Comportamiento del coronavirus: cómo infecta y enferma y por qué mata

COVID-19 es causado por un coronavirus llamado SARS-CoV-2. Los Coronavirus pertenecen a un grupo de virus que infectan animales desde pavos reales hasta ballenas. Reciben su nombre de las puntas bulbosas que sobresalen de la superficie del virus y dan la apariencia de una corona alrededor de él. ¿Pero cómo es el comportamiento del coronavirus?

Una infección por coronavirus suele manifestarse de una de dos maneras; ya sea por una infección de los pulmones, que incluye algunos casos de lo que se denomina el resfriado común, o bien por una infección del intestino que causa diarrea. COVID-19 comienza en los pulmones como los coronavirus del resfriado común; pero luego causa estragos en el sistema inmunológico que pueden llevar a un daño pulmonar a largo plazo e incluso a la muerte.

El SARS-CoV-2 es genéticamente muy similar a otros coronavirus respiratorios humanos, incluyendo el SARS-CoV y el MERS-CoV. Sin embargo, las sutiles diferencias genéticas se traducen en diferencias significativas en la facilidad con que un coronavirus infecta a las personas y cómo las enferma. El SARS-CoV-2 tiene el mismo material genético que el SARS-CoV original, que causó una epidemia mundial en 2003.

Comportamiento del coronavirus: Una vez que entra en la célula, hace que esta trabaje para él.

Una infección por coronavirus comienza con una partícula viral, una envoltura esférica que protege una única y larga cadena de material genético y la inserta en una célula humana. El material genético instruye a la célula para hacer unas 30 partes diferentes del virus, permitiendo que el virus se reproduzca. Las células que el SARS-CoV-2 prefiere infectar tienen en el exterior una proteína llamada ACE2 que es importante para regular la presión sanguínea.

Cómo el virus hace que la gente se enferme

El SARS-CoV-2 se desarrolla en las células pulmonares de tipo II, que secretan una sustancia parecida al jabón que ayuda a que el aire se mueva en lo profundo de los pulmones y en las células que recubren la garganta. Al igual que con el SARS, la mayor parte de los daños causados por COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, se debe al hecho de que el sistema inmunológico adopta una defensa de tierra quemada para detener la propagación del virus. Millones de células del sistema inmunológico invaden el tejido pulmonar infectado y causan un daño masivo en el proceso de limpieza del virus y de cualquier célula infectada.

Coronavirus: lesiones que varían en tamaño de un caso a otro

Cada lesión COVID-19 varía del tamaño de una uva al de un pomelo. El desafío para los médicos que tratan a los pacientes es apoyar al cuerpo y mantener la oxigenación de la sangre mientras el pulmón se repara.

El SARS-CoV-2 tiene una escala de gravedad variable. Los pacientes menores de 10 años parecen eliminar el virus con facilidad, la mayoría de los menores de 40 años parecen recuperarse rápidamente, pero las personas mayores sufren un COVID-19 cada vez más grave. La proteína ACE2 que el SARS-CoV-2 utiliza como puerta de entrada a las células también es importante para regular la presión sanguínea, y no hace su trabajo cuando el virus llega primero. Esta es una de las razones por las que el VIDAC-19 es más severo en personas con presión arterial alta.

Por qué el nuevo coronavirus es más peligroso que la gripe estacional

El SARS-CoV-2 es más grave que la gripe estacional, pues el comportamiento de este coronavirus es más complejo; en parte porque tiene muchas más formas de impedir que las células llamen al sistema inmunológico para que les ayude. Por ejemplo, las células tratan de responder a la infección fabricando interferón, la proteína de señalización de alarma. El SARS-CoV-2 bloquea este proceso mediante una combinación de camuflaje, cortando los marcadores proteicos de la célula que sirven como balizas de socorro, y finalmente triturando cualquier instrucción antiviral que la célula produzca antes de que pueda ser utilizada. Como resultado, COVID-19 puede supurar hasta un mes, causando un poco de daño todos los días, mientras que la mayoría de las personas se recuperan de un caso de gripe en menos de una semana.

Actualmente, la tasa de transmisión de los COV-2 es ligeramente superior a la del virus pandémico H1N1 2009. Pero los COV-2 son al menos 10 veces más mortíferos. Sobre la base de los datos actualmente disponibles, el COVID-19 se parece mucho al síndrome respiratorio agudo severo (SARS), aunque es menos probable que sea grave que el SARS.

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