Depresión en las mujeres ¿Por qué se ven mucho más afectadas?

El doble de mujeres que hombres sufren de depresión. Varios factores pueden aumentar el riesgo de depresión de una mujer. La depresión puede ocurrir a cualquier edad. Algunos cambios de humor y sentimientos depresivos ocurren con los cambios hormonales normales. Pero los cambios hormonales por sí solos no causan depresión. Otros factores biológicos, rasgos hereditarios y circunstancias y experiencias de la vida personal se asocian con un mayor riesgo de depresión.

Estas son algunas de las cosas que contribuyen a la depresión en las mujeres

Pubertad

Los cambios hormonales durante la pubertad pueden aumentar el riesgo de depresión en algunas niñas. Sin embargo, los cambios temporales de humor relacionados con las fluctuaciones hormonales durante la pubertad son normales, y estos cambios por sí solos no causan depresión.

Por otro lado, la pubertad a menudo se asocia con otras experiencias que pueden jugar un papel en la depresión, como :

  • La aparición de problemas de sexualidad e identidad…
  • Conflictos con los padres
  • La creciente presión para tener éxito en la escuela, el deporte u otras áreas de la vida

Después de la pubertad, los índices de depresión son más altos en las mujeres que en los hombres. Dado que las niñas generalmente llegan a la pubertad antes que los niños, tienen más probabilidades de desarrollar depresión a una edad más temprana que los niños. Hay pruebas de que esta diferencia de género en la depresión puede continuar durante toda la vida.

Problemas premenstruales

Para la mayoría de las mujeres con síndrome premenstrual (SPM), los síntomas como la hinchazón abdominal, la sensibilidad en los senos, los dolores de cabeza, la ansiedad, la irritabilidad y la melancolía son menores y de corta duración.

Pero un pequeño número de mujeres experimentan síntomas severos e incapacitantes que interrumpen sus estudios, trabajo, relaciones u otras áreas de sus vidas. En esta etapa, el SPM puede convertirse en un trastorno disfórico premenstrual (TDPM), un tipo de depresión que suele requerir tratamiento.

La interacción exacta entre la depresión y el SPM sigue sin estar clara. Es posible que los cambios cíclicos en el estrógeno, la progesterona y otras hormonas puedan perturbar el funcionamiento de las sustancias químicas del cerebro, como la serotonina, que controlan el estado de ánimo. Los rasgos hereditarios, las experiencias de vida y otros factores parecen desempeñar un papel.

Embarazo

Durante el embarazo se producen cambios hormonales drásticos que pueden afectar al estado de ánimo. Otros problemas también pueden aumentar el riesgo de desarrollar depresión durante el embarazo o cuando se intenta quedar embarazada, como :

  • Cambios en el estilo de vida o en el trabajo u otros factores estresantes de la vida
  • Problemas en las relaciones
  • Episodios previos de depresión, depresión posparto o PMDD
  • Falta de apoyo social
  • Embarazo no deseado o no deseado
  • Aborto espontáneo
  • Dejar de utilizar los medicamentos antidepresivos

La depresión posparto

Muchas madres primerizas se encuentran tristes, enojadas e irritables, y experimentan episodios de llanto poco después de dar a luz. Estos sentimientos, llamados «baby blues», son normales y suelen desaparecer en una o dos semanas. Pero las sensaciones depresivas más graves o duraderas pueden indicar una depresión posparto, especialmente si los signos y síntomas están presentes:

– Llorar con más frecuencia de lo habitual
– Baja autoestima o sentirse una mala madre
– Ansiedad o sensación de entumecimiento
– Dificultad para dormir, incluso cuando su bebé duerme.
– Problemas en el funcionamiento diario
– Incapacidad para cuidar de su bebé
– Pensamientos de hacer daño a su bebé
– Pensamientos de suicidio

La depresión posparto es una enfermedad grave que requiere un tratamiento inmediato. Afecta a un 10-15% de las mujeres. Se cree que está asociado con:

Las grandes fluctuaciones hormonales que afectan al estado de ánimo…
La responsabilidad de cuidar de un recién nacido
Predisposición a los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad
Complicaciones del embarazo y el parto
Problemas de la lactancia materna
Complicaciones o necesidades especiales de los niños
Poco apoyo social

Perimenopausia y menopausia

El riesgo de depresión puede aumentar durante la transición a la menopausia, una etapa denominada perimenopausia, en la que los niveles hormonales pueden fluctuar de forma errática. El riesgo de depresión también puede aumentar en la menopausia temprana.

o después de la menopausia, dos veces cuando los niveles de estrógeno se reducen significativamente.

