Salud

Dolor de barriga por gases: ¿es inofensivo o es más grave?

Todas las personas tienen gases intestinales, que pueden causar una incómoda hinchazón e incluso dolor. Pero, ¿Cómo saber si el exceso de gases puede ser más grave?

Hay formas sencillas de determinar si sus síntomas se deben a los gases o a algo más grave. Los gases son una parte normal, pero a menudo incómoda, del proceso digestivo. Es un subproducto de muchos de los alimentos que comemos. Pero a veces la misma hinchazón y el dolor pueden ser síntomas de un problema de salud, en cuyo caso conviene visitar al médico. Por lo general, hay otros signos que indican que los gases no son la causa.

¿Es sólo gas intestinal?

Tenga en cuenta que algunas personas tienen gases más de 20 veces al día, y que esto puede considerarse normal para diferentes personas. Probablemente no hay motivo de preocupación, a menos que haya problemas subyacentes o síntomas alarmantes, como sangre en las heces, pérdida de peso, dolor abdominal, antecedentes familiares de malignidad o dificultad para tragar. Así que lo que usted cree que es un exceso de gas puede ser una cantidad más bien normal. Llevar y consultar un diario de alimentos podría ayudarte fácilmente a identificar el origen del problema, que es uno de los muchos alimentos que producen gases.

He aquí algunas formas sencillas de saber si los gases son la causa de su hinchazón y malestar:

  • Sientes la necesidad de expulsar gases o eructar.
  • La hinchazón y el dolor se alivian cuando se tienen gases.
  • El dolor y la hinchazón no persisten ni empeoran.
  • Los gases y la hinchazón excesivos disminuyen cuando se realizan ciertos cambios en la dieta, como la eliminación de los productos lácteos, la reducción de la fibra o la limitación de los alimentos ricos en grasas.
  • El dolor y la hinchazón mejoran cuando se traga menos aire, como cuando se mastica chicle o se come demasiado rápido.

¿Qué otra cosa podría ser?

Aunque no suele ser un signo de enfermedad grave, el exceso de gases puede ser una señal de advertencia de un problema médico subyacente. El exceso de gases puede ser un signo de una anomalía en el sistema digestivo, como la gastroparesia, por ejemplo. Además, lo que crees que es un dolor de gases puede ser en realidad uno de los muchos problemas de salud.

Estas son algunas de las posibles causas del dolor y la hinchazón abdominal:

  • Estreñimiento
  • Intolerancia a la lactosa u otra intolerancia o alergia alimentaria
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o indigestión
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Cálculos renales, cálculos biliares o inflamación de la vesícula biliar
  • Enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa (enfermedad inflamatoria intestinal)
  • Una úlcera en el tracto digestivo
  • Apendicitis
  • Una obstrucción en el intestino
  • Un tumor en el abdomen

En la mayoría de estos casos, notará otros síntomas además de los gases y la hinchazón. Por ejemplo, en el caso de la apendicitis, lo más probable es que se produzcan cambios en el abdomen, como rigidez y sensibilidad extrema. El dolor de gases no hace que el vientre esté sensible al tacto, por lo que si notas un dolor extremo, busca siempre atención médica.

Si sus problemas de dolor, hinchazón y exceso de gases son persistentes, tome medidas para encontrar la causa.

Diagnóstico del problema

Se puede realizar un examen físico y pruebas de diagnóstico para ayudar a descartar otras condiciones médicas más graves que podrían imitar el dolor excesivo por gases. Si se sospecha de una intolerancia a la lactosa, el médico puede realizar una prueba de aliento. En función de las posibles causas, pueden realizarse otras pruebas, como análisis de sangre, estudios de imagen como radiografías o TAC, y endoscopias. Si su médico sospecha que existe un desequilibrio de las bacterias intestinales en el intestino delgado, los probióticos pueden ayudar.

Si tiene gases excesivos persistentes, dolor abdominal o hinchazón, y no consigue aliviarlos, es conveniente que acuda a su médico. Si el problema se debe a los gases intestinales, puede recomendar formas de alivio. Y si el problema es más grave, se puede diagnosticar rápidamente y comenzar el tratamiento.

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