Accidente cerebrovascular cerebral: Las mujeres están en mayor riesgo

El accidente cerebrovascular es el daño cerebral que se produce cuando el flujo de sangre al cerebro se interrumpe repentinamente por la ruptura (accidente cerebrovascular hemorrágico) o el cierre (accidente cerebrovascular isquémico) de una arteria cerebral, que representa más del 80% de todos los casos de accidente cerebrovascular.

La oclusión arterial puede ser causada por un trombo (coágulo) que bloquea el flujo de sangre dentro de él o por émbolos que se originan en el corazón o en las arterias del cuello (carótidas). Un accidente cerebrovascular hemorrágico se define como un accidente cerebrovascular cuando el daño cerebral es causado por la transferencia de sangre después de una ruptura de la pared.

Las mujeres corren más riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular que los hombres: se estima que una de cada cinco mujeres sufrirá un accidente cerebrovascular a lo largo de su vida, mientras que se dice que los hombres tienen uno de cada seis, en relación con su mayor esperanza de vida y una serie de factores de riesgo exclusivos relacionados con las mujeres.

Los estudios han demostrado que este riesgo es mayor en tres fases de la vida de la mujer: entre los 20 y los 35 años (especialmente si fuma, es hipertensa y utiliza altas dosis de estrógeno), en el período de embarazo (estados de hipercoagulabilidad), en la edad peri-menopáusica entre los 45 y los 55 años (sobre todo si fuma, es hipertensa y recibe terapia de reemplazo hormonal) y después de los 85 años.

El 20% de los accidentes cerebrovasculares isquémicos se producen, sobre todo en los ancianos, durante las arritmias cardíacas, especialmente en presencia de fibrilación auricular crónica o paroxística, que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular en 5 veces. En las mujeres, esta arritmia es más común que en los hombres, también en vista de la mayor edad promedio.

«El tiempo es cerebro»: El reconocimiento temprano de los síntomas de un derrame cerebral puede reducir significativamente la mortalidad y la discapacidad de un paciente afectado. La aparición repentina de mareos, trastornos visuales, confusión mental, desorientación, dificultad para hablar, parálisis de una parte del cuerpo requieren contactar lo antes posible con el 112, único número de emergencia, para permitir el transporte del paciente al hospital más cercano, equipado con un centro de accidentes cerebrovasculares.

«Hace sólo 20 años, el accidente cerebrovascular se consideraba una enfermedad prácticamente inextricable»: así comenzó un editorial reciente de la revista científica Lancet.

Ahora es posible implementar medidas terapéuticas (trombolisis intravenosa y/o trombectomía mecánica) que pueden cambiar el pronóstico de la enfermedad en términos de mortalidad y discapacidad residual.

Sin embargo, la eficacia de estas terapias depende del tiempo, es decir, deben administrarse lo antes posible y dentro de un intervalo de tiempo definido (4,5 horas) desde el inicio de los síntomas.