Distancia que viaja un estornudo: incidencia en la propagación del COVID

Para establecer claridad sobre la distancia en la que viaja un estornudo, y su incidencia en el contagio del coronavirus, se realizó una nueva investigación.

Este estudio, realizado por un equipo internacional, compuesto por la Escuela de Ingeniería Jacobs de la Universidad de San Diego, la Universidad de Toronto, el Instituto Indio de Ciencias. fue publicado en la revista ‘Physics of Fluids’. Se centró en el desarrollo de un modelo matemático y físico basado en la «teoría de coalisión», que se usa para estudiar las reacciones químicas.

El objetivo de la investigación es conocer cuál es la velocidad de crucero del virus en un estornudo, qué distancias alcanza a recorrer y qué tanto resiste según las condiciones ambientales; de esta forma se podría entender cómo funciona este coronavirus y determinar un promedio de personas que podrían contagiarse de esta forma.

Con el modelo desarrollado, los investigadores buscan vincular la interacción humana a escala demográfica con los resultados de la física de las microgotas; para saber qué tan lejos y qué tan rápido se propagan las gotitas y cuánto tiempo duran.

Abhishek Saha, profesor de ingeniería mecánica de la Universidad de California, explicó que: «La base de una reacción química es que dos moléculas colisionan. La frecuencia con la que chocan te dará la velocidad a la que procede la reacción. Aquí es exactamente lo mismo; la frecuencia con la que las personas sanas entran en contacto con una nube de gotitas infectadas puede ser una medida de la rapidez con la que se puede propagar la enfermedad».

La variación según el clima

Respecto a cómo inciden los diferentes climas en la propagación del virus a través de areosoles, el profesor Saha aclaró que: «La física de las gotitas depende significativamente del tiempo. En un clima más frío y húmedo, las gotitas de un estornudo o de la tos durarán más tiempo; además se extenderán más lejos que si estás en un clima cálido y seco, donde se evaporan más rápido. Hemos incorporado estos parámetros en nuestro modelo de propagación de infecciones, pero no sabemos qué se ha hecho en modelos anteriores»

Dentro de los aspectos más relevantes de la variación según el clima, que los investigadores encontraron están:

  •  Con una temperatura de 35 grados con un 40% de humedad relativa, una gota puede moverse casi 2,5 metros.
  •  A 5 grados y con un 80% de humedad, la distancia que puede cubrir es de 3,6 metros.
  • El tamaño también cuenta, pues las gotas de 14 a 48 micrones presentan un mayor riesgo porque tardan más en evaporarse y recorren mayores distancias.
  • Las gotitas más pequeñas se evaporan en una fracción de segundo; mientras que las gotitas más grandes se asientan rápidamente en el suelo debido a su peso.

Estos aspectos encontrados sobre la distancia que viaja un estornudo, hacen que sea necesario reforzar el uso de máscaras, sin importar si se toma la distancia sugerida, pues son «capaces de bloquear partículas del tamaño más crítico».

También te puede interesar leer: El Coronavirus en el aire: ¿es posible contraerlo de esta forma?