Salud

Beneficios de la vitamina B12 para la salud: fuentes alimentarias, síntomas de carencia

La vitamina B12 es una importante vitamina B. Es esencial para la salud del tejido nervioso, la función cerebral y la producción de glóbulos rojos. La cobalamina es otro nombre de la vitamina B12. La deficiencia o insuficiencia puede producirse cuando los niveles de vitamina B12 son demasiado bajos para satisfacer las necesidades del organismo. Esto puede dar lugar a una serie de síntomas e incluso puede progresar a problemas neurológicos irreversibles si no se trata. Aproximadamente el 6% de los adultos de 60 años o menos presentan una carencia de vitamina B12. Esta tasa se eleva al 20% en las personas mayores de 60 años.

La vitamina B12 es una vitamina hidrosoluble, como todas las demás vitaminas del grupo B. Esto significa que puede disolverse en el agua y circular por la sangre. El cuerpo puede almacenar vitamina B12 hasta 4 años, y puede deshacerse de cualquier exceso de vitamina B12 en la orina. La vitamina B12 es la más voluminosa y estructuralmente compleja. Se encuentra de forma natural en productos animales como la carne y los huevos, y los fabricantes pueden producirla por síntesis de fermentación bacteriana.

Estas son las funciones de la vitamina B12, cómo una persona puede saber si no está consumiendo suficiente vitamina B12 y cómo aumentar su consumo.

Beneficios de la vitamina B12 para la salud

La vitamina B12 es crucial para una serie de procesos corporales, entre ellos:

  • funcionamiento normal del cerebro y del sistema nervioso
  • funcionamiento cognitivo (capacidad de pensar)
  • formación de glóbulos rojos y prevención de la anemia
  • ayudar a crear y regular el ADN
  • posible prevención de defectos de nacimiento
  • ayuda a proteger los ojos de la degeneración macular
  • necesaria para la producción de energía

La vitamina B12 es esencial para la salud de la sangre. Cuando el cuerpo no tiene suficiente B12, la producción normal de glóbulos rojos se reduce (anemia), lo que perjudica el suministro de oxígeno. La anemia megaloblástica, también conocida como anemia por déficit nutricional, es un tipo de anemia causada por la falta de B12 o folato. La anemia megaloblástica se caracteriza por la alteración de la síntesis del ADN y la formación de glóbulos rojos inmaduros, anormales y de gran tamaño.

Necesidades de consumo

Para los adolescentes y adultos mayores de 14 años, las necesidades diarias son de 2,4 microgramos (mcg) de vitamina B12. Las embarazadas deben consumir 2,6 mcg, y las madres lactantes 2,8 mcg. La ingesta excesiva de vitamina B12 no ha demostrado tener cualidades tóxicas o perjudiciales.

Algunos medicamentos pueden disminuir la absorción de la vitamina B12 de los alimentos. Estos medicamentos incluyen:

  • metformina
  • inhibidores de la bomba de protones
  • Agonistas de los receptores H2, utilizados a menudo para las úlceras pépticas.

Alimentos que contienen vitamina B12

La vitamina B12 se encuentra de forma natural en muchos productos animales. No suele estar presente en los alimentos de origen vegetal, a no ser que se complemente.

Las buenas fuentes alimentarias de vitamina B12 incluyen:

  • carne de res
  • cerdo
  • jamón
  • aves de corral
  • Cordero
  • pescado, especialmente eglefino y atún
  • productos lácteos, como la leche, el queso y el yogur
  • ciertos productos de levadura nutricional
  • huevos

Aunque la vitamina B12 está presente en muchos alimentos, algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar una deficiencia o insuficiencia de B12. Los grupos con mayor riesgo son:

  • las personas mayores
  • personas con dietas restrictivas, como las dietas veganas
  • personas con determinados problemas de salud, como la enfermedad celíaca.

Síntomas de la deficiencia de vitamina B12

Los niveles bajos o insuficientes de B12 pueden provocar una serie de síntomas, algunos de los cuales pueden ser graves. Esto puede provocar daños irreversibles y potencialmente graves, especialmente en el sistema nervioso y el cerebro. Sin embargo, esta situación es poco común. No obstante, incluso niveles de vitamina B12 ligeramente inferiores a los normales pueden desencadenar síntomas. Sin embargo, estos síntomas no son específicos y no son suficientes para diagnosticar la deficiencia de vitamina B12. Los síntomas pueden incluir:

  • depresión
  • confusión
  • problemas de memoria
  • fatiga
  • dolores de cabeza
  • cambios de humor
  • dificultad para concentrarse

A medida que los síntomas empeoran, pueden incluir cambios neurológicos, como entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies. Algunas personas pueden tener dificultades para mantener el equilibrio.

Los bebés que carecen de vitamina B12 pueden tener:

  • movimientos inusuales, como temblores faciales
  • problemas de reflejos
  • dificultades de alimentación
  • irritación
  • posibles problemas de crecimiento si no se trata

La deficiencia de B12 se ha relacionado con un mayor riesgo de deterioro cognitivo y depresión.

