Bienestar

Dejar de fumar y evitar el aumento de peso

Dejar de fumar es una de las decisiones más difíciles que puede tomar una persona. Uno de los factores de la decisión suele estar relacionado con el miedo a ganar peso. En efecto, los fumadores son, por término medio, más delgados que los no fumadores, y este impacto del tabaquismo en el peso incita, por desgracia, a algunas personas, especialmente a las mujeres jóvenes, a fumar para mantenerse delgadas. Esta es una estrategia muy mala, dados los efectos catastróficos del tabaco sobre la salud.

Además de sus efectos excitantes sobre el sistema nervioso, la nicotina contenida en el tabaco tiene varios efectos sobre el metabolismo: reducción del apetito y, en consecuencia, de la ingesta calórica, aumento del gasto energético del organismo (unas 300 calorías por 30 cigarrillos) e inhibición de las enzimas (lipoproteína lipasa) implicadas en la asimilación de las grasas. En conjunto, estos factores hacen que los fumadores sean generalmente más delgados que los no fumadores.

En un estudio sobre el efecto antidepresivo de varias sustancias, un equipo de investigadores de la Universidad de Yale descubrió que los animales tratados con nicotina comían menos que los demás. Experimentos posteriores demostraron que este efecto era consecuencia de una interacción específica del fármaco con los receptores situados en la superficie de ciertas neuronas del hipotálamo, el centro de «alto mando» del cerebro.  Dado que estas neuronas están especializadas en la secreción de melanocortinas, hormonas que señalan el cese de la ingesta de alimentos, su activación por la nicotina imita de algún modo la sensación de saciedad e indica que el cuerpo ha comido lo suficiente. En otras palabras, una vez que la nicotina llega al cerebro, activa un mecanismo que hace que el cuerpo deje de comer.

Dejar de fumar: un tercio de los que dejan de fumar no ganan peso

Este impacto directo de la nicotina en los mecanismos del hambre significa que no es raro que las personas aumenten de peso después de dejar de fumar. La abstinencia de la nicotina provoca un aumento del apetito y de la ingesta de calorías, lo que puede ser especialmente importante si el ex fumador desarrolla malos hábitos alimenticios para compensar la falta de tabaco (antojos, impulsos hacia ciertos alimentos ricos en calorías).

En promedio, los estudios indican que los hombres aumentan 3 kg y las mujeres 4 kg después de dejar de fumar. En casi el 15% de los ex fumadores, este aumento de peso puede ser incluso superior a 10 kg. Lamentablemente, las encuestas realizadas entre los fumadores indican que este posible aumento de peso representa para muchas personas un factor importante en la decisión de continuar o empezar a fumar de nuevo.

Sin embargo, esta acumulación de peso no es inevitable, ya que casi un tercio de los fumadores mantiene su peso después de dejar de fumar.

Buenos hábitos sencillos para evitar el aumento de peso

Se pueden considerar varias formas sencillas de minimizar el riesgo de sobrepeso entre los ex fumadores, compensando temporalmente, mediante pequeños cambios de comportamiento, el efecto de saciedad de la nicotina :

  • Come sólo en las comidas y evita picar.
  • Si los antojos son frecuentes, favorece las verduras crudas bajas en calorías.
  • Aumentar la frecuencia y/o la intensidad de la actividad física.
  • Bebe mucha agua y evita las bebidas azucaradas (zumos, refrescos).
  • Come muchas verduras, frutas y legumbres y evita la comida basura.

Los beneficios asociados a dejar de fumar son tan grandes que el miedo a ganar unos kilos no debería ser un factor determinante en la decisión de dejar de fumar. Por no hablar de que es totalmente posible evitar este aumento de peso adoptando hábitos de vida saludables.

Para ayudarte a dar el paso, no dudes en pedir ayuda a un profesional de la salud.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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