Salud

¿El dolor abdominal por gases puede ser inofensivo o es más grave?

Todo el mundo tiene gases intestinales, que pueden provocar una incómoda hinchazón e incluso dolor. Pero, ¿cómo saber si el exceso de gases puede ser más grave?

Hay formas sencillas de determinar si sus síntomas se deben a los gases o a algo más grave. Los gases son una parte normal, pero a menudo incómoda, del proceso digestivo. Es un subproducto de muchos de los alimentos que comemos. Pero a veces la misma hinchazón y el dolor pueden ser síntomas de un problema de salud, en cuyo caso conviene visitar al médico. Normalmente hay otros signos que indican que los gases no son la causa.

¿Son sólo gases intestinales?

Tenga en cuenta que algunas personas tienen gases más de 20 veces al día, y que esto puede considerarse normal para diferentes personas. Probablemente no hay motivo de preocupación, a menos que haya problemas subyacentes o síntomas alarmantes, como sangre en las heces, pérdida de peso, dolor abdominal, antecedentes familiares de malignidad o dificultad para tragar. Así que lo que usted cree que es un exceso de gas puede ser una cantidad más bien normal. Llevar y consultar un diario de alimentos podría ayudarle a identificar fácilmente el origen del problema, que es uno de los muchos alimentos que producen gases.

He aquí algunas formas sencillas de saber si los gases son la causa de su hinchazón y malestar:

  • Siente la necesidad de expulsar gases o eructar.
  • La hinchazón y el dolor se alivian cuando se tienen gases.
  • El dolor y la hinchazón no persisten ni empeoran.
  • Los gases y la hinchazón excesivos mejoran cuando se hacen ciertos cambios en la dieta, como eliminar los productos lácteos, reducir la fibra o limitar los alimentos ricos en grasas.
  • El dolor y la hinchazón mejoran cuando se traga menos aire, por ejemplo, cuando se mastica chicle o se come demasiado rápido.

¿Qué otra cosa podría ser?

Aunque no suele ser un signo de enfermedad grave, el exceso de gases puede ser una señal de advertencia de un problema médico subyacente. El exceso de gases puede ser un signo de una anomalía en el sistema digestivo, como la gastroparesis, por ejemplo. Además, lo que cree que es un dolor por gases puede ser en realidad uno de los muchos problemas de salud.

Estas son algunas de las posibles causas del dolor y la hinchazón abdominal:

  • Estreñimiento
  • Intolerancia a la lactosa u otra intolerancia o alergia alimentaria
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o indigestión
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Cálculos renales, cálculos biliares o inflamación de la vesícula biliar
  • Enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa (enfermedad inflamatoria intestinal)
  • Una úlcera en el tracto digestivo
  • Apendicitis
  • Una obstrucción en el intestino
  • Un tumor en el abdomen

En la mayoría de estos casos, notará otros síntomas además de los gases y la hinchazón. Por ejemplo, en el caso de la apendicitis, lo más probable es que se produzcan cambios en el abdomen, como rigidez y sensibilidad extrema. Los dolores de gases no hacen que la barriga esté sensible al tacto, por lo que si nota un dolor extremo, acude siempre al médico.

Si sus problemas de dolor, hinchazón y exceso de gases son persistentes, tome medidas para encontrar la causa.

Diagnóstico del problema

Se puede llevar a cabo un examen físico y pruebas de diagnóstico para ayudar a descartar otras condiciones médicas más graves que podrían imitar el dolor excesivo por gases. Si se sospecha de una intolerancia a la lactosa, el médico puede realizar una prueba respiratoria. En función de las posibles causas, pueden realizarse otras pruebas, como análisis de sangre, pruebas de imagen como radiografías o TAC y endoscopias. Si su médico sospecha que existe un desequilibrio de las bacterias intestinales en el intestino delgado, los probióticos pueden ayudar.

Si tiene gases excesivos persistentes, dolor abdominal o hinchazón, y no consigue aliviarlos, es conveniente que acuda a su médico. Si el problema se debe a los gases intestinales, puede recomendar formas de obtener alivio. Y si el problema es más grave, se puede diagnosticar rápidamente y comenzar el tratamiento.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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