La mayoría de las mujeres que experimentan síntomas menopáusicos problemáticos no desarrollan depresión. Pero estos factores pueden aumentar el riesgo:

Sueño interrumpido o de mala calidad
Ansiedad o antecedentes de depresión
Eventos estresantes de la vida
Mayor aumento de peso o índice de masa corporal (IMC)
La menopausia a una edad más temprana
La menopausia causada por la extirpación quirúrgica de los ovarios

Condiciones de vida y cultura

La mayor tasa de depresión en las mujeres no se debe únicamente a la biología. Las circunstancias de la vida y los factores de estrés cultural también pueden desempeñar un papel. Aunque estos estresantes también están presentes en los hombres, la tasa es generalmente más baja. Los factores que pueden aumentar el riesgo de depresión en las mujeres incluyen :

  • Desigualdad de poder y estatus. Las mujeres tienen muchas más probabilidades que los hombres de vivir en la pobreza, lo que suscita preocupaciones como la incertidumbre sobre el futuro y la reducción del acceso a los recursos comunitarios y a la atención de la salud. Estos problemas pueden llevar a sentimientos de negatividad, baja autoestima y falta de control sobre la vida.
  • Sobrecarga de trabajo. Las mujeres suelen trabajar fuera del hogar y aún así asumen las responsabilidades domésticas. Muchas mujeres se enfrentan a los retos de la paternidad soltera y de tener múltiples trabajos para llegar a fin de mes.
  • Además, las mujeres pueden cuidar a sus hijos mientras cuidan a familiares enfermos o mayores.
  • Abuso sexual o físico. Las mujeres que han sufrido abusos emocionales, físicos o sexuales en la infancia o la edad adulta tienen más probabilidades de sufrir depresión en algún momento de su vida que las que no han sufrido abusos. Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir abusos sexuales.

Otras condiciones que acompañan a la depresión en las mujeres

Las mujeres que sufren de depresión a menudo tienen otros problemas de salud mental que también requieren tratamiento, como :

  • Ansiedad: La ansiedad se asocia a menudo con la depresión en las mujeres.
  • Trastornos de la alimentación: Existe una fuerte relación entre la depresión en las mujeres y los trastornos de la alimentación como la anorexia y la bulimia.
  • Abuso de drogas o alcohol. Algunas mujeres con depresión también tienen alguna forma de uso de sustancias no saludables o adicción. El abuso de sustancias puede empeorar la depresión y hacerla más difícil de tratar.

Reconocer la depresión y encontrar una solución

Aunque la depresión puede parecer abrumadora, existen tratamientos eficaces. Incluso la depresión grave puede ser tratada con éxito. Busque ayuda si tiene signos y síntomas de depresión, como:

  • Sentimientos continuos de tristeza, culpa o desesperanza
  • Pérdida de interés en las cosas que una vez disfrutaste
  • Cambios significativos en sus patrones de sueño, como dificultad para dormirse o permanecer dormido o demasiado sueño
  • Fatiga o dolor inexplicables u otros síntomas físicos sin causa aparente
  • Problemas de concentración o de memoria
  • Cambios en el apetito que conducen a una pérdida o aumento de peso significativo
  • Dolor físico
  • Sentir que la vida no vale la pena vivirla, o tener pensamientos de suicidio

Recuerde que la depresión es común y tratable. Si cree que está deprimido, no dude en pedir ayuda a su médico, terapeuta o cualquier enfoque de salud y bienestar que se haya demostrado que funciona en esta área como: EMDR, acupuntura, aceites esenciales o meditación.