Salud

Cálculos biliares: conocer las causas y los síntomas

Los cálculos biliares afectan a alrededor del 10% de la población adulta en Europa. La enfermedad afecta principalmente al grupo de edad de 50-60 años. A partir de los 80 años, el 60% de las personas se ven afectadas. Parece que las mujeres se ven más afectadas que los hombres. Curiosamente, los períodos que preceden a la menstruación son los períodos en los que los cólicos hepáticos son más frecuentes.

Las principales causas de los cálculos biliares

Los cálculos biliares se producen principalmente por la precipitación del colesterol en la vesícula o en el conducto biliar. Esto ocurre cuando el hígado produce una bilis sobresaturada de colesterol. El colesterol es poco soluble en la bilis, por lo que se forman cristales de colesterol. Hay varias razones por las que la concentración de colesterol en la bilis es demasiado alta. Las causas o factores de riesgo son la dieta, la obesidad, el alcohol, el estrés y ciertos medicamentos.

  • Una dieta alta en calorías y grasas conduce a niveles altos de colesterol en la sangre. Las comidas pesadas desencadenan ataques al hígado.
  • La obesidad y el sobrepeso son el origen de muchas enfermedades metabólicas. Reducir el peso cuando se tiene sobrepeso es un factor determinante para disminuir la frecuencia de los cálculos biliares. El cuerpo funciona mejor.
  • El alcohol tomado en exceso y de forma crónica puede deteriorar el funcionamiento del hígado provocando cirrosis. Un hígado que funciona mal producirá una bilis sobrecargada y de mala calidad, por lo que se producen cálculos biliares.
  • Entre los medicamentos que pueden causar cálculos biliares se encuentran los estrógenos, los anticonceptivos orales o los fármacos reductores del colesterol (utilizados para tratar el colesterol).

¿Cómo saber si tiene cálculos biliares?

Los cálculos biliares en la vesícula biliar no suelen causar ningún dolor o síntoma. Por eso suelen pasar desapercibidos. Sin embargo, su migración a los conductos biliares puede ir acompañada de síntomas característicos y violentos y durar varias horas. Los ataques se producen con mayor frecuencia por la noche, después de las comidas ricas en grasas. Los síntomas suelen comenzar en la parte superior del abdomen. Hay una sensación de pesadez. El dolor se intensifica y puede irradiarse al brazo derecho, al hombro y al omóplato.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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