Salud

COVID-19: ¿Qué es la infección por hongos negros?

Las personas con COVID-19 corren el riesgo de contraer el hongo negro.

La mucormicosis, u hongo negro, es una infección rara pero grave que requiere medicación o extirpación quirúrgica. La infección por el SARS-CoV-2 y el tratamiento con COVID-19 hacen que el sistema inmunitario sea vulnerable a otras infecciones, como el hongo negro. Con el aumento de los casos de hongos negros, la India se enfrenta a la escasez de tratamientos para dos epidemias. India se enfrenta a altas tasas de COVID-19, con más de 27 millones de casos confirmados desde enero de 2020. Además, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció recientemente que la variante B.1.617 del SARS-CoV-2 en la India es una «variante de preocupación mundial».

Algunos científicos creen que la COVID-19 grave podría debilitar la respuesta inmunitaria del organismo. Esto podría conducir a una mayor vulnerabilidad a otras infecciones, especialmente en el caso de personas inmunodeprimidas. Es especialmente preocupante una infección llamada mucormicosis, comúnmente conocida como hongo negro. En la India, 90 personas que se han recuperado de COVID-19 han muerto de mucormicosis, y las autoridades sanitarias indias están haciendo un llamamiento para declarar un brote de mucormicosis.

¿Qué es el hongo negro?

La mucormicosis es un tipo raro de infección fúngica que se produce por la exposición a unos hongos llamados mucormicetos. Estos hongos se encuentran comúnmente en el medio ambiente, incluyendo hojas, tierra, abono y heces de animales. Los Mucormycetes pueden entrar en el cuerpo a través de la respiración, la inhalación y las heridas de la piel expuesta.

Existen diferentes tipos de mucormicosis, como la rinocerebral (senos y cerebro), la pulmonar (pulmón), la gastrointestinal y la cutánea (piel).

Los síntomas relacionados con las vías respiratorias incluyen:

  • tos
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dolor en el pecho
  • congestión y dolor nasal o sinusal
  • falta de aliento

Los síntomas relacionados con la piel, que pueden aparecer y extenderse a cualquier parte del cuerpo, incluyen:

  • tejido cutáneo ennegrecido
  • enrojecimiento, hinchazón, sensibilidad
  • ampollas
  • úlceras

La mucormicosis no es contagiosa y la mayoría de las personas que entran en contacto con el hongo no desarrollan una infección. Sin embargo, las personas con un sistema inmunitario gravemente comprometido corren un mayor riesgo de padecer mucormicosis. Esto incluye a las personas con:

  • diabetes
  • cáncer
  • VIH
  • lesión de la piel

Los médicos pueden tratar la infección administrando fármacos antimicóticos o realizando una intervención quirúrgica para extirpar la zona afectada. Si no se trata, la mucormicosis puede ser fatal, con una tasa de mortalidad del 54%.

COVID-19 favorece la infección por el hongo negro

Las mayores tasas de casos de mucormicosis en la India se deben a una combinación de factores. Por ejemplo, más de 30 millones de personas en la India tienen un diagnóstico de diabetes. A pesar de ello, el número de casos de mucormicosis antes de la pandemia de COVID-19 era relativamente bajo, aunque la prevalencia está aumentando.

Sin embargo, desde el comienzo de la pandemia de COVID-19 se ha producido un aumento dramático. La COVID-19 provoca un debilitamiento del sistema inmunitario, impidiendo que el organismo se proteja eficazmente de las infecciones. En consecuencia, las personas que se recuperan de la COVID-19 corren el riesgo de padecer mucormicosis.

El virus, como parte de su ciclo de replicación, suprime el sistema inmunitario, de modo que éste no puede eliminar otras bacterias u hongos. El ejemplo más famoso de esto es, por supuesto, el VIH, que provoca una supresión inmunitaria a largo plazo. Pero otros virus hacen esto en una escala de tiempo mucho más corta, es decir, el sistema inmunológico sólo está ligeramente suprimido durante unos días o semanas mientras el virus está presente.

Los tratamientos con esteroides para la COVID-19 también pueden actuar para suprimir la respuesta inmunitaria del organismo, contribuyendo así a estas mayores tasas de infección de mucormicosis. Además, la oxigenoterapia para personas con COVID-19 grave puede hacer que la cavidad nasal se seque y aumente aún más el riesgo de infección.

El 19 de mayo, el estado de Rajastán declaró un brote de mucormicosis. En la ciudad de Surat, 8 de los 40 supervivientes de COVID-19 que desarrollaron mucormicosis en el ojo han perdido la vista. El estado de Maharashtra ha notificado más de 2.000 casos recientes de mucormicosis, 8 de los cuales han resultado mortales. El Ministro de Sanidad del Estado, Rajesh Tope, ha anunciado la creación de unidades especiales y el lanzamiento de una campaña de sensibilización para dar a conocer la enfermedad.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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