¿Cómo logró Australia eliminar el coronavirus (casi)?

No hay casos nuevos. El encierro en Melbourne fue muy largo: 111 días. No es el único secreto del éxito: la cohesión entre todas las partes, el cierre de las fronteras, pero también el fortalecimiento del rastreo de los contactos positivos y la contención de los brotes.

Australia gestionó la epidemia de Sars-CoV-2 de la mejor manera posible. Las cifras lo dicen: 27.645 casos totales desde el inicio de la emergencia, 907 muertes, sólo 12 casos en las últimas 24 horas (con 46.471 hisopos) y un total de veinte personas en el hospital. El pico se produjo entre finales de julio y principios de agosto: poco más de 700 contagios confirmados por día. Luego la curva cayó rápidamente. La normalidad es, de hecho, en la vida diaria. Bares y tiendas llenas de gente, empezamos como si el Covid ya fuera (casi) un mal recuerdo. La Casa de la Ópera de Sydney reabrió. Había 40.000 personas en las gradas el otro día para un partido de rugby. Cualquiera que quiera puede volver a trabajar en la oficina y dejar de trabajar inteligentemente.

Covid: así Australia contuvo con éxito la epidemia

«Una historia de éxito» en la lucha contra el Covid, lo llama el Washington Post. La nación de 26 millones de habitantes no está lejos de la eliminación total del virus de su territorio. ¿Cómo lo hicieron? Tal vez Europa y los Estados Unidos puedan aprender algunas lecciones útiles de esto, ya que están lidiando con olas muy fuertes, lo que resulta en el hacinamiento de los hospitales. No se han reportado nuevos casos el jueves, y sólo siete desde el sábado, además de los viajeros en cuarentena en los hoteles. Melbourne, el principal foco de la epidemia en Australia, donde el encierro terminó hace unos días, no ha notificado ningún caso desde el 30 de octubre.

Antes de principios de noviembre, fue necesario retroceder hasta el 9 de junio para encontrar un cero en los nuevos casos del país. A principios del verano un brote en el estado de Victoria había llevado a las autoridades a decretar un estricto cierre (con mascarillas obligatorias en todas partes) y un toque de queda muy estricto para los cinco millones de habitantes de Melbourne. «Gracias a todos por nuestro fantástico sistema, a los trabajadores de la salud y, sobre todo, al pueblo australiano», dijo Greg Hunt, el muy respetado ministro de salud, ex consultor de McKinsey & Co. y graduado de la Universidad de Yale, en Twitter.

«Nunca pensé que llegaríamos a cero casos»

«Nunca pensé que llegaríamos a cero, estoy sorprendida», dijo Sharon Lewin, directora del Peter Doherty Institute for Infection and Immunity, con sede en Melbourne.

Ahora Australia puede realmente proporcionar consejos concretos, una hoja de ruta en tiempo real, para manejar la pandemia al resto del mundo (si el resto del mundo está interesado en escuchar, lo cual no es obvio). El modelo australiano es importante porque, al igual que Nueva Zelanda, demuestra que se puede contener el éxito del virus incluso en aquellos estados que no gestionan la emergencia de forma «autoritaria» como China y Vietnam. Primero, Australia ha cerrado sus fronteras. De hecho, las ha sellado. El hecho de ser una isla ha ayudado y simplificado todo, pero el plan estratégico ha sido claro desde enero y febrero. No sólo los cierres y la contención, sino también el gran fortalecimiento de las capacidades de rastreo para los contactos positivos y para contener los brotes lo más rápidamente posible.

A diferencia de lo que ocurrió en los Estados Unidos, todos los estados australianos (Australia Meridional, Australia Occidental, Nueva Gales del Sur, Queensland, Tasmania y Victoria) han cerrado (total o parcialmente) sus fronteras, limitando considerablemente los movimientos de los viajeros interestatales e intraestatales.

Los dirigentes políticos de Australia, tanto los de la mayoría como los de la oposición, pudieron explicar a sus compatriotas que la situación era grave desde el principio: durante un breve período de tiempo los australianos aceptaron renunciar a «libertades civiles» que nunca habían perdido, ni siquiera durante dos guerras mundiales.

Un gabinete de crisis nacional incluye miembros del gobierno conservador pero también representantes de todos los demás partidos: han trabajado juntos. El resultado fue un plan muy concreto y claro: pruebas, seguimiento y distanciamiento social, con especial atención a los ancianos, el grupo más frágil. Inversiones en ventiladores pulmonares, pero también en la investigación de vacunas y tratamientos. El Ministro de Sanidad impulsó entonces mucho las consultas por vídeo con los médicos, accesibles a todo el mundo con unos días de lista de espera y para todas las especialidades (incluido el apoyo psicológico): aún así, garantiza una menor aglomeración en los hospitales y limita la propagación del virus.

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