Cáncer de colon y de recto: causas, síntomas, tratamiento y prevención

El cáncer de colon y el cáncer de recto tienen muchas características similares que son comunes tanto en hombres como en mujeres. Sin embargo, no suelen presentar síntomas inmediatos, por lo que es necesario reconocerlos tan pronto como aparecen para aplicar un tratamiento eficaz y rápido.

¿Qué es el cáncer de colon y recto?

El cáncer colorrectal, también conocido como cáncer de colon o recto, comienza en la última parte del intestino grueso, cuando se empiezan a formar tumores en el revestimiento interno o externo del intestino, cerca del colon o del recto. Por lo general, aparecen con mayor frecuencia en hombres y mujeres de más de 50 años.

Causas del cáncer

Este cáncer se produce cuando se forman pequeños crecimientos en la parte interna del intestino grueso, llamados pólipos, que pueden considerarse precancerosos (adenomas). Los pólipos tienden a convertirse gradualmente en cáncer y son un peligro para la salud.

Un pólipo puede convertirse en cáncer cuando..:

  • Mide más de un centímetro,
  • Hay más de un pólipo en la misma región.
  • Después de la extirpación del pólipo, hay células extrañas y anormales a su alrededor.
    Sólo el estudio histológico (microscópico) de una biopsia o del propio pólipo afirma su naturaleza benigna. El aspecto endoscópico es engañoso y nunca puede ser suficiente.

Signos y síntomas

Los síntomas que revelan el cáncer colorrectal pueden tardar en aparecer, por lo que es aconsejable ser muy cuidadoso si nota alguno de estos signos repetidamente. Puede que los sienta como si fueran sólo un dolor de estómago hasta que se hagan más fuertes.
Algunos de los principales síntomas son el estreñimiento o la diarrea, o incluso una sensación crónica de necesidad de ir al baño, hemorragia rectal, dolor abdominal, debilidad muscular o pérdida de peso, y la ingestión de muchos líquidos.

Tratamiento

Cualquier pólipo diagnosticado debe ser eliminado durante la colonoscopia, si no es demasiado grande, o si no hay muchos de ellos. En estos casos, puede ser necesaria la extirpación quirúrgica de una porción del colon (llamada polipectomía).

Es necesario el examen microscópico de la estructura y organización del pólipo: biopsia de escisión, biopsia simple o muestra quirúrgica.

Para tratar el cáncer de recto o de colon, se aplican varios métodos dependiendo del estado de salud del paciente, la decisión personal y la etapa del cáncer. En el caso de los cánceres locales, se utiliza rutinariamente la cirugía para extirpar los tumores lo antes posible. Los tratamientos sistémicos o sistémicos incluyen opciones como la quimioterapia, la inmunoterapia o el uso de medicamentos contra el cáncer.

Los métodos preventivos incluyen la adopción de un estilo de vida saludable, las visitas regulares al médico y la atención a los cambios repentinos en la anatomía del cuerpo y las evacuaciones intestinales diarias.

También te puede interesar leer: El Cáncer colorrectal: 40% menos riesgo de desarrollarlo con colonoscopia