Comer frutas y verduras a diario, no importa cuáles sean

Un amplio estudio evalúa el consumo de fitonutrientes de frutas y verduras en 13 regiones del mundo. Más que las regiones, comer frutas y verduras determina el nivel de ingesta de fitonutrientes.

Los fitonutrientes, de los que hay varios miles de compuestos, no son esenciales para la vida, pero podrían ayudar a mejorarla reduciendo el riesgo de enfermedades. Pigmentos de color, antiparasitarios naturales, … algunos de estos compuestos bioactivos también podrían incluirse en futuras recomendaciones nutricionales. De ahí el interés de poder controlar y cuantificar su presencia en nuestra dieta.

Comemos más frutas y verduras en la cuenca del Mediterráneo

Esto acaba de realizarse por investigadores estadounidenses, que evaluaron, en 13 regiones del mundo, la ingesta de una selección de nueve fitonutrientes; 4 compuestos fenólicos y 5 carotenoides (antocianidinas, hesperetina, quercetina, ácido elágico, alfa-caroteno, beta-caroteno, beta-criptoxantina, luteína/zeaxantina y licopeno).

No es sorprendente, por ejemplo, que comer de frutas y verduras, así como fitonutrientes, sea más común en regiones como la cuenca del Mediterráneo que en el norte de Europa. Pero lo que destaca principalmente es que, al final, es sobre todo la cantidad de plantas que se consumen lo que determina el nivel de fitonutrientes; más que la región y su grado de insolación. Por ejemplo, las personas que consumen hasta 5 porciones de fruta y verdura al día consumen entre 2 y 6 veces más fitonutrientes que las que consumen menos de 5 al día.

Por lo tanto, el discurso según el cual las plantas de una región (como la nuestra, por ejemplo) no proporcionan los mismos efectos fitosanitarios que en la cuenca del Mediterráneo no es validado por este estudio, que sólo apoya aún más el objetivo de alcanzar los «cinco al día».

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Fuente:

Murphy M.M.Global assessment of select phytonutrient intakes by level of fruit and vegetable consumption. British Journal of Nutrition 11/08/2014, pp 1-15.