¿Quieres tener un hígado súper saludable?: Aquí están las respuestas a las 8 preguntas más comunes sobre uno de los órganos internos más grandes e importantes de tu cuerpo.

Si eres una persona sana, puede que no pienses en tu hígado con frecuencia, y con razón: La única vez que este órgano parece llamar la atención es cuando deja de funcionar correctamente. Pero como el hígado es un órgano tan importante, es mejor aprender sobre él, especialmente si tienes un historial de problemas hepáticos.

El hígado en buena forma: 8 preguntas y respuestas para saber todo

  1. ¿Qué hace mi hígado?

El hígado es uno de los órganos más sometidos a estrés en tu cuerpo. Realiza cientos de funciones, incluyendo el procesamiento de alimentos y bebidas para su posterior uso o eliminación. Es la planta de purificación de tu cuerpo.

  1. ¿Cómo puedo mantener mi hígado sano?

En primer lugar, comiendo saludablemente. Porque tu hígado procesa la comida y la bebida. Los convierte en energía y nutrientes almacenados. Una mala alimentación, por ejemplo, que incluya el consumo excesivo de alcohol, puede dañar el hígado con el tiempo. Por otro lado, una dieta saludable ayuda a mantener el hígado funcionando correctamente.

  1. ¿Cuál es el mejor régimen de alimentación a seguir?

Coma comidas regulares y equilibradas que incluyan alimentos de todos los grupos alimenticios (cereales, proteínas, frutas, verduras y grasas).

Específicamente, sigue estos consejos dietéticos adicionales:

  • Elije alimentos ricos en fibra, incluyendo frutas y verduras frescas, panes integrales, arroz y cereales.
  • Llénate de proteínas sanas, que son esenciales para combatir las infecciones y curar las células hepáticas dañadas. Las carnes magras y las fuentes vegetales como los frijoles, las legumbres y las lentejas son su mejor apuesta.
  • Evita los ácidos grasos trans que se encuentran en los alimentos procesados. En su lugar, elije grasas saludables de frutos secos y semillas, aguacates, semillas de lino, aceite de oliva y aceites de pescado (o pescado graso).
  • Bebe muchos líquidos.
  • Evita comer grandes cantidades de alimentos dulces y salados.
  • Ten en cuenta, sin embargo, que es posible que tengas que seguir una dieta diferente si tienes una enfermedad hepática. Si tienes hepatitis C, por ejemplo, debes evitar los alimentos que contengan altos niveles de hierro o sal.
  1. ¿Qué más puedo hacer para mantener mi hígado sano?

Aunque la dieta es la clave, también es importante controlar el peso regulando el tamaño de las porciones y haciendo ejercicio de forma habitual. Porque la obesidad está relacionada con una enfermedad de hígado graso: hígado graso no alcohólico. Esta enfermedad, a su vez, puede conducir a la cicatrización o cirrosis del hígado, incluso al cáncer de hígado o a la insuficiencia hepática. Si tiene sobrepeso, fija el objetivo de perder regularmente el 10% de su peso actual. Ten cuidado de evitar las dietas de moda que hacen que pierda peso demasiado rápido, lo que puede suponer una carga para su hígado.

También deberías limitar el consumo de alcohol, que puede causar cirrosis, a una bebida al día para las mujeres y dos para los hombres. Incluso si alguna vez fue un bebedor empedernido y desde entonces ha reducido o eliminado su consumo, el daño puede no aparecer hasta años más tarde. Si bebió mucho en el pasado, recuerda hablar con tu médico. Es posible que el médico quiera examinarlo para detectar un daño hepático subyacente.

También evita otros comportamientos de riesgo, como el uso indebido de medicamentos. El hígado filtra todo lo que pasa por el cuerpo. También los medicamentos.

Por último, puedes reducir el riesgo de daño hepático de la hepatitis C y B limitando el número de parejas sexuales que tienes, evitando el abuso de medicamentos por vía intranasal o intravenosa y haciéndote un piercing o un tatuaje con agujas no esterilizadas.

  1. ¿Qué síntomas notaré si mi hígado no funciona correctamente?

Si tienes un problema en el hígado, puedes experimentar los siguientes síntomas:

  • Fatiga crónica
  • Problemas gastrointestinales como náuseas y vómitos
  • Disminución del apetito
  • Orina de color oscuro
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos)
  1. ¿Cuáles son las pruebas que pueden decirme si algo está mal?

Empezarás con un análisis de sangre llamado prueba de función hepática, que puede detectar si tu hígado tiene niveles anormales de enzimas.

Pero una prueba de función hepática normal no garantiza que tu hígado esté sano. Especialmente si tienes un historial que te preocupa sobre tu hígado. Lo contrario también puede ser cierto: los resultados anormales de las pruebas no significan necesariamente que tenga problemas hepáticos. Incluso las condiciones temporales, como las infecciones graves, el embarazo y los traumatismos musculares, entre otras, pueden afectar a los resultados de las pruebas. Dependiendo de tu historial y síntomas, tu doctor puede decidir hacerte pruebas adicionales, como un ultrasonido, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

  1. ¿Necesito que me hagan la prueba de la hepatitis C?

Es importante conocer el riesgo de contraer la hepatitis C. La hepatitis C es una enfermedad hepática contagiosa que se propaga principalmente a través del contacto con la sangre de una persona infectada con el virus. Aproximadamente el 75-85% de las personas infectadas con el virus de la hepatitis C desarrollarán una infección crónica.

Los factores que aumentan el riesgo de contraer la hepatitis C incluyen los siguientes:

  • El uso de medicamentos intranasales o intravenosos en cualquier momento de la vida
  • Recibir una transfusión de sangre o un transplante de órganos antes de 1992
  • Ser tratado por un problema de coagulación de la sangre antes de 1987
  • Seguir el tratamiento de hemodiálisis a largo plazo
  • Tener múltiples parejas sexuales

Si estás dentro de una de estas categorías, tu médico te recomendará que te hagas un análisis de sangre para detectar el virus.

  1. ¿Cuál es mi pronóstico si se me diagnostica un tipo de enfermedad hepática?

Hay muchos tipos de enfermedades hepáticas, como la enfermedad de hígado graso no alcohólico, la hepatitis viral (incluida la hepatitis C) y enfermedades genéticas como la enfermedad de Wilson y la hemocromatosis. En general, todas estas enfermedades tienen buenos resultados a largo plazo si se controlan y tratan adecuadamente, ya sea mediante la pérdida de peso, el seguimiento médico o los cambios en la dieta. De hecho, todas las hepatitis virales son tratables, y debido a que los tratamientos de la hepatitis C son efectivos, la mayoría de las personas con hepatitis C son capaces de eliminar completamente el virus de sus cuerpos.

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