Dormir en pareja: Las parejas que duermen juntas sueñan juntas

En muchos países, compartir la cama con un compañero es una práctica común. Sin embargo, las investigaciones sobre la relación entre dormir en pareja y la calidad del sueño son escasas y contradictorias. La mayoría de los estudios han comparado el sueño compartido con el sueño individual en parejas midiendo sólo los movimientos del cuerpo.

Sin embargo, el Dr. Henning Johannes Drews del Centro de Psiquiatría Integrativa de Alemania y sus colegas superaron estas limitaciones evaluando también la arquitectura del sueño en parejas que compartían la cama.

Los investigadores realizaron el estudio con 12 parejas heterosexuales jóvenes y saludables que pasaron cuatro noches en el laboratorio del sueño. Midieron los parámetros del sueño tanto en presencia como en ausencia de la pareja mediante una doble polisomnografía simultánea, que es un método muy preciso, detallado y exhaustivo para captar el sueño a muchos niveles. «Desde las ondas cerebrales hasta el movimiento, la respiración, la tensión muscular, el movimiento y la actividad cardíaca», explica el Dr. Drews. Además, los participantes rellenaron cuestionarios destinados a medir las características de la relación (por ejemplo, la duración de la relación, el grado de amor apasionado, la profundidad de la relación, etc.).

Dormir en pareja: sueños más intensos

Los resultados mostraron que el sueño REM es más importante y menos perturbado en las parejas que duermen juntas que en las que duermen individualmente. Este hallazgo es particularmente relevante porque el sueño REM, que se asocia con los sueños vívidos, se ha relacionado con la regulación de las emociones, la consolidación de la memoria, la interacción social y la resolución creativa de problemas.

Dormir juntos y soñar juntos

El equipo también encontró que las parejas sincronizan sus patrones de sueño cuando duermen juntos. Esta sincronización, que no tiene que ver con que los compañeros se molesten mutuamente durante la noche, está positivamente asociada con la profundidad de la relación. En otras palabras, cuantos más participantes evaluaron la importancia de su relación en sus vidas, más fuerte fue la sincronización con su pareja.

Mayor estabilidad emocional durante el día

Los investigadores proponen un bucle de retroalimentación positiva en el que dormir en pareja mejora y estabiliza el sueño REM, lo que a su vez mejora nuestras interacciones sociales y reduce el estrés emocional. Aunque los investigadores no midieron específicamente estos posibles efectos, el Dr. Drews dice que «debido a que estos son efectos bien conocidos del sueño REM, es muy probable que se observen si se prueban.

Es interesante que los investigadores encontraron un aumento en el movimiento de las extremidades en las parejas que compartían la cama. Sin embargo, estos movimientos no interrumpen la arquitectura del sueño, que permanece intacta. El Dr. Drew dice: «Se podría decir que si tu cuerpo está un poco más desordenado cuando duermes con alguien, tu cerebro no lo está.

Fomento de la salud mental, la memoria y la resolución de problemas

A pesar del pequeño tamaño de la muestra, esta investigación nos permite entender mejor el sueño de las parejas y sus posibles implicaciones para la salud mental. Dormir con un compañero puede en realidad darle un impulso extra a su salud mental, memoria y habilidades creativas de resolución de problemas.

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Fuente:

Henning Johannes Drews et al: Bed-Sharing in Couples Is Associated With Increased and Stabilized REM Sleep and Sleep-Stage Synchronization, Frontiers in Psychiatry (2020). DOI: 10.3389/