La carencia de vitamina B12 también puede provocar anemia. Los síntomas más comunes de la anemia son la fatiga, la falta de aliento y los latidos irregulares del corazón. Las personas con anemia también pueden presentar los siguientes síntomas:

  • dolor en la boca o en la lengua
  • pérdida de peso
  • piel pálida o amarillenta
  • diarrea
  • problemas menstruales

¿Quién está en riesgo?

Varios grupos de personas pueden tener un mayor riesgo de padecer una deficiencia de vitamina B12:

– Los veganos corren el riesgo de sufrir una carencia de vitamina B12, ya que su dieta excluye los productos alimenticios de origen animal. El embarazo y la lactancia pueden aumentar la deficiencia en las personas veganas. A menos que se planifique cuidadosamente una dieta vegana, es difícil obtener suficiente vitamina B12 sólo de los alimentos vegetales. Por esta razón, se recomienda que las personas que siguen una dieta vegana se complementen con B12.

– Las personas con anemia perniciosa pueden carecer de vitamina B12. La anemia perniciosa es una enfermedad autoinmune que afecta a la sangre. Los pacientes con esta enfermedad no tienen suficiente factor intrínseco, una proteína del estómago que permite al organismo absorber la vitamina B12.

– Otros grupos de riesgo son las personas con problemas de intestino delgado, por ejemplo, alguien cuyo intestino delgado ha sido acortado por la cirugía. La enfermedad de Crohn también es un factor de riesgo de deficiencia de vitamina B12 debido a la frecuente afectación del íleon terminal.

– La gastritis, la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) pueden provocar deficiencias porque estas condiciones reducen la absorción de nutrientes.

– Las personas con trastornos crónicos por consumo de alcohol pueden carecer de vitamina B12 porque su organismo no absorbe los nutrientes de forma eficaz.

– Las personas con diabetes que están siendo tratadas con metformina deben hacer que su profesional sanitario compruebe regularmente sus niveles de B12. Esto se debe a que la metformina reduce la absorción de la vitamina B12.

– El tratamiento de la deficiencia de vitamina B12 incluye suplementos orales de vitamina B12 o inyecciones de vitamina B12.

Suplementos

Algunas personas tienen dificultades para absorber la vitamina B12 de los alimentos y pueden necesitar tomar suplementos.

Algunas poblaciones pueden tener dificultades para absorber la vitamina B12 de los alimentos, entre ellas:

  • las personas mayores
  • personas con anemia perniciosa
  • personas con trastornos intestinales

Las personas pueden tomar suplementos de B12 por vía oral o en forma de spray nasal. Sin embargo, los suplementos orales pueden no ayudar en muchos casos de carencia. En estas circunstancias, el médico puede recomendar inyecciones de vitamina B12.

Los veganos y otras personas que no obtienen suficiente B12 de su dieta pueden tomar suplementos para evitar su deficiencia. Esto es especialmente importante durante el embarazo y la lactancia.

Inyecciones de vitamina B12 por un médico

Los médicos pueden recetar inyecciones de vitamina B12 a algunas personas con anemia perniciosa, o con problemas de malabsorción de vitamina B12 y deficiencia grave. Estas inyecciones consisten en vitamina B12 en forma de cianocobalamina o hidroxocobalamina. El médico suele aplicar estas inyecciones en un músculo cada dos días durante quince días, o hasta que los síntomas de la persona mejoren. El tratamiento posterior depende de si la deficiencia está relacionada con la dieta o si la persona tiene problemas neurológicos.

Las inyecciones de hidroxocobalamina pueden provocar efectos secundarios como:

  • dolor, hinchazón o picor en el lugar de la inyección
  • náuseas o vómitos
  • dolor de cabeza
  • mareos
  • sofocos

Los efectos secundarios graves son poco frecuentes. Sin embargo, si una persona experimenta palpitaciones o signos de shock alérgico después de una inyección, debe ponerse en contacto con su médico inmediatamente.

La vitamina B12 es una vitamina esencial que se encuentra principalmente en los productos animales. La mayoría de los adultos necesitan 2,4 mcg al día. El cuerpo necesita vitamina B12 para el funcionamiento normal del cerebro y el sistema nervioso, la formación de glóbulos rojos y otros procesos esenciales. La deficiencia de vitamina B12 puede provocar síntomas como dolores de cabeza, fatiga y problemas digestivos, e incluso daños nerviosos y deterioro cognitivo. Algunas personas son más propensas a las carencias, como las personas mayores y las que no absorben bien los nutrientes. Los veganos también pueden correr el riesgo de sufrir una deficiencia, ya que su dieta excluye muchas fuentes de B12. La mayoría de las personas que siguen una dieta equilibrada obtienen suficiente B12. Para otros, los médicos pueden recomendar suplementos orales o inyecciones.

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