Bienestar

Descubren proteína que protege contra el alzhéimer

Científicos alemanes han descubierto que la alta concentración de una proteína en particular es capaz de proteger al cerebro de enfermedades neurodegenerativas.

El estudio fue publicado por un equipo de investigadores alemanes, quienes lograron establecer los efectos beneficiosos que TREM2, (nombre de la proteína), tiene sobre el Alzheimer.

Parecería tener una función protectora muy importante, previniendo o retrasando el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas del cerebro.

La proteina TREM2 es producida por la microglia, las células inmunes de nuestro cerebro, y experimentos anteriores ya habían puesto de relieve su función como activador de estas células, promoviendo así la eliminación de las placas amiloides y de los grupos neurofibrilares tóxicos que se forman en el tejido cerebral a medida que avanza el Alzheimer.

El experimento contó con la participación de 385 voluntarios que padecían la enfermedad, quienes se sometieron a pruebas preventivas para determinar el nivel de TREM2 presente en su líquido cefalorraquídeo. Los pacientes se mantuvieron en observación durante varios años, junto con el progreso de su enfermedad.

Los resultados fueron bastante satisfactorios, con funciones cognitivas, especialmente las relacionadas con la memoria a corto y largo plazo, que se mantuvieron más estables que en otros pacientes con la misma enfermedad.

Además, se encontraron significativamente menos lesiones en el hipocampo, la parte del cerebro que maneja importantes procesos cognitivos como el aprendizaje y la memorización.

Según los expertos, la alta producción de TREM2 está relacionada con lesiones anteriores del tejido cerebral y, por lo tanto, es un proceso que comienza poco después de la aparición de la enfermedad neurodegenerativa.

Las conclusiones a las que lleguen los científicos permitirán el desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas más eficaces para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Actualmente el grupo de investigación ya está trabajando para crear un anticuerpo que pueda estimular la producción de TREM2, con el fin de mejorar la protección de las células cerebrales.

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