Salud

Cómo reducir los triglicéridos demasiado altos

Los triglicéridos son una medida importante de la salud del corazón. A continuación le explicamos por qué son importantes los triglicéridos y qué hacer si los tiene demasiado altos.

Si ha vigilado su presión arterial y sus niveles de colesterol, hay algo más que debe vigilar: sus triglicéridos.

Un nivel elevado de triglicéridos en la sangre puede aumentar el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Pero las opciones de estilo de vida que promueven la buena salud en general también pueden ayudar a reducir los niveles de triglicéridos.

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son un tipo de grasa (lípido) que se encuentra en la sangre.

Cuando usted come, su cuerpo convierte en triglicéridos las calorías que no necesita utilizar inmediatamente. Los triglicéridos se almacenan en las células grasas. Posteriormente, las hormonas liberan los triglicéridos para proporcionar energía entre las comidas. Si come regularmente más calorías de las que quema, especialmente alimentos ricos en carbohidratos, puede tener los triglicéridos altos (hipertrigliceridemia).

¿Qué se considera normal?

Un simple análisis de sangre puede revelar si sus triglicéridos están dentro de un rango saludable:

  • Normal: Menos de 150 miligramos por decilitro (mg/dL), o menos de 1,7 milimoles por litro (mmol/L).
  • Límite superior: 150 a 199 mg/dL (1,8 a 2,2 mmol/L)
  • Alto: 200 a 499 mg/dL (2,3 a 5,6 mmol/L)
  • Muy alta: 500 mg/dL o más (5,7 mmol/L o más)

El médico suele comprobar si los triglicéridos son elevados en una prueba de colesterol, a veces llamada panel de lípidos o perfil lipídico. Deberá estar en ayunas antes de la extracción de sangre para obtener una medición precisa de los triglicéridos.

¿Cuál es la diferencia entre los triglicéridos y el colesterol?

Los triglicéridos y el colesterol son diferentes tipos de grasa que circulan por la sangre:

  • Los triglicéridos almacenan las calorías no utilizadas y proporcionan energía al organismo.
  • El colesterol se utiliza para construir células y ciertas hormonas.

¿Por qué es importante controlar los triglicéridos altos?

Los triglicéridos elevados pueden contribuir al endurecimiento de las arterias o al engrosamiento de las paredes arteriales (arteriosclerosis), lo que aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, un infarto y una enfermedad cardíaca. Cuando están extremadamente altos también pueden causar una inflamación aguda del páncreas (pancreatitis). Los triglicéridos elevados suelen ser un signo de otras afecciones que aumentan el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, como la obesidad y el síndrome metabólico: un grupo de afecciones que incluyen el exceso de grasa alrededor de la cintura, la presión arterial alta, los triglicéridos elevados, el azúcar alto en sangre y los niveles anormales de colesterol.

Los triglicéridos altos también pueden ser un signo de:

  • Diabetes de tipo 2 o prediabetes.
  • El síndrome metabólico, que es una combinación de presión arterial alta, obesidad y niveles altos de azúcar en la sangre que aumenta el riesgo de enfermedades del corazón.
  • niveles bajos de hormonas tiroideas (hipotiroidismo)
  • Ciertas enfermedades genéticas raras que afectan a la forma en que el cuerpo convierte la grasa en energía.

A veces los triglicéridos altos son un efecto secundario de ciertos medicamentos, como:

  • Diuréticos
  • Estrógenos y progestágenos
  • Retinoides
  • Esteroides
  • Betabloqueantes
  • Algunos inmunosupresores
  • Algunos medicamentos para el VIH

¿Cuál es la mejor manera de reducir los triglicéridos?

La elección de un estilo de vida saludable es esencial:

  • Hacer ejercicio regularmente

Intente realizar al menos 30 minutos de actividad física la mayoría de los días de la semana, o incluso todos. El ejercicio regular puede reducir los triglicéridos y aumentar el colesterol «bueno». Intente incorporar más actividad física a su rutina diaria; por ejemplo, suba las escaleras en el trabajo o dé un paseo durante los descansos.

  • Evitar el azúcar y los carbohidratos refinados

Los carbohidratos simples, como el azúcar y los alimentos elaborados con harina blanca o fructosa, pueden aumentar los triglicéridos.

  • Perder peso

Si tiene una hipertrigliceridemia de leve a moderada, intente reducir las calorías. Las calorías extra se convierten en triglicéridos y se almacenan como grasa. Al reducir sus calorías, reducirá los triglicéridos.

  • Elija grasas más saludables

Sustituya las grasas saturadas de la carne por las grasas más saludables de las plantas, como los aceites de oliva y de colza. En lugar de la carne roja, pruebe el pescado rico en ácidos grasos omega-3, como la caballa o el salmón. Evite las grasas trans o los alimentos que contengan aceites o grasas hidrogenadas.

Hay pruebas sólidas de que las grasas insaturadas que aporta el aceite de pescado pueden reducir significativamente los niveles de triglicéridos hasta un 30%.

  • Limite su consumo de alcohol

El alcohol tiene un alto contenido en calorías y azúcar y tiene un efecto especialmente potente sobre los triglicéridos. Si tiene una hipertrigliceridemia grave, evite el consumo de alcohol.

¿Y la medicación?

Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes para controlar los triglicéridos elevados, el médico puede recomendar:

Las estatinas. Estos medicamentos para reducir el colesterol pueden recomendarse si también tiene el colesterol bajo o un historial de obstrucción de las arterias o diabetes.

Fibratos. Los fibratos pueden reducir los niveles de triglicéridos. Los fibratos no se utilizan si tiene una enfermedad renal o hepática grave.

Niacina. La niacina, a veces llamada ácido nicotínico, puede reducir los triglicéridos y el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), el colesterol «malo». Consulte a su médico antes de tomar niacina sin receta, ya que puede interactuar con otros medicamentos y causar efectos secundarios importantes.

Si su médico le receta un fármaco para reducir los triglicéridos, tómelo tal como se lo ha recetado. Y no se olvide de la importancia de los cambios en su estilo de vida. La medicación puede ayudar, pero el estilo de vida también es importante.

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