Salud

¿Cuáles son los síntomas de la hipertensión arterial?

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias cuando fluye por el cuerpo de una persona. A veces puede llegar a ser demasiado alta, lo que puede ser peligroso.

Aproximadamente 1 de cada 3 personas tiene la presión arterial alta. En este artículo exploramos los mitos que rodean a los síntomas de la hipertensión arterial. También hablamos de cuándo buscar atención médica y cómo controlar la presión arterial alta.

¿Hay algún síntoma?

La mayoría de las veces, la presión arterial alta no presenta síntomas. Se le conoce como el asesino silencioso.

Los síntomas que la gente puede pensar que son causados por la presión arterial alta son:

  • dolores de cabeza
  • dificultad para dormir
  • hemorragias nasales
  • sudoración
  • enrojecimiento de la cara
  • nerviosismo
  • manchas de sangre en los ojos
  • mareos

Sin embargo, estos síntomas pueden no deberse a la hipertensión arterial, y cualquier persona que los experimente debe hablar con un médico, ya que también pueden ser un signo de otros problemas de salud o efectos secundarios de la medicación. No se puede confiar en los síntomas físicos por sí solos para alertar de la existencia de una presión arterial alta. Para diagnosticar o controlar la hipertensión arterial, una persona debe medirse la presión arterial con regularidad. Las mediciones de la presión arterial se expresan en milímetros de mercurio (mm Hg). La cifra superior (sistólica) indica la presión en las arterias cuando el corazón late. La cifra inferior (diastólica) indica la presión cuando el corazón está en reposo entre latidos.

Siempre que una persona se mida la presión arterial correctamente, los resultados son tan fiables como los de un médico.

Cuándo buscar atención médica

Aunque la hipertensión no suele provocar síntomas, cualquier persona que sufra un fuerte dolor de cabeza o una hemorragia nasal repentina debe comprobar su presión arterial. Si su presión arterial es superior a 180/120 mm Hg, debe descansar durante 5 minutos y volver a comprobar su presión arterial. Cuando la presión arterial sigue siendo superior a 180/120 mm Hg, debe buscar asistencia médica. Si una persona tiene síntomas graves, como dolor en el pecho, falta de aire o dificultades visuales, debe llamar al 911 para recibir tratamiento médico de urgencia, ya que puede estar sufriendo una crisis hipertensiva. Los medicamentos para reducir la presión arterial pueden provocar efectos secundarios, como mareos. Si este efecto secundario no desaparece o afecta a las actividades diarias de una persona, debe hablar con su médico de cabecera.

Complicaciones

Los investigadores han establecido una clara relación entre la presión arterial sistólica y diastólica elevada y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. En un análisis de 61 estudios, los investigadores descubrieron que una presión arterial sistólica 20 mm Hg más alta y una presión arterial diastólica 10 mm Hg más alta se asociaban cada una con una duplicación del riesgo de:

  • accidente cerebrovascular
  • enfermedad cardíaca
  • otras enfermedades vasculares

Otro estudio que incluyó a 1,25 millones de participantes demostró que la presión arterial alta se asociaba con:

  • un mayor riesgo de incidencia de enfermedades cardiovasculares
  • angina de pecho
  • ataque al corazón
  • insuficiencia cardíaca
  • accidente cerebrovascular
  • enfermedad arterial periférica
  • aneurisma de aorta abdominal

Causas y factores de riesgo

Genética

La presión arterial alta puede verse afectada por la genética. Un estudio indica que el riesgo de heredar la hipertensión arterial es de un 30-50%. Este estudio también indica que, aunque los investigadores han aislado los genes que controlan la presión arterial, estas variantes genéticas sólo representan el 2-3% de la variación genética de la presión arterial.

Factores del estilo de vida

Los siguientes factores ambientales pueden influir en la presión arterial de una persona:

  • Consumo excesivo de sal: Se recomienda no consumir más de 2,4 gramos de sodio al día, lo que corresponde a una cucharadita de sal de mesa al día.
  • Bajo consumo de potasio: El potasio ayuda al cuerpo a eliminar el sodio. Intente consumir 4.700 miligramos (mg) de sodio al día.
  • Peso: Las personas pueden esperar reducir su presión arterial en aproximadamente 1 mm Hg por kilogramo de pérdida de peso.
  • Ejercicio: Un estudio de 2015 indicó que el ejercicio aeróbico podría reducir la presión arterial entre 5 y 7 mm Hg.

Prevención

Dado que existe una fuerte relación entre los factores ambientales y la presión arterial, los profesionales de la salud han fomentado la prevención de la hipertensión.

Inténtelo:

  • llevar una dieta sana y baja en sal
  • limitar el consumo de alcohol
  • actividad física regular
  • manejar el estrés
  • mantener un peso saludable
  • dejar de fumar

Una alimentación saludable para el corazón consiste en comer:

  • fruta
  • verduras
  • granos enteros
  • productos lácteos bajos en grasa
  • aves de corral y pescado sin piel
  • frutos secos y legumbres
  • aceites vegetales no tropicales

Las personas que siguen una dieta saludable para prevenir la hipertensión y las enfermedades cardiovasculares también deben evitar o limitar:

  • grasas saturadas y trans
  • sodio
  • carne roja
  • dulces y bebidas azucaradas.

Las personas que comen bien, dejan de fumar, reducen el estrés y hacen ejercicio regularmente pueden mejorar su salud en general.

La dieta DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) puede ser beneficiosa para ayudar a prevenir o tratar la hipertensión.

Resumen

Los médicos suelen referirse a la hipertensión arterial como el «asesino silencioso». Es un factor de riesgo para las enfermedades cardiovasculares. Las personas con presión arterial alta pueden no tener síntomas físicos y no ser conscientes de que su presión arterial es alta. Durante una crisis hipertensiva, las personas con una presión arterial superior a 180/120 mm Hg pueden experimentar síntomas como dolor en el pecho, dificultad para respirar, visión borrosa, dolores de cabeza o hemorragias nasales.

Las personas que sufren una crisis hipertensiva necesitan atención médica urgente. La forma más fiable de detectar la hipertensión es controlar la presión arterial con regularidad.

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