda relacionada con Covid-19 o a una disfunción orgánica múltiple.

El estudio brasileño, sin embargo, fue considerado demasiado pequeño por la comunidad científica para ser definitivo, aunque pone de manifiesto las dudas sobre el uso del medicamento. «Todavía no hemos encontrado la población que podría beneficiarse del fármaco», dijo Prats. Puede que tengamos que combinar el fármaco con otra cosa o centrarnos en grupos de pacientes más definidos».

Otro problema es que Tocilizumab y Sarilumab son mucho más caros que la dexametasona: cuestan entre 750 libras (unos 844 euros) y 1.000 libras (1.125 euros) por paciente, frente a las 5 libras (5,70 euros) de la dexametasona.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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