Carga viral de asintomáticos: es igual que en los sintomáticos de COVID

Los pacientes positivos para coronavirus, pero asintomáticos, pueden tener la misma carga viral que los pacientes que sí presentan síntomas. Así lo demuestra un estudio realizado por científicos de la Universidad de Soonchunhyang, en Corea del Sur.

Los pacientes asintomáticos tienen carga viral en la nariz, garganta y pulmones; similar a la de los pacientes que sí presentan los típicos síntomas de la enfermedad. Esto, de acuerdo a los resultados del estudio, publicado en la revista Jama Internal Medicine.

Esta investigación se suma la tarea que se ha hecho desde inicios de la pandemia; tratar de entender, desde la ciencia, cómo se da la propagación del COVID – 19, a través de los pacientes asintomáticos. Y es que, al inicio la OMS declaró que el contagio por pacientes asintomáticos, se daría muy rara vez; sin embargo, para algunos científicos esto no es real.

Según los datos reportados en algunas otras investigaciones, la infección a través de pacientes asintomáticos es posible y bastante frecuente. Tal es el caso del estudio hecho en la ciudad de Vo’ Euganeo, donde el 43% de los casos positivos para coronavirus, eran personas asintomáticas y contagiaron a otros, así como las que sí presentaron síntomas.

El estudio de Corea del Sur

Ahora, en su investigación, el equipo de la Universidad de Soonchunhyang, analizó las muestras de 303 personas entre 22 y 36 años, para poder llegar a la conclusión mencionada antes. Los investigadores tomaron las muestras a través de la técnica PCR con hisopos a los sujetos; esto durante el periodo del 6 al 26 de marzo en Cheonan.

De los 303 pacientes, 193 presentaron síntomas y los otros 110 eran asintomáticos. Sin embargo, de los 110 pacientes asintomáticos iniciales, 21 mostraron síntomas más tarde, es decir, que eran en realidad pre sintomáticos.

Luego de estas pruebas, a los pacientes se les realizaron más análisis. En estos pudieron encontrar que los niveles de carga viral de los pacientes asintomáticos estaba presente en las vías respiratorias superiores e inferiores; además, eran similares a los niveles en los pacientes con síntomas.

Adicional a estos, en las segunda toma de hisopos, para determinar si estaban ya curados, los pacientes asintomáticos mostraron resultados negativos a los 17 días; mientras que los sintomáticos, a los 19.5 días.

Pero estos análisis solo se centraron en el material genético del virus, y no determina cuán infeccioso era un paciente. «La alta carga viral que observamos en pacientes asintomáticos plantea una clara posibilidad de riesgo de transmisión; sin embargo, nuestro estudio no fue diseñado para demostrarlo». Esto explican los investigadores Sur Coreanos y añaden: «Es importante señalar, de hecho, que la identificación del RNA viral no equivale a la presencia y transmisión de virus infecciosos. Para comprender mejor la posible transmisibilidad de la infección asintomática, se requieren estudios epidemiológicos y experimentales amplios y rigurosos».

Mientras tanto, el equipo sugiere que «el aislamiento de los pacientes asintomáticos es necesario para controlar la propagación del nuevo coronavirus».

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