Boca seca, una condición en la que las glándulas salivales de la boca no producen suficiente saliva para mantener la boca húmeda. La boca seca suele deberse a los efectos secundarios de ciertos medicamentos, a problemas de envejecimiento o a la radioterapia para el cáncer. Con menos frecuencia, la boca seca puede ser causada por una condición que afecta directamente a las glándulas salivales.

La saliva ayuda a prevenir la caries dental neutralizando los ácidos producidos por las bacterias, limitando el crecimiento bacteriano y lavando las partículas de comida. La saliva también mejora la capacidad de saborear y facilita la masticación y la deglución. Además, las enzimas de la saliva facilitan la digestión. La disminución de la saliva y la sequedad de la boca pueden ser tanto una simple molestia como un gran impacto en la salud general y en la salud de los dientes y las encías, así como en el apetito y el disfrute de la comida.

El tratamiento de la sequedad de boca depende de la causa.

Síntomas de la boca seca

Si no produce suficiente saliva, es posible que note estos signos y síntomas todo el tiempo o la mayoría de las veces:

  • sensación seca o pegajosa en la boca
  • Saliva que parece espesa y fibrosa.
  • El mal aliento
  • Dificultad para masticar, hablar y tragar
  • Garganta seca o dolorida y ronquera
  • Lengua seca o estriada
  • Un sentido del gusto modificado
  • Problemas de uso con las dentaduras postizas

Además, una boca seca puede hacer que el lápiz labial se pegue a los dientes.

¿Cuándo ver a un médico?

Si ha notado signos y síntomas persistentes de boca seca, pida una cita con su médico.

Las principales causas de la boca seca

La sequedad bucal se debe a que las glándulas salivales de la boca no producen suficiente saliva para mantener la boca húmeda. Es posible que estas glándulas no funcionen correctamente:

Algunos medicamentos

Cientos de medicamentos, incluidos muchos de venta libre, causan sequedad bucal como efecto secundario. Entre los tipos de medicamentos que tienen más probabilidades de causar problemas se encuentran algunos de los fármacos utilizados para tratarla:

  • Depresión,
  • hipertensión
  • ansiedad
  • algunos antihistamínicos,
  • descongestionantes,
  • relajantes musculares
  • analgésicos.

Envejecimiento

Muchas personas mayores tienen la boca seca al envejecer. Entre los factores que contribuyen a ello se encuentran la toma de ciertos medicamentos, los cambios en la capacidad del cuerpo para procesar los medicamentos, la nutrición inadecuada y los problemas de salud a largo plazo.

Tratamiento del cáncer

Los medicamentos de la quimioterapia pueden cambiar el tipo y la cantidad de saliva producida. Esto puede ser temporal, con el retorno del flujo salival normal al final del tratamiento. Los tratamientos de radiación de la cabeza y el cuello pueden dañar las glándulas salivales, lo que resulta en una marcada disminución de la producción de saliva. Esta disminución puede ser temporal o permanente, según la dosis de radiación y la zona tratada.

Daños en los nervios

Una lesión o una cirugía que cause daño a los nervios en la zona de la cabeza y el cuello puede provocar sequedad bucal.

Otros problemas de salud

La sequedad bucal puede ser causada por ciertos problemas de salud, como la diabetes, el derrame cerebral, la infección por levaduras (muguet) en la boca o la enfermedad de Alzheimer, o por enfermedades autoinmunes, como el síndrome de Sjogren o el VIH/SIDA. Los ronquidos y la respiración con la boca abierta también pueden contribuir a la sequedad bucal.

Fumar y el consumo de alcohol

Beber alcohol y fumar o masticar tabaco puede aumentar los síntomas de la boca seca.

Uso de drogas con fines recreativos

El consumo de metanfetamina puede causar graves daños a la boca y a los dientes. La marihuana también puede causar sequedad de boca.

Posibles complicaciones de la sequedad bucal

Si no tienes suficiente saliva y desarrollas una boca seca, esto puede llevar a:

  • un aumento de la placa, las caries y las enfermedades de las encías
  • Llagas en la boca
  • Infección por levaduras en la boca
  • Lesiones o grietas en la piel en las esquinas de la boca, o labios agrietados
  • Mala nutrición debido a problemas de masticación y deglución
  • un aumento de la placa, las caries y las enfermedades de las encías

Tratamiento de la boca seca

El tratamiento depende de la causa de la sequedad bucal. Su médico o dentista puede hacer esto:

  • Cambiar los medicamentos que causan la sequedad de boca

Si su médico cree que la causa está relacionada con un medicamento, puede ajustar su dosis o hacer que tome otro medicamento que no cause resequedad en la boca.

Consejos sobre el estilo de vida para aliviar la sequedad bucal

Además de los consejos de su médico, estos consejos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la sequedad bucal:

  • Toma agua o bebidas sin azúcar o chupa cubitos de hielo durante el día para humedecer tu boca. Bebe agua con las comidas para facilitar la masticación y la deglución.
  • Mastica chicle sin azúcar o chupa caramelos duros sin azúcar.
  • Respira por la nariz, no por la boca. Es posible que necesite recibir tratamiento para los ronquidos si éstos le hacen respirar por la boca durante la noche.
  • Añade humedad al aire por la noche con un humidificador.
  • Hidrata tus labios para aliviar las zonas secas o agrietadas.

Evite los productos que puedan agravar sus síntomas

Estos incluyen los siguientes productos:

  • La cafeína y el alcohol
  • Estos productos pueden causar sequedad e irritación. No use enjuagues bucales que contengan alcohol.
  • Si fumas o masticas tabaco, deja de hacerlo, ya que los productos de tabaco pueden secarte e irritarte la boca.
  • Antihistamínicos y descongestionantes de venta libre. Estos productos pueden hacer que su boca se sienta más seca.
  • Alimentos dulces o ácidos y caramelos. Aumentan el riesgo de caries. Evite también los alimentos picantes o salados porque pueden causar irritación.

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