Contaminación del océano, un nuevo informe sugiere que las acciones humanas están causando un daño significativo a los ecosistemas oceánicos, amenazando la salud humana.

Un equipo internacional de investigadores ha puesto de relieve el considerable daño que los actos humanos han causado a los océanos del mundo y, por consiguiente, a la salud humana. Esta investigación presenta una serie de recomendaciones destinadas a mitigar estos efectos adversos.

Los océanos y la salud mundial

Los océanos de la Tierra son esenciales para mantener la vida en el planeta. Juegan un papel central en la adición de oxígeno a la atmósfera y la absorción de dióxido de carbono. Esto ayuda a estabilizar los efectos del calentamiento global. Proporcionan alimentos a miles de millones de personas y son fundamentales para el sustento de millones de personas que viven o trabajan en estos océanos o cerca de ellos.

Por último, desempeñan un papel importante en el suministro de varios medicamentos esenciales. Para las personas que viven cerca de los océanos, como las comunidades costeras, las pequeñas comunidades insulares, los habitantes del Ártico Superior y los habitantes de las regiones meridionales, constituyen el núcleo de las prácticas, tradiciones y formas de vida de la sociedad y la cultura. Sin embargo, los océanos del mundo están amenazados. Principalmente a través de acciones humanas. Y a medida que la salud de los océanos se deteriora, también lo hace la salud de los humanos. Especialmente la salud de las personas que viven cerca.

La contaminación del océano

Los investigadores que están detrás de este estudio examinaron en detalle la evidencia científica actual que demuestra el papel crucial que los océanos del mundo juegan en la salud del planeta. También examinaron los principales factores que afectan a la salud de los océanos. Encontraron que las acciones humanas están en el corazón de este daño de maneras complejas. Un ejemplo clave es el cambio climático inducido por el hombre. Como el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático ha dejado claro. A medida que las temperaturas globales aumentan, la velocidad de derretimiento del hielo marino se acelera. Esto está liberando formas dañinas de algas y bacterias en aguas previamente no contaminadas. El aumento del nivel del mar y las tormentas cada vez más violentas amenazan el bienestar de las poblaciones costeras. El aumento de los niveles de dióxido de carbono atmosférico está haciendo que los océanos se vuelvan ácidos. Esto destruye los bloques de construcción esenciales de las cadenas alimenticias del océano. Además, los efectos del cambio climático están exacerbando otra causa importante de daños a la salud de los océanos: la contaminación.

Contaminación de los océanos: el guiso tóxico se está extendiendo en los mares

En pocas palabras: la contaminación de los océanos es un gran problema mundial. Está aumentando y afecta directamente a la salud humana. La gente ha oído hablar de la contaminación plástica de los océanos. Pero eso es sólo una parte del problema. Las investigaciones muestran que los océanos están contaminados por un complejo guiso de toxinas. Esta mezcla tóxica incluye: mercurio, pesticidas, químicos industriales, desechos de petróleo, escorrentías agrícolas y químicos manufacturados incorporados al plástico.

Estos materiales tóxicos en el océano entran en el cuerpo humano. Principalmente comiendo mariscos contaminados. Todos estamos en riesgo. Pero las personas más afectadas son las que viven en las comunidades pesqueras costeras, los habitantes de las pequeñas naciones insulares, los pueblos indígenas y los habitantes del alto Ártico. La propia supervivencia de estas poblaciones vulnerables depende de la salud de los mares.

El estudio señala que el calentamiento global y el consiguiente aumento de las temperaturas de la superficie del mar se combinan con la contaminación del océano. Esto aumenta la propagación de las bacterias del cólera y aumenta la prevalencia e intensidad de las algas nocivas. Sin embargo, a pesar de su preocupante informe, los autores del estudio sugieren que la situación está cambiando. La clave para entender la contaminación del océano es que, como todas las formas de contaminación, es prevenible. ¿Cómo se puede prevenir? Mediante el uso de leyes, políticas, tecnologías y medidas de aplicación de la ley que se centran en las fuentes de contaminación más importantes.

Detener la contaminación del océano: es posible

Muchos países han utilizado estos instrumentos y han logrado limpiar puertos contaminados, rejuvenecer estuarios y restaurar arrecifes de coral. Los resultados han sido el aumento del turismo, la restauración de la pesca, la mejora de la salud humana y el crecimiento económico. Estos beneficios durarán por siglos.

