Salud

Dolor articular: ¿es artritis o algo más? ¿Cómo se puede saber?

Dolor en las articulaciones, rigidez, sensación de dolor, ¿cómo saber si sus síntomas se deben a la artritis o a otra cosa?

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Prácticamente todo el mundo experimenta las molestias de los dolores ocasionales, especialmente a medida que envejecemos. Pero el dolor y la rigidez persistentes de las articulaciones pueden ser un signo de artritis. El dolor articular es un denominador común.

La artritis puede dividirse en dos tipos: inflamatoria, como la artritis reumatoide (AR), y mecánica (desgaste normal), como la artrosis. Ambas se caracterizan a menudo por síntomas relacionados con las articulaciones. Dolor en las articulaciones: rodillas, caderas, muñecas, indican que el problema es la artritis. El dolor de espalda, el dolor de cuello y la inflamación de las articulaciones también son indicadores de artritis.

Diagnóstico de los diferentes tipos de artritis

¿Cómo sabe si sus síntomas se deben a la artritis o a otra cosa? Aunque el dolor y la rigidez de las articulaciones son los términos más comunes para describir la artritis, los signos de advertencia son bastante específicos. Esto es lo que debe saber para obtener el diagnóstico correcto y el mejor tratamiento.

Qué se siente al tener dolor por la artrosis

El dolor es el dolor, ¿verdad? Simplemente duele. Pero para que su médico pueda determinar si su dolor articular se debe a la artrosis, que se desarrolla a medida que el cartílago se desgasta, necesita saber cuándo se produce el dolor, su intensidad y cómo le afecta.

A continuación se presentan algunos signos y síntomas comunes de la artrosis que pueden ayudarle a identificar y describir mejor su dolor al médico:

  • Dolor que penetra profundamente en la articulación
  • Dolor que mejora con el descanso
  • Dolor que no se nota por la mañana pero que empeora durante el día.
  • Dolor que se irradia hacia las nalgas, los muslos o la ingle.
  • Dolor articular que afecta a la postura y a la marcha y puede provocar cojera.
  • Dolor que se produce después de utilizar la articulación
  • Inflamación de la articulación
  • Incapacidad de mover la articulación tanto como de costumbre
  • Sensación de que los huesos rechinan o se enganchan al mover la articulación.
  • Dolor durante ciertas actividades, como levantarse de una posición sentada o subir escaleras.
  • Dolor que interfiere con el trabajo, las actividades diarias y el ejercicio.
  • Rigidez en la articulación al despertar, que mejora con el tiempo.
  • Rigidez después de descansar la articulación

El dolor y las molestias de la artritis (artritis reumatoide)

Los síntomas de la AR a menudo incluyen algo más que dolor en las articulaciones.

Como la artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria crónica, se desarrolla de forma agresiva si no se trata a tiempo. El diagnóstico y el tratamiento tempranos de la AR pueden prevenir o ralentizar significativamente la progresión del daño articular en hasta el 90% de los pacientes, evitando así una discapacidad irreversible. Razón de más para reconocer los síntomas de dolor de la AR, muchos de los cuales no están necesariamente asociados al dolor de la artritis. Estos síntomas pueden incluir:

  • Dolor articular en ambos lados del cuerpo, por ejemplo en ambos pies, tobillos, muñecas o dedos.
  • Rigidez severa por la mañana, que dura al menos una hora.
  • Dolor muscular en todo el cuerpo
  • Debilidad muscular
  • sentirse cansado o deprimido
  • Pérdida de peso y falta de apetito
  • Fiebre leve
  • Glándulas inflamadas
  • Dolor articular que empeora después de estar sentado durante mucho tiempo
  • Dolor que mejora durante un tiempo y luego empeora mucho, en lugar de un dolor constante.
  • Calor y dolor en las articulaciones

Describir los síntomas dolorosos a su médico

Para determinar si su dolor se debe a la artrosis, a la artritis reumatoide o a otro tipo de artritis, su médico le hará muchas preguntas sobre su dolor, cómo afecta a su vida y a su cuerpo, cuándo se produce y cuál es su gravedad. Su médico puede pedirle que califique su dolor en una escala del 1 (casi sin dolor) al 10 (dolor insoportable).

Antes de hablar con su médico, piense en las palabras que quiere utilizar para describir su dolor articular. Estos son algunos términos que ayudarán a su médico a obtener una visión completa. Elige las que mejor describan la sensación de dolor de tu artritis:

  • Dolor punzante
  • Afilado o disparado
  • Caliente o ardiendo

Anota la frecuencia, la intensidad y los desencadenantes del dolor

Intente llevar un diario de sus sensaciones diarias, evaluando su dolor en diferentes momentos y después de diferentes actividades. Observe qué ayuda a su dolor y qué lo empeora. Comparta también con su médico lo que puede y no puede hacer debido a su dolor. Por ejemplo, observe si puede conducir un coche cómodamente pero tiene problemas para sostener un tenedor. Su médico también querrá saber si tiene algún otro síntoma, como fiebre o sarpullido, que pueda indicar otro tipo de artritis.

El impacto a largo plazo de la artritis en la salud varía mucho de una persona a otra, y según el tipo y la gravedad de la artritis. Sin embargo, el diagnóstico y el tratamiento no sólo son importantes para su salud física, sino también para su salud emocional. La ansiedad y la depresión pueden aparecer con casi cualquier enfermedad crónica. La artritis no es una excepción.

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