Causas del aumento de peso que probablemente no conoces

La obesidad es uno de los mayores problemas de salud del mundo. Se asocia con varias condiciones relacionadas, conocidas colectivamente como síndrome metabólico. Entre ellas se encuentran la presión arterial alta, el azúcar alto en la sangre y un perfil de lípidos en la sangre pobre. Las personas con síndrome metabólico tienen un riesgo mucho mayor de sufrir enfermedades cardíacas y diabetes de tipo 2 que las de peso normal. En los últimos decenios, gran parte de las investigaciones se han centrado en las causas del aumento de peso y la obesidad, y en la forma en que podría prevenirse o tratarse.

Causas del aumento de peso: obesidad y fuerza de voluntad

Muchas personas parecen pensar que el aumento de peso y la obesidad son causados por la falta de fuerza de voluntad. Esto no es del todo cierto. Aunque el aumento de peso es en gran parte resultado de la conducta alimentaria y del estilo de vida, algunas personas están en desventaja cuando se trata de controlar sus hábitos alimentarios.

El hecho es que comer en exceso se debe a varios factores biológicos como la genética y las hormonas. Algunas personas simplemente están predispuestas a ganar peso. Por supuesto, las personas pueden superar sus desventajas genéticas cambiando su estilo de vida y su comportamiento. Los cambios en el estilo de vida requieren fuerza de voluntad, dedicación y perseverancia.

Sin embargo, afirmar que el comportamiento es puramente una función de la voluntad es demasiado simplista. No tiene en cuenta todos los demás factores que en última instancia determinan lo que las personas hacen y cuándo lo hacen.

Aquí hay diez factores que son las principales causas del aumento de peso, la obesidad y las enfermedades metabólicas. Y no tienen nada que ver con la fuerza de voluntad.

  1. Genética

    La obesidad tiene un fuerte componente genético. Los hijos de padres obesos tienen muchas más probabilidades de ser obesos que los hijos de padres delgados. Esto no significa que la obesidad esté completamente predeterminada. Lo que comes puede tener un efecto importante sobre qué genes se expresan y cuáles no. Las sociedades no industrializadas se vuelven rápidamente obesas cuando empiezan a seguir una dieta occidental típica. Sus genes no han cambiado, pero el entorno y las señales que envían a sus genes sí.

    En otras palabras, los componentes genéticos afectan la susceptibilidad al aumento de peso. Los estudios sobre gemelos idénticos lo demuestran muy bien.

  2. Comida basura y comidas preparadas

    Los alimentos altamente procesados suelen ser poco más que ingredientes refinados mezclados con aditivos. Estos productos están diseñados para ser baratos, durar mucho tiempo en el estante y saber tan increíblemente bien que es difícil de resistir. Al hacer la comida tan sabrosa como sea posible, los fabricantes de alimentos están tratando de aumentar las ventas. Pero también fomentan el consumo excesivo.
    Hoy en día, la mayoría de los alimentos procesados no se parecen en nada a los alimentos enteros. Son productos altamente procesados, diseñados para enganchar a la gente.

  3. Dependencia alimentaria

    Muchos alimentos azucarados y con alto contenido en grasas no saludables estimulan los centros de recompensa en el cerebro. De hecho, estos alimentos se suelen comparar con drogas de uso común como el alcohol, la cocaína, la nicotina y el cannabis. La comida chatarra puede ser adictiva para las personas sensibles. Estas personas pierden el control sobre su comportamiento alimentario, al igual que las personas con una dependencia del alcohol pierden el control sobre su comportamiento de consumo.

    La adicción es un problema complejo que puede ser muy difícil de superar. Cuando te vuelves adicto a algo, pierdes tu libertad de elección y la bioquímica de tu cerebro comienza a tomar el control.

  4. Marketing agresivo

    Los productores de comida chatarra son comerciantes muy agresivos. Sus tácticas pueden ser a veces poco éticas y a veces tratan de comercializar productos muy poco saludables como comida sana. Estas empresas también hacen afirmaciones engañosas. Peor aún, dirigen su comercialización específicamente a los niños. En el mundo actual, los niños se vuelven obesos, diabéticos y adictos a la comida basura mucho antes de que tengan la edad suficiente para tomar decisiones informadas al respecto. Esto sin duda es una de las causas del aumento de peso en la población.

  5. Insulina

    La insulina es una hormona muy importante que regula, entre otras cosas, el almacenamiento de energía. Una de sus funciones es decirle a las células grasas que almacenen grasa y mantengan la grasa que ya tienen. La dieta occidental promueve la resistencia a la insulina en muchas personas con sobrepeso y obesas. Esto aumenta los niveles de insulina en todo el cuerpo, de modo que la energía se almacena en las células grasas en lugar de estar disponible para su uso. El papel de la insulina en la obesidad es controvertido.