Los autores del estudio hacen una serie de recomendaciones para ayudar a revertir el daño que las corrientes causan a los océanos. Estas recomendaciones son las siguientes:

  • prevenir la contaminación por mercurio deteniendo la combustión del carbón y controlando el uso del mercurio en la minería del oro
  • considerar una prohibición mundial de los plásticos de un solo uso
  • mejorar la gestión de los desechos para permitir un mejor reciclado de los plásticos
  • reducción de las descargas de contaminantes en las aguas costeras y los ríos de la agricultura intensiva y las instalaciones de saneamiento
  • el establecimiento de zonas marinas protegidas para reducir la pesca de arrastre de las poblaciones de peces frágiles y los daños a los ecosistemas marinos
  • mejorar la vigilancia de la contaminación del océano
  • asegurar que todos los países tengan programas para combatir la contaminación marina

Los autores también recomiendan pasar a un modelo económico circular. Alejándose de un modelo basado en el crecimiento continuo y el consiguiente agotamiento de los recursos del planeta.

¿Qué necesitamos saber sobre los plásticos en los mariscos?

Pequeños trozos de plástico llamados microplásticos pueden viajar a través de las aguas residuales hasta el océano. Allí pueden ser consumidos por los animales. Con el tiempo, esto puede causar que los microplásticos se acumulen en los animales que eventualmente se convierten en alimento para los humanos.

Cada año, más de 8 millones de toneladas de plástico terminan en nuestros océanos. En un estudio realizado en el año 2020 sobre los microplásticos en cinco tipos diferentes de mariscos, se encontró plástico en todas las muestras analizadas por los investigadores. Esto sugiere que los microplásticos se encuentran en nuestros productos alimenticios. Esto podría tener consecuencias para la salud humana.

¿Qué son los microplásticos?

Los grandes trozos de plástico plantean una serie de riesgos para la salud de la vida marina. Las plantas y los animales pueden enredarse en ellas. Sin embargo, en los últimos años, los investigadores también se han interesado en los microplásticos. Los microplásticos son pequeños trozos de plástico de menos de 5 milímetros de largo. Su pequeño tamaño les permite moverse fácilmente en el océano. Los animales pueden confundirlos con comida o comerlos accidentalmente cuando comen otros alimentos. Los trozos más grandes de plástico pueden convertirse en microplásticos al descomponerse con el tiempo.

Algunos fabricantes también pueden utilizar microplásticos en sus productos. Por ejemplo, las compañías de cosméticos comenzaron a usar pequeños trozos de plástico en sus cosméticos hace unos 50 años. Estos pequeños trozos de plástico son comunes en algunos exfoliantes y pastas de dientes porque son una alternativa menos costosa a los ingredientes no plásticos. Los consumidores pueden comprobar sus cosméticos buscando las microesferas en la etiqueta.

Los posibles efectos de los microplásticos en la salud humana

  • Estrés oxidativo

Es un desequilibrio entre los antioxidantes y los radicales libres dañinos en el cuerpo. Esto puede tener consecuencias de gran alcance en la salud de una persona. En particular, puede aumentar el riesgo de que una persona tenga problemas de salud graves, como el cáncer y los ataques cardíacos.

  • Efectos neurotóxicos

La exposición a los plásticos puede dañar las neuronas. Esto aumenta el riesgo de problemas de salud cerebral como la demencia.

  • Alteración endocrina

El plástico puede ser un disruptor endocrino. Esto significa que puede alterar el comportamiento del sistema endocrino y las hormonas que controla. Esto puede afectar a la fertilidad, el comportamiento y la salud general.

  • Daño de la tiroides

La exposición a los microplásticos puede dañar la tiroides. La tiroides regula varias funciones importantes y desempeña un papel en el control de las hormonas que afectan a la fertilidad.

  • Cáncer

La exposición a los plásticos también puede aumentar el riesgo de cáncer. Esto puede ocurrir debido a los efectos directos de la exposición crónica a los plásticos u otras formas de daños que los plásticos pueden causar. Por ejemplo, el estrés oxidativo es un factor de riesgo de cáncer. Los peces de cultivo no siempre contienen microplásticos. Esto es especialmente cierto cuando el entorno agrícola está bien controlado. Sin embargo, varios estudios han encontrado microplásticos en los mariscos cultivados.

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