Bienestar

Causas del hipo y cómo eliminarlo

Estas son las principales causas del hipo, cómo eliminarlo y cuándo consultar al médico

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La mayoría de las personas experimentan hipo de vez en cuando. Puede ser incómodo y a veces vergonzoso, pero suele durar poco. Sin embargo, a veces puede ser un signo de un problema de salud más grave. Los remedios populares para el hipo incluyen beber agua y dar un susto. No todos estos remedios funcionan, pero algunos pueden ayudar.

El hipo recurrente o de larga duración puede indicar una causa subyacente grave, como un daño neurológico. Por este motivo, es aconsejable buscar atención médica si el hipo dura más de 48 horas. Otras causas menos preocupantes del hipo son comer demasiado rápido y darse una ducha fría. En este artículo, aprenda más sobre las causas del hipo, cómo deshacerse de él y cuándo buscar atención médica.

¿Qué es el hipo?

El hipo suele durar poco. El hipo es el resultado de un espasmo muscular que se produce cuando una persona respira de forma irregular. El nombre latino del hipo es «singultus». Viene de la palabra «singult», que significa «recuperar el aliento con un sollozo». Cuando una persona inspira, utiliza los músculos intercostales (entre las costillas) y el diafragma (una lámina muscular en forma de cúpula situada bajo los pulmones). En general, cuando una persona inhala, el diafragma tira hacia abajo para llevar el aire a los pulmones. Cuando una persona exhala, el diafragma se eleva para expulsar el aire. Cuando una persona tiene hipo, el diafragma se contrae y baja, aspirando aire entre las respiraciones. Inmediatamente después, la tráquea se cierra por un momento para impedir que el aire entre en los pulmones. Esto produce el característico sonido «hic».

Las principales causas del hipo

Hay varias razones por las que se produce el hipo. Las secciones siguientes las describen en detalle.

Después de comer o beber

El hipo suele producirse después de comer o beber demasiado o demasiado rápido. El estómago, que está directamente debajo del diafragma, se distiende. Esto irrita el diafragma y hace que se contraiga, como ocurre cuando inspiramos.

Otras actividades relacionadas con la digestión pueden desencadenar el hipo:

  • beber refrescos
  • Acidez o reflujo ácido
  • beber alcohol
  • fumar mucho
  • tragar aire, incluso al hiperventilar
  • comer alimentos calientes y luego fríos, o al revés.

Activadores emocionales

A veces, el hipo se produce debido a una interrupción de las vías nerviosas que van del cerebro a los músculos entre las costillas. Esto puede causar un hipo de corta duración después de:

  • shock emocional o estrés
  • emoción
  • un cambio repentino de temperatura, como tomar una ducha fría
  • otras razones

El hipo también puede ocurrir cuando una persona:

  • estirar demasiado el cuello, por ejemplo al afeitarse
  • toma ciertos medicamentos
  • necesita anestesia durante la cirugía.

Medicamentos que pueden causar hipo:

  • algunos medicamentos de quimioterapia
  • benzodiazepinas para la ansiedad
  • medicamentos opiáceos para el dolor

El hipo persistente

El hipo «persistente» es el que dura más de 48 horas. A veces un episodio de hipo puede durar más de dos meses. Los médicos los denominan hipo «refractario».

Esto puede deberse a un problema con:

  • el cerebro o la médula espinal
  • estructuras que rodean el diafragma o la pared torácica
  • la composición de la sangre, como los niveles elevados de calcio en sangre
  • el estómago, si ejerce presión sobre el diafragma.

Condiciones asociadas al hipo

El hipo puede ser un síntoma de un problema de salud subyacente. Por ejemplo, es frecuente en las enfermedades gastroesofágicas. Algunas personas con cáncer también pueden tener hipo frecuente. Esto puede deberse a sus síntomas o a aspectos de su plan de tratamiento.

  • Infecciones: Por ejemplo, el herpes zóster, el herpes simple y la malaria.
  • Trastornos neurológicos: Ejemplos son el aneurisma, la apoplejía, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis múltiple.
  • Problemas de oídos, nariz y garganta: Ejemplos son la tos, el pelo en la garganta y la intubación reciente.
  • Afecciones respiratorias: Ejemplos son la neumonía, el asma y la bronquitis.
  • Trastornos metabólicos: Ejemplos: diabetes, uremia e hiponatremia.
  • Trastornos cardiovasculares: Ejemplos son el infarto de miocardio y la pericarditis.

Complicaciones del hipo

El hipo persistente puede provocar:

  • malestar y disminución de la calidad de vida
  • Náuseas
  • Pérdida de peso
  • pérdida de sueño
  • fatiga
  • deshidratación
  • tristeza, ansiedad y depresión

Las causas y consecuencias del hipo a largo plazo pueden ser graves.

Consejos para superar el hipo

La gente utiliza varios remedios para curar el hipo a corto plazo. Algunas son útiles, pero otras no.

Aquí hay algunos que pueden ayudar:

  • Mantenga la respiración durante un corto período de tiempo.
  • Lleva las rodillas al pecho e inclínate hacia delante.
  • Respira en una bolsa de papel.
  • Toma unos sorbos de agua helada.
  • Disfruta de un poco de limón o vinagre.
  • Trague un poco de azúcar granulado.
  • Beba un vaso de agua, que estimulará la nariz y la garganta.
  • Colocar una compresa fría en la cara.
  • Sentir un susto repentino.

Respirar en una bolsa de papel puede detener los espasmos al aumentar la cantidad de dióxido de carbono en los pulmones y relajar el diafragma. Sin embargo, la bolsa no debe colocarse sobre la cabeza.

Se han probado otros métodos, como:

  • hipnosis
  • acupuntura

Qué evitar

Los siguientes métodos no son adecuados para detener el hipo:

  • beber alcohol, bebidas calientes o refrescos
  • masticar chicle o fumar
  • ingerir alimentos picantes
  • comer rápidamente
  • comer algo caliente seguido de algo frío

Estas técnicas pueden empeorar el hipo.

Cuándo acudir al médico por el hipo

Debe acudir al médico si:

  • el hipo dura más de 48 horas
  • Ocurre con frecuencia
  • afecta a la comodidad y la calidad de vida de la persona.

Tratamiento médico del hipo

Si una persona tiene hipo persistente, un médico puede :

  • identificar y tratar las causas subyacentes
  • Modificar el régimen de medicación
  • Prescribir medicamentos para relajar los músculos
  • tratar los síntomas, por ejemplo recetando medicamentos para reducir la sensación de náuseas.

Varios medicamentos pueden ayudar a aliviar el hipo. Por ejemplo, una inyección de 25 a 50 miligramos de un fármaco llamado clorpromazina ha demostrado ser eficaz en el 80% de los casos.

En los casos graves, el médico puede incluso recomendar la cirugía.

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