Compras en tiempo de coronavirus: medidas para evitar el contagio

En este periodo de aislamiento preventivo y cuarentena, una de las pocas actividades esenciales permitidas es la compra de alimentos. Nadie puede dejar de ir al supermercado, pero sí es posible tomar medidas para evitar el contagio por las compras en tiempo de coronavirus; usar mascarillas al salir de casa, usar guantes, guardar la distancia con otras personas, evitar tocarse la cara, lavar los productos, entre otras.

¿Se deben lavar los alimentos?

Al llegar del supermercado, muchos se preguntan si es necesario desinfectar todo lo que se compró.  La respuesta según los expertos parece depender del tipo de producto.

Sally Bloomfield, profesora de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, declaró a BBC Mundo que en lugar de lavar las frutas y verduras con jabón, deben lavarse con agua del grifo y dejarse secar. Esto, porque si el jabón se ingiere, puede causar vómito y/o diarrea.  Cabe notar también que los virus son sensibles al calor, y se pueden cocinar las verduras para descontaminarlas.

Otra preocupación al momento de compras en tiempo de coronavirus, son las cajas en las que empacan y transportan los productos. Pues los empaques están expuestos y los manipulan un número indeterminado de personas antes de llegar a su destino final.

Según un estudio publicado en Marzo en la revista de medicina de Nueva Inglaterra, el virus del Covid-19 puede sobrevivir intacto hasta 24 horas en cartón, y hasta 3 días en plástico o acero inoxidable. Aunque a este estudio aún le falta revisión por pares académicos; y las pruebas de laboratorio para llegar a esta conclusión se realizaron en un ambiente controlado, diferente a las condiciones en la vida real.

Entonces, los médicos y expertos recomiendan simplemente lavarse las manos al volver del supermercado y después de sacar los alimentos de sus envases. La Organización Mundial de la Salud aconseja desinfectar todas las superficies para matar el virus si se sospecha que han sido contaminadas.

Otra opción es almacenar los alimentos en sus empaques por tres días antes de usarlos o guardarlos en la cocina. Sin embargo, científicos como el microbiólogo  Donald Schaffner advierten que dejar por fuera alimentos durante mucho tiempo sólo conseguirá dañarlos y aumentar el riesgo de una intoxicación alimenticia. Schaffner también señala que el virus se desactiva lentamente a temperatura ambiente; por lo tanto no todos los alimentos están contaminados o seguirán portando el virus después de varias horas.

El mayor riesgo de contraer coronavirus al momento de hacer la compra en tiempos de esta pandemia, parece estar en el contacto con otras personas dentro de los almacenes y supermercados.

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