Dolor abdominal: Causas principales y soluciones

Escrito por Lorena Molina Perez

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El dolor abdominal es un síntoma común que experimenta la mayoría de las personas en algún momento de sus vidas. Aunque generalmente es causado por problemas menores y se resuelve por sí solo, algunos signos de alerta, como dolores intensos y persistentes, pueden indicar una afección grave.

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Causas Comunes del Dolor Abdominal

El dolor abdominal puede ser causada por varios problemas, incluyendo trastornos digestivos, infecciones virales, apendicitis, problemas de vesícula biliar y riñón. La ubicación, el inicio y la duración del dolor pueden ayudar a diferenciar las causas. Aquí están algunas de las causas más comunes del dolor abdominal:

  • Dolor abdominal después de comer: Puede ser causado por diferentes factores, cada uno caracterizado por un tipo de dolor y síntomas adicionales. Entre estas causas se encuentran:
    • Estreñimiento o diarrea: puede causar calambres abdominales.
    • Alergias alimentarias o intolerancias alimentarias: pueden causar calambres, distensión abdominal y náuseas.
    • Intoxicación alimentaria: puede causar dolor abdominal general, náuseas, vómitos o diarrea unas horas después de comer.
    • Gases: pueden causar calambres o dolores agudos, distensión abdominal.
    • Problemas de digestión: pueden causar molestias en la región epigástrica o en el centro del abdomen superior.
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Causas Relacionadas con la Inflamación

Las causas del dolor abdominal relacionadas con la inflamación pueden presentar características acompañantes como:

  • Reflujo gastroesofágico (RGE): reflujo ácido del estómago, dolor epigástrico, acidez estomacal o problemas de digestión.
  • Enfermedades inflamatorias del intestino (EII): calambres, diarrea.
  • Úlceras gástricas: úlceras en la mucosa del estómago, dolor epigástrico.
  • Infecciones del tracto urinario (ITU): dolor abdominal doloroso en la parte inferior del abdomen.
  • Gastroenteritis viral: gripe estomacal, dolor abdominal.

Causas Relacionadas con el Ciclo Reproductor Femenino

Las mujeres pueden experimentar dolores menstruales (dismenorrea) que ocurren durante el período menstrual o dolores de ovulación (mittelschmerz) que son calambres breves en un lado a mitad del ciclo menstrual. Otras afecciones del sistema reproductor femenino también pueden contribuir al dolor abdominal, como:

  • Embarazo ectópico: dolor intenso, a menudo en un lado, sangrado vaginal y mareos.
  • Endometriosis: calambres intensos o dolor durante las relaciones sexuales.
  • Cáncer de ovario: dolor sordo persistente, molestias urinarias o distensión abdominal.
  • Quistes ováricos: dolor sordo o calambres repentinos y agudos en un lado.
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP): dolor o calambres.

Otras Causas de Dolor Abdominal General

Otras causas de dolor abdominal general pueden incluir:

  • Distensión abdominal.
  • Tensión muscular abdominal.
  • Herpes zóster (reactivación del virus de la varicela).
  • Estrés.
  • Lesiones traumáticas.
  • Hipersensibilidad visceral (órganos internos).
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Diagnóstico de la Dolor Abdominal

El diagnóstico del dolor abdominal se basa en la historia clínica, el examen físico y las pruebas complementarias. El profesional de la salud puede hacer preguntas sobre el dolor, como:

  • ¿El dolor permanece en el mismo lugar o se mueve?
  • ¿Cómo es la dolor?
  • ¿Qué alivia el dolor?
  • ¿Cuánto tiempo ha durado el dolor? ¿Aparece y desaparece?
  • ¿Se ha empeorado con el tiempo?
  • ¿Dónde se localiza el dolor?
  • ¿Tiene otros síntomas?

El profesional de la salud puede solicitar pruebas diagnósticas adicionales, como análisis de sangre, orina, heces, imágenes como radiografías, tomografía computarizada (TC) o ecografía, y endoscopia (colonoscopia) si no se puede establecer un diagnóstico basado en la historia clínica y el examen físico.

Alivio de la Dolor Abdominal

Si bien es posible tratar el dolor abdominal leve en casa, las causas graves requieren atención médica inmediata, como el uso de antibióticos o cirugía. Beber solo líquidos claros durante uno o dos días puede ayudar en caso de virus o problemas digestivos. Los calambres menstruales pueden aliviarse con calor o medicamentos de venta libre. Una dieta equilibrada rica en fibra, actividad física regular y manejo del estrés pueden ayudar a prevenir dolores recurrentes. Identificar alergias alimentarias o intolerancias mediante un diario de alimentos.

Cuándo Consultar a un Profesional de la Salud

Consulte de inmediato a un profesional de la salud si presenta los siguientes signos de alerta que pueden indicar una afección grave:

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  • Dolor abdominal durante el tratamiento contra el cáncer.
  • Sangrado vaginal anormal.
  • Sangre en la orina o heces.
  • Dolor intenso y persistente.
  • Dolor al orinar o durante las relaciones sexuales.
  • Hinchazón, náuseas, vómitos o diarrea persistentes durante más de unos días.
  • Fiebre persistente, superior a 38 grados Celsius.
  • Pérdida de apetito.
  • Sangrado vaginal durante el embarazo.
  • Pérdida de peso inexplicada.
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Síntomas de Emergencia

Consulte de inmediato a un profesional de salud en caso de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal durante el embarazo o si podría estar embarazada.
  • Lesión abdominal reciente.
  • Abdomen rígido.
  • Heces sanguinolentas (heces rojas brillantes, rojas oscuras o negras como alquitrán).
  • Vómito de sangre (que puede parecer café molido).
  • Dolor en el pecho, cuello o hombro.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor en el hombro con náuseas.
  • Dolor abdominal repentino y agudo.

El dolor abdominal puede ser causada por afecciones leves a graves. La ubicación del dolor puede proporcionar pistas sobre las afecciones subyacentes. Las afecciones leves generalmente se resuelven con remedios caseros o medicamentos de venta libre. Sin embargo, el dolor persistente puede indicar afecciones graves que requieren atención médica inmediata.

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