Cómo distinguir el resfriado y la influenza del Covid-19

gripe

Con la llegada de los primeros fríos de invierno, apareció la infección más común de las vías respiratorias: el resfriado. Estornudos, nariz tapada, congestión y dolor de garganta son los síntomas típicos de esta infección estacional. La familia de los rinovirus y picornavirus es la principal fuente de transmisión del resfriado. Y no es necesariamente el coronavirus. Así es como se diferencian.

Influenza, Covid-19 y resfriados

Fiebre, tos seca y cansancio. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), estos son los síntomas más comunes de la infección por coronavirus. Pero también pueden producirse escalofríos, dolores musculares, dolores de cabeza, dolor de garganta, diarrea, congestión nasal, vómitos, diarrea. Sin embargo, los mismos síntomas también son comunes en los casos de influenza. Más típicas, pero ciertamente no exclusivas, de Covid-19 son la pérdida del gusto y del olfato, la falta de aliento y la dificultad para respirar, pero las infecciones por coronavirus se han asociado con la conjuntivitis y algunas manifestaciones de la piel, como la aparición de brotes y sabañones.

En el caso de los resfriados, los síntomas se limitan generalmente a la nariz y la garganta, con dolor de garganta, congestión nasal, tos, pérdida de sensibilidad en la percepción de sabores y olores, estornudos. Sin embargo, en comparación con la influenza, los síntomas son menos fuertes y tienden a aparecer gradualmente, y no tan rápidamente como con los virus de la influenza.

La aparición de los síntomas

Estos síntomas tienden a aparecer gradualmente y, aunque son prácticamente superponibles a los de la gripe, algunos investigadores han tratado de averiguar si hay alguna característica, incluso en su apariencia, que pueda ser de alguna ayuda para identificar los casos sospechosos. El mes pasado, un estudio demostró, por ejemplo, que era posible identificar un orden más frecuente en la aparición de los síntomas del Covid-19, con fiebre, tos, dolor muscular, náuseas, vómitos y diarrea. Por el contrario, no es raro que la tos aparezca primero en la gripe.

Pero más en general, de acuerdo con los americanos Cdc y la Oms, la aparición de los síntomas del Covid-19 es diferente a la de la influenza en términos de tiempo absoluto. Es decir: las infecciones de Sars-Cov-2 pueden tener un tiempo de incubación más largo que la gripe. También en este caso en general, por supuesto. De hecho, si el tiempo medio de aparición de los síntomas de la infección por el virus de la gripe es de un día a 4 días, para Sars-Cov-2 el promedio es de cinco días, aunque la ventana puede ampliarse de 2 a 14 días.

¿Resfriado, influenza o Covid-19?

Con el comienzo de la temporada de influenza, la circulación de los virus de parainfluenza, y mientras aún estamos en medio de una pandemia de Covid-19, comprender, al menos inicialmente cuando aparecen los síntomas, a lo que se refieren no es fácil. Pero es una tarea que todavía está relegada a la clase médica, dice Wired Rocco Russo, pediatra: «Con la apertura de las escuelas sabemos que tendremos que vivir la emergencia pandémica en un período invernal en el que habrá una mayor circulación de otras formas virales, en todo caso, nosotros los pediatras que operamos en el territorio nacional tenemos también una serie de recomendaciones ministeriales específicas, que tras los oportunos informes de los padres nos permitirán poner en marcha todos los procedimientos para el manejo del niño con síntomas sospechosos de Covid-19». A lo que Russo se refiere es al hecho de que los padres inevitablemente reportarán síntomas relacionados con resfriados, influenza y Covid-19, pero que la mera presencia de los síntomas no puede ser, cada vez, una fuente de alarma: «El padre debe interceptar estos síntomas y reportarlos al pediatra, quien es el responsable de filtrar la información disponible y entender si debe tratar al niño como un caso sospechoso o no».

Y hacerlo, continúa el médico, significa en primer lugar tener en cuenta que las enfermedades infecciosas pueden presentarse de manera no específica en comparación con la sintomatología clásica y que la sintomatología difiere de un tema a otro. «Sabemos que, en el caso del Covid-19, el elemento más frecuente es la fiebre, junto con la afectación de las vías respiratorias con tos y dolor de garganta -prosigue Russo- y que, en general, las manifestaciones clínicas son más matizadas que en el adulto. Y aunque, por ejemplo, los síntomas gastrointestinales como la diarrea en los niños parecen ser ligeramente más frecuentes que en la gripe, no es posible identificar las diferentes afecciones únicamente sobre la base de los síntomas». También porque, continúa el experto, los virus de la gripe cambian de año en año y de vez en cuando también pueden cambiar el interés en los diferentes sectores del cuerpo y, por lo tanto, las manifestaciones, como las gastrointestinales precisamente.

«Incluso hoy en día el primer elemento fundamental para sospechar un caso de Covid-19 es el contacto con un positivo», señala Russo, recordando el papel esencial de las medidas preventivas recomendadas contra la propagación del virus Sars-Cov-2: «El uso de mascarillas, el distanciamiento personal y el lavado frecuente de las manos son medidas preventivas válidas no sólo contra el Sars-Cov-2, sino también contra la propagación de otros virus, incluidos los de la influenza, para algunos de los cuales tenemos la posibilidad de disponer de una vacuna específica», concluye el pediatra, «pero no debemos olvidar el comportamiento: enviar a un niño a la escuela con goteo nasal estaba mal antes y sigue estando mal hoy».

También puede interesarle leer: La vacuna Oxford con AstraZeneca tiene un 99% de efectividad y sin complicaciones