Bienestar

La contaminación del aire aumenta enfermedades cardíacas y demencia

Las personas que están permanentemente expuestas a la contaminación del aire corren un mayor riesgo de demencia; especialmente si también padecen enfermedades cardiovasculares, según un estudio del Instituto Karolinska de Suecia publicado en la revista JAMA Neurology.

Como resultado, los pacientes con enfermedades cardiovasculares que viven en ambientes contaminados pueden necesitar cuidados adicionales para prevenir la demencia, según los investigadores.

Entonces, de acuerdo a esto, se espera que el número de personas que viven con demencia se triplique en los próximos 30 años. No se ha identificado ninguna cura y encontrar factores de riesgo y protección modificables sigue siendo una prioridad de salud pública. En estudios recientes se ha establecido un vínculo entre las enfermedades cardiovasculares y la contaminación atmosférica y el desarrollo de la demencia; aunque, hasta ahora, los resultados sobre el vínculo entre la contaminación atmosférica y la demencia han sido escasos e incoherentes.

Las normas actuales no protegen suficientemente a las poblaciones

En este estudio, los investigadores examinaron la relación entre la exposición a largo plazo a la contaminación del aire y la demencia; y el papel que desempeña la enfermedad cardiovascular en esta asociación. Se hizo un seguimiento de casi 3.000 adultos, con un promedio de 74 años de edad, que viven en el distrito de Kungsholmen, en el centro de Estocolmo, durante un período de hasta 11 años. Entre ellos, 364 personas desarrollaron demencia. El nivel medio anual de partículas de 2,5 micrones o menos de ancho (PM2,5) se considera bajo según las normas internacionales.

«Es interesante observar que hemos podido establecer efectos nocivos para la salud humana a niveles inferiores a las normas actuales de contaminación atmosférica», dice la primera autora Giulia Grande, investigadora del Departamento de Neurobiología, Ciencias de la Atención y la Sociedad del Karolinska Institutet. «Nuestros hallazgos sugieren que la contaminación atmosférica desempeña un papel en el desarrollo de la demencia, principalmente a través de la etapa intermedia de las enfermedades cardiovasculares y especialmente de los accidentes cerebrovasculares».

El riesgo de demencia aumentó en un 50%.

En los últimos cinco años de exposición, el riesgo de demencia ha aumentado en más del 50%. Según los investigadores, la insuficiencia cardíaca y la cardiopatía isquémica aumentan el riesgo de demencia. Los accidentes cerebrovasculares por sí solos representan casi el 50% de los casos de demencia relacionada con la contaminación del aire.

«La contaminación atmosférica es un factor de riesgo establecido para la salud cardiovascular y, como las enfermedades cardiovasculares aceleran el declive cognitivo, creemos que la exposición a la contaminación atmosférica puede tener un efecto negativo indirecto sobre la cognición», dice Giulia Grande. »

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Fuente:

The role of cardiovascular disease in the association of long-term exposure to air pollution and the risk of dementia,» Giulia Grande, Petter L.S. Ljungman, Kristina Eneroth, Tom Bellander, Debora Rizzuto, JAMA Neurology, March 30, 2020, DOI: 10.1001/jamaneurol.2019.4914

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