Cuidados al usar máscaras de protección ¿Qué hay que tener en cuenta?

El uso de una máscara facial u otro tipo de cobertura sobre la boca y la nariz reduce la distancia recorrida por el aire exhalado en más del 90%, según un estudio reciente. Pero cuidado, esta protección sólo funciona en algunos casos e incluso es peligrosa en otros. Hay que tener unos cuidados básicos al usar las máscaras de protección.

Un equipo de ingenieros de la Universidad Heriot-Watt de Edimburgo probó la eficacia de siete tipos de máscaras, incluyendo las de grado médico y las de fabricación casera. El equipo descubrió que todos podían ayudar a limitar la propagación de COVID-19. Sin embargo, algunas de las máscaras permitieron que poderosos chorros de aire escaparan por la parte trasera y los lados.

Los hallazgos podrían ayudar a los responsables políticos a desarrollar directrices sobre los cuidados al usar de máscaras para ayudar a combatir el virus.

Una reducción del 90% de la distancia recorrida por el aire al exhalar

El grupo de investigación evaluó diferentes revestimientos faciales utilizando una técnica llamada imagen Schlieren de fondo. Esto permite a los científicos medir la distancia y la dirección del aire expulsado cuando una persona respira o tose.

Las mediciones se tomaron en personas que llevaban diferentes cubiertas para la cara mientras estaban de pie o acostadas, y en un maniquí conectado a una máquina para la tos. Los investigadores descubrieron que todas las coberturas faciales redujeron la distancia recorrida en al menos un 90% para la exhalación profunda.

Tengan cuidados de no estar detrás de un portador de la máscara, siempre quédense delante de él o ella.

Se comprobó que las máscaras quirúrgicas y las máscaras hechas a mano que se probaron limitan el flujo delantero de la respiración expulsada, pero también generan chorros de escape de largo alcance hacia los lados, detrás, arriba y abajo. Se ha demostrado que la respiración pesada y la tos, en particular, generan intensos chorros hacia atrás.

El Dr. Ignazio Maria Viola, de la Universidad de Edimburgo, que coordinó el proyecto, dijo: «En general, me impresionó la eficacia de todos los revestimientos faciales que probamos.

Sin embargo, encontramos que algunos revestimientos faciales permiten la aparición de chorros hacia atrás o hacia abajo que la gente no conoce y que podrían suponer un gran peligro para los que les rodean.

Cathal Cummins, profesora de la Universidad de Heriot-Watt y co-autora del estudio dijo: «Incluso nuestra máscara hecha a mano tuvo mucho éxito en prevenir la propagación frontal del aire exhalado por el portador. Aunque esto es positivo, los portadores de máscaras hechas a mano deben ser conscientes de que los chorros de aire pueden escapar por los lados y la parte posterior de sus máscaras. Esto puede ser particularmente importante cuando se utilizan máscaras en el transporte público, donde sentarse detrás de una persona que lleva una máscara puede ser más peligroso que sentarse directamente delante de ella.

«Fue tranquilizador ver que la máscara hecha a mano funcionaba tan bien como la máscara quirúrgica para evitar que el portador respirara directamente hacia adelante. Esto sugiere que algunas máscaras hechas a mano pueden ayudar a evitar que el portador infecte al público. Pero, debido a los fuertes chorros hacia atrás, tienes que pensártelo dos veces antes de girar la cabeza si toses con una máscara. Y ten cuidado si estás parado detrás o al lado de una persona con una máscara.

El caso especial de los equipos médicos al extubar a un paciente

El equipo también encontró que un procedimiento médico regular conocido como extubación, puede aumentar el riesgo de propagación del COVID-19. Se trata de la remoción de un tubo de respiración usado durante la anestesia y cuando los pacientes están en un ventilador.

Las simulaciones demostraron que la tos que acompaña regularmente a la extubación puede envolver a las personas cercanas en el aire exhalado por los pacientes. Esto pone a los médicos y a otros en alto riesgo de exposición al virus, dijo el equipo.

Por todo esto es necesario tener los cuidados pertinentes al usar las máscaras de protección. Porque aunque son eficaces, su mal uso puede generar contagios.

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Fuente:

How should I clean and store my face mask?Face Coverings, Aerosol Dispersion and Mitigation of Virus Transmission Risk. arXiv:2005.10720v1 [physics.med-ph] arxiv.org/abs/2005.10720