Coronavirus en el aire: presta atención a la calidad del aire en casa

El período de confinamiento nos lleva a permanecer encerrados en casa más de lo que nos gustaría. La calidad del aire interior que respiramos también afecta a nuestra salud en general y es un factor en la probable propagación del virus. Puede que haya coronavirus en el aire.

Alguien con CoVid-19 produce miles de millones de virus (viriones o partículas virales) liberándolas en el aire al estornudar, toser, hablar, gritar o cantar. La emisión de viriones sólo a través de la exhalación es muy baja, constituye sólo un peligro muy pequeño. Los virus casi nunca se encuentran libres fuera del cuerpo humano, sino dentro de pilas de desechos celulares y moco. Y se emiten desde las vías respiratorias a través de microgotas (partículas G) que se forman a partir de estos elementos. Son invisibles, con un diámetro entre 5 y 150 micrones.

Coronavirus en el aire

En las infecciones pulmonares bacterianas o virales, el contagio entre humanos se produce por partículas G invisibles que forman un aerosol. Pero para un número muy pequeño de infecciones, también puede ocurrir a partir de otras micropartículas mucho más peligrosas; estas se conocen como partículas en el aire (partículas A), que tienen menos de 5 micrones de diámetro.

Este es un punto clave en la lucha contra la propagación de los coronavirus. De hecho, durante los brotes del SARS-CoV en 2003 y del MERS-CoV en 2013, hubo un consenso relativo en que el coronavirus respiratorio podía emitirse en partículas A.

Sin embargo, esto altera considerablemente las medidas preventivas que deben adoptarse: las partículas contaminantes de tipo A (transportadas por el aire) permanecen en el aire durante varias horas y, por lo tanto, en principio sólo pueden contaminarse inhalando el aire de una habitación ocupada algún tiempo antes por un enfermo infectado con el coronavirus.

Este puede ser el caso en espacios públicos como los supermercados, porque las partículas más pesadas caen y no permanecen en el aire ambiente, especialmente si está constantemente ventilado. El riesgo potencial se refiere a los espacios confinados en los que estarías con una persona portadora del virus. Para asegurar un mínimo de calidad de aire en el hogar, la recomendación habitual, y aún más importante en este momento, es llevar las ventanas abiertas de par en par durante 20 min/día para permitir que el aire se renueve.

Un buen purificador de aire elimina el 99,97% de las partículas nocivas del aire: contaminantes, bacterias, virus, etc.

Para los más preocupados, pueden recurrir a un purificador de aire. Los purificadores o limpiadores de aire son otra forma de reducir los contaminantes del aire interior. La eficiencia de los purificadores de aire varía considerablemente según el proceso de fabricación. Cuando se trata de elegir un purificador de aire que realmente funcione (muchos son inútiles), lamentablemente tendrá que gastar un poco de dinero, pero los productos de calidad del aire interior, como los purificadores de aire, pueden ser una muy buena inversión durante esta temporada de caza de virus.

Asegúrate de elegir un purificador de aire que tenga un filtro HEPA. Este término puede parecer complicado, pero es simplemente un nombre para la «Alta Eficiencia en Materia de Partículas Aéreas» que resulta de la combinación de tres métodos. El propósito de estos diferentes métodos es retener y eliminar las partículas tóxicas y contaminantes presentes en el aire, por ejemplo, el polvo, las bacterias y los virus. Este tipo de filtro elimina el 99,97% de las partículas nocivas del aire de tan sólo 0,3 micrones.

¿Cómo funciona un filtro HEPA?

Los filtros de aire HEPA utilizan el flujo de aire para retener las partículas mediante tres técnicas: impacto, interceptación y difusión.

  • Impacto: Las partículas más grandes en el flujo de aire de un filtro HEPA se aferran directamente a una de las fibras del filtro. Estas partículas son lo suficientemente grandes como para ser retenidas por el filtro y no liberadas por el flujo de aire.
  • Interceptación: Las partículas de tamaño medio seguirán de alguna manera el flujo de aire alrededor de cada fibra del filtro, pero pueden alejarse de él debido a su inercia. Las fibras del filtro interceptarán las partículas antes de que pasen.
  • Difusión: Las partículas más finas se juntan entre sí y luego se comportan de manera más irregular: se mueven más rápido y es poco probable que se mezclen en alguna de las fibras del filtro. Esto significa que las partículas más pequeñas no son necesariamente las más difíciles de filtrar, al contrario de lo que se podría pensar.

Con un filtro HEPA, el 99,97% de las partículas contaminantes de tan sólo 0,3 micrones son interceptadas. Estos incluyen ácaros del polvo, virus, polen, bacterias, COV y la mayoría de los microbios y alérgenos transportados por el aire.