    Pero varios estudios sugieren que los altos niveles de insulina tienen un papel causal en el desarrollo de la obesidad. Una de las mejores maneras de reducir los niveles de insulina es reducir los carbohidratos simples o refinados y aumentar la ingesta de fibra. Esto suele conducir a una reducción automática de la ingesta de calorías y a una pérdida de peso sin esfuerzo. No es necesario contar las calorías o controlar el tamaño de las porciones.

  6. Algunos medicamentos

    Muchas drogas farmacéuticas pueden causar un aumento de peso como efecto secundario. Por ejemplo, los antidepresivos se han relacionado con un modesto aumento de peso a lo largo del tiempo.

    Los medicamentos para la diabetes y los antipsicóticos son otros ejemplos. Estos medicamentos no disminuyen su fuerza de voluntad. Cambian la forma en que funcionan el cuerpo y el cerebro, reduciendo el ritmo metabólico o aumentando el apetito.

  7. Resistencia a la leptina

    La leptina es otra hormona que juega un papel importante en la obesidad. Es producida por las células grasas y su nivel en la sangre aumenta a medida que aumenta la masa grasa. Por eso los niveles de leptina son particularmente altos en las personas obesas.

    En las personas sanas, los altos niveles de leptina están relacionados con una disminución del apetito. Cuando funciona correctamente, debería indicar a su cerebro el nivel de sus reservas de grasa. El problema es que la leptina no funciona como debería en muchas personas obesas. Por alguna razón, no puede cruzar la barrera hematoencefálica. Esta condición se llama resistencia a la leptina. Es un factor importante en la patogénesis de la obesidad.

  8. Disponibilidad de alimentos

    Otro factor que influye enormemente en el peso es la disponibilidad de alimentos, que ha aumentado enormemente en los últimos siglos. La comida, especialmente la comida basura, es ahora ubicua. Las tiendas muestran alimentos tentadores donde es más probable que llamen la atención. Otro problema es que la comida chatarra es a menudo más barata que los alimentos integrales y saludables.
    Algunas personas, especialmente en los barrios pobres, ni siquiera tienen la oportunidad de comprar comida de verdad, como frutas y verduras frescas.

    Las tiendas de barrio en estos barrios sólo venden refrescos procesados y envasados, caramelos y alimentos no saludables. ¿Cómo puede ser una cuestión de elección si no hay ninguna?

  9. Azúcar

    El azúcar añadido es quizás el peor aspecto de la nutrición moderna. Eso se debe a que el azúcar altera las hormonas y la bioquímica de tu cuerpo cuando se consume en exceso. Esto a su vez contribuye al aumento de peso. El azúcar añadido es mitad glucosa y mitad fructosa. La glucosa se obtiene de una variedad de alimentos, incluidos los almidones, pero la mayor parte de la fructosa proviene del azúcar añadido. El exceso de fructosa puede provocar resistencia a la insulina y altos niveles de insulina. Además, no promueve la saciedad de la misma manera que la glucosa. Por todas estas razones, el azúcar contribuye a aumentar el almacenamiento de energía y, en última instancia, a la obesidad.

  10. Desinformación

    En todo el mundo, la gente está mal informada sobre la salud y la nutrición. Hay muchas razones para ello, pero gran parte del problema depende de dónde obtiene la gente su información.
    Muchos sitios web, por ejemplo, proporcionan información inexacta o incluso incorrecta sobre salud y nutrición. Algunos medios de comunicación simplifican o malinterpretan los resultados de los estudios científicos, y estos resultados suelen ser sacados de contexto. Otra información puede simplemente estar desactualizada o basada en teorías que nunca han sido completamente probadas.
    Las compañías de alimentos también juegan un papel. Algunos promueven sus propios productos exagerando enormemente los beneficios nutricionales. Las estrategias de pérdida de peso basadas en información errónea pueden obstaculizar su progreso. Es importante elegir cuidadosamente las fuentes.

Controle su dieta y su peso

Si le preocupa el tamaño de su cintura, no debe usar este artículo como excusa para rendirse, ya que no puede controlar completamente el funcionamiento de su cuerpo o algunas de las causas del aumento de peso. Pero puede aprender a controlar sus hábitos alimenticios y cambiar su estilo de vida.

A menos que tengas una condición médica que te impida hacerlo, está dentro de tu poder controlar tu peso. El propósito de este artículo es abrir su mente al hecho de que algo más que la responsabilidad individual juega un papel en la epidemia de obesidad. La idea de que todo esto se debe a la falta de fuerza de voluntad es exactamente lo que los productores de alimentos quieren que creas. Para que puedan seguir comercializando con tranquilidad. Toma el control de tu vida, tu dieta y tus actividades. De esa manera tendrás control sobre tu peso y tu salud.

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