¿Cuánto tiempo puede vivir el coronavirus sobre cartón, plástico, metal?

Desde hace más de una semana, oímos todo lo contrario sobre cuánto tiempo puede vivir el coronavirus en los materiales inertes: 24 horas en el cartón, hasta tres días en el plástico y el acero inoxidable, etc… Un estudio que acaba de ser publicado en el New England Journal of Medicine hace un balance de la situación. Los resultados deberían tranquilizar a los que temen tocar su correo.

Según los científicos que publicaron el martes la investigación detrás de estas cifras, en resumen, los niveles del virus caen dramáticamente en pocas horas cuando está en superficies inertes, escribieron los autores en el New England Journal of Medicine.

Cuánto tiempo puede vivir el coronavirus en plástico: 3 días máximo

La clave es lo que los científicos llaman la vida media de un virus, o tasa de decaimiento: el tiempo que tarda la mitad de los microbios de una muestra dada en morir.

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Cuando los científicos colocaron gotitas cargadas de virus en el plástico, encontraron que la mitad del virus había desaparecido después de unas siete horas. La mitad de lo que quedaba se fue después de otras siete horas, y así sucesivamente. Al final del segundo día, quedaba menos de 1/100 de la cantidad original, y después de tres días los restos apenas eran detectables.

Duración de la vida del coronavirus en el acero: 6 horas, en el cartón 4 horas

En el caso del acero inoxidable, la vida media del virus era de cinco o seis horas, y en el caso del cartón era aún más corta: menos de cuatro horas.

La superficie en la que el virus tuvo la vida media más corta fue el cobre, que es conocido desde hace mucho tiempo por sus propiedades antimicrobianas. Cuando se colocaron las gotas en el metal, la mitad del virus murió en 45 minutos.

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Todo depende de la cantidad inicial de virus

Así que lo importante es la cantidad de virus que hay al principio, dijo Dylan H. Morris, un investigador de la Universidad de Princeton y uno de los autores del estudio. Cuantos más virus se depositen en una superficie, más quedarán cuando la mitad de ellos desaparezcan.

Si los investigadores hubieran utilizado gotas más grandes o más numerosas, habrían detectado algunos de los virus que quedaban en el plástico después de más de tres días, en teoría. «El tiempo absoluto antes de que el virus sea indetectable depende de la cantidad de virus que le pongas inicialmente», dijo también el investigador.

Sol, calor: la destrucción del coronavirus se acelera

Cuando un virus se expone a la luz del sol y a temperaturas más cálidas, como puede ser el caso del correo, es probable que se descomponga incluso más rápido de lo que los científicos han encontrado en sus experimentos en interiores, dijo también el investigador. Del mismo modo, «Sólo porque puedas identificar un virus en una superficie no significa necesariamente que sea infeccioso», dijo.

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Fuente:

Aerosol and Surface Stability of SARS-CoV-2 as Compared with SARS-CoV-1. The New England Journal of Medicine. DOI: 10.1056/NEJMc2004973

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