Los niveles de colesterol varían con la edad, el peso y el sexo. Con el tiempo, el cuerpo de una persona tiende a producir más colesterol, lo que significa que todos los adultos deben controlar sus niveles de colesterol con regularidad, idealmente cada 4 a 6 años más o menos.

El colesterol se mide en tres categorías:

  • El colesterol total
  • LDL, o «colesterol malo»
  • HDL, o «colesterol bueno»

Para la mayoría de la gente, la lucha es para equilibrar estos niveles. Mientras que los niveles de colesterol total y LDL deben mantenerse bajos, los niveles más altos de colesterol HDL pueden ofrecer cierta protección contra las enfermedades cardíacas, incluyendo ataques cardíacos y apoplejías.

El colesterol y la edad

Es importante equilibrar el colesterol en las primeras etapas de la vida porque el colesterol no controlado en etapas posteriores de la vida es difícil de tratar.

Los niveles de colesterol tienden a aumentar con la edad. Los médicos recomiendan que se tomen medidas a una edad más temprana para evitar que se desarrollen niveles de colesterol peligrosamente altos con la edad. Años de colesterol no controlado pueden ser mucho más difíciles de tratar. Los niños son los menos propensos a tener el colesterol alto y sólo necesitan que les revisen los niveles una o dos veces antes de cumplir los 18 años. Sin embargo, si el niño tiene factores de riesgo para el colesterol alto, debe ser revisado con más frecuencia.

En general, los hombres tienden a tener niveles de colesterol más altos que las mujeres a lo largo de sus vidas. El nivel de colesterol de un hombre generalmente aumenta con la edad. Sin embargo, las mujeres no son inmunes a los niveles altos de colesterol. El colesterol de una mujer a menudo aumenta a medida que pasa por la menopausia.

Niveles de colesterol recomendados

Los niveles de colesterol no varían mucho en el adulto promedio. La variación de los niveles recomendados tiende a cambiar debido a otras condiciones y consideraciones de salud.

Para los adultos

Se considera deseable un nivel de colesterol total inferior a 200 miligramos por decilitro (mg/dL) en los adultos. Un nivel entre 200 y 239 mg/dL se considera el límite alto y un nivel de 240 mg/dL o más se considera alto.

El colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL. Los niveles de 100 a 129 mg/dL son aceptables para las personas sin problemas de salud. Pero puede ser de mayor preocupación para las personas con enfermedades cardíacas o factores de riesgo de enfermedades cardíacas. Un nivel de 130 a 159 mg/dL está en el límite aceptable y un nivel de 160 a 189 mg/dL es alto. Un valor de 190 mg/dL o más se considera muy alto.

Los niveles de HDL deben mantenerse a un nivel más alto. Un nivel inferior a 40 mg/dL se considera un factor de riesgo importante para las enfermedades cardíacas. Un valor entre 41 mg/dL y 59 mg/dL se considera el límite bajo. La lectura óptima de los niveles de HDL es de 60 mg/dL o más.

Para los niños

En comparación, los niveles aceptables de colesterol total y colesterol LDL en los niños son diferentes.

Un rango aceptable de colesterol total para un niño es menos de 170 mg/dL. Un rango aceptable de colesterol total para un niño es entre 170 y 199 mg/dL. Cualquier valor de colesterol total por encima de 200 para un niño es demasiado alto.

El nivel de colesterol LDL de un niño también debería ser más bajo que el de un adulto. El rango óptimo de colesterol LDL para un niño es menos de 110 mg/dL. El límite es de 110 a 129 mg/dL, mientras que el nivel alto es superior a 130 mg/dL.

Consejos para controlar los niveles de colesterol

Tanto para los niños como para los adultos, una dieta saludable y el ejercicio regular ayudan a controlar los niveles de colesterol. La mejor recomendación para controlar los niveles de colesterol es llevar un estilo de vida saludable y activo. Esto implica una dieta saludable y mucho ejercicio.

Los niños sedentarios y con sobrepeso que siguen una dieta rica en alimentos procesados son los más propensos a tener el colesterol alto. Los niños con antecedentes familiares de colesterol alto también pueden estar en riesgo.

Todos los adultos necesitan mantenerse activos y seguir programas de ejercicio regulares. Las mujeres menopáusicas y los adultos con colesterol alto pueden considerar la posibilidad de hacer cambios en su estilo de vida y en su dieta.

El colesterol alto a cualquier edad pone a una persona en riesgo de sufrir enfermedades cardíacas, ataques cardíacos y derrames cerebrales. Estos riesgos sólo aumentan con el tiempo. Especialmente para los adultos que no toman medidas para reducir su acumulación de colesterol.

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