Nutrición

¿Cuál es el secreto de los problemas de deglución?

Hay ciertos reflejos que le parecen muy naturales a usted y a los que ya no presta atención. Sin embargo, cuando surgen problemas, estos pequeños reflejos ya no son tan obvios. Este es el caso de la congestión nasal que le impide respirar correctamente. Lo mismo se aplica a los problemas de deglución que le impiden tragar cualquier cosa. Lejos de ser una enfermedad en sí misma, este tipo de trastorno suele ocultar patologías que pueden o no ser graves.

Trastornos de la deglución, definición

La deglución, al contrario de lo que se puede pensar, es un proceso muy complejo. De hecho, es el proceso durante el cual el alimento y la saliva son llevados a la garganta por la lengua. La mezcla se lleva entonces al esófago y luego al estómago. Para que esto sea efectivo, todos los organismos involucrados deben estar totalmente coordinados. Por ejemplo, la infección o la inflamación pueden interrumpir el flujo de alimentos al estómago. Esto hará que tragar sea difícil, incluso doloroso.

Específicamente, los trastornos de la deglución, conocidos como «disfagia» son una sensación de malestar al tragar.

¿Cómo se manifiestan?

Los problemas de deglución pueden reconocerse por una variedad de signos. Las más frecuentes son las siguientes:

  • Asfixia o tos cuando trata de tragar;
  • Comida que se atasca en tu garganta;
  • Cuando empiezas a tragar, inmediatamente sientes dificultad;
  • Dolor al tragar;
  • Exceso de saliva.

Además de estos síntomas más comunes, usted debería estar consciente de que los problemas para deglutir pueden ocurrir durante las tres fases de la deglución.

  • La fase oral – esta fase corresponde a la ingesta de alimentos de la boca, la masticación y el transporte a la tráquea;
  • La fase faríngea – es la etapa durante la cual los alimentos masticados son transportados desde la tráquea hasta el esófago;
  • La fase del esófago – es el paso de los alimentos del esófago al estómago.

Otros síntomas asociados con la disfagia

Además de los síntomas más característicos de los problemas de deglución, también hay otros síntomas asociados con la dificultad para tragar. Sin embargo, estos síntomas no son sistemáticos. Estos son generalmente:

  • Pérdida de apetito;
  • Pérdida de peso;
  • Dolor de estómago;
  • Dolor de garganta;
  • Dolores en el pecho;
  • Flujo y reflujo;
  • Respiración fuerte;
  • Un impedimento del habla.

¿Cuáles son las enfermedades que causan estos trastornos?

Debe ser consciente de que los problemas para tragar son un síntoma de ciertas enfermedades. Por eso es importante consultar a un médico tan pronto como tenga dificultades para tragar. Los problemas para tragar pueden tener diferentes causas. Las siguientes son las más frecuentes:

Causas psicógenas

Esta categoría incluye todos los trastornos del comportamiento y de la alimentación, así como la fagofobia que puede conducir a dificultades para tragar. La fagofobia es el miedo que algunas personas tienen a tragar.

Enfermedades neurológicas

El infarto cerebral, la demencia como la enfermedad de Parkinson o de Alzheimer, la lesión cerebral traumática, la esclerosis múltiple o la miastenia grave se agrupan en esta categoría. Todas estas enfermedades neurológicas pueden manifestarse como trastornos de la deglución.

Enfermedades de la tráquea y la boca

Esta categoría incluye la faringitis, las enfermedades infecciosas o inflamatorias como las paperas, la difteria o la laringitis, el cáncer de tiroides o la lesión traqueal. Además, la epiglotitis y la amigdalitis, así como los tumores en la cavidad oral son también causas probables de los trastornos de la deglución.

Enfermedades esofágicas

Entre este tipo de enfermedades, las que pueden causar problemas de deglución son: estenosis esofágica, cáncer de esófago, diverticulitis y acalasia.

Enfermedades gastrointestinales

Los problemas de deglución pueden ser uno de los síntomas de la hernia diafragmática. Además, también pueden ocultar enfermedades relacionadas con el reflujo ácido.

¿Qué hay de los factores de riesgo?

Muchos factores de riesgo pueden promover el desarrollo de enfermedades con síntomas de disfalgia. Generalmente se encuentran los siguientes factores :

  • Fumar;
  • El alcoholismo;
  • Presión arterial alta;
  • Tomar ciertos medicamentos;
  • Exposición repetida a químicos tóxicos ;
  • Habiendo sido sometido a un tratamiento de radiación;
  • Ingestión de productos cáusticos ;
  • Colesterol alto;
  • El estrés y la ansiedad;
  • Historia del reflujo ácido.

¿Qué debo hacer si tengo problemas para tragar?

Lo primero que hay que hacer es ir al médico. En efecto, sólo un diagnóstico muy preciso puede determinar el tratamiento adaptado a su caso. Sin embargo, hay ciertas precauciones que puede tomar para aliviar su dificultad para tragar y el dolor y la incomodidad que causa.

  • Concéntrese en los alimentos hechos puré, mezclados o hervidos;
  • Mastique lo más lentamente posible;
  • Evite en lo posible los alimentos de consistencia mixta (como las barras de chocolate con nueces o la sopa con trozos crujientes);
  • No beba mientras come. Asegúrese de tragar lo que tiene en la boca antes de beber.