Asintomáticos: 78% de las personas con coronavirus no tuvieron síntomas

La pandemia de COVID-19 sigue extendiéndose, con 1,4 millones de casos y casi 75.000 muertes registradas en todo el mundo hasta el 7 de abril. Para frenar la propagación y reducir la mortalidad, los gobiernos de todo el mundo han puesto en marcha medidas de distanciamiento social. Cuando se levanten estas medidas, la «curva epidémica aplanada» podría comenzar a elevarse de nuevo; esto si la descontaminación se precipita o se lleva a cabo demasiado pronto. Tanto más cuanto que un estudio reciente, publicado en la Revista Médica Británica, sugiere que el 78% de las personas con COVID-19 son asintomáticos

Estos hallazgos están en consonancia con las investigaciones realizadas en un pueblo italiano situado en el epicentro de la epidemia. Las cifras allí mostraron que entre el 50 y el 75% de los afectados eran asintomáticos, pero representaban una «fuente formidable» de contagio. Un reciente estudio islandés también mostró que alrededor del 50% de las personas que dieron positivo en la prueba de COVID-19 en un ejercicio de detección a gran escala eran asintomáticas.

Al mismo tiempo, un informe de la OMS encontró que «el 80% de las infecciones son leves o asintomáticas; el 15% son infecciones graves y el 5% son infecciones críticas». Aunque los investigadores no saben qué proporción de este 80% era puramente asintomática, ni cómo se contaron exactamente los casos, este informe indica nuevamente que una gran mayoría de los casos no se hospitalizan ni se someten a pruebas.

No levante la contención demasiado rápido para prevenir un resurgimiento de la epidemia

Los nuevos datos de la BMJ son extremadamente importantes porque la mayoría de las nuevas informaciones y hallazgos publicados diariamente en todo el mundo provienen de la potencialmente pequeña proporción de personas que han experimentado síntomas, buscado ayuda en el hospital, se han sometido a una prueba y han dado positivo. Esto es diferente de las epidemias anteriores como el SARS, en las que la mayoría de las infecciones eran sintomáticas y se podían rastrear.

Eventualmente, una prueba de anticuerpos a gran escala, que aún no es inminente, podrá decirnos cuántas personas ya han tenido COVID-19. Esto dará una mejor aproximación del número total de infecciones. Esto será importante para tomar decisiones sobre el levantamiento de las medidas de distanciamiento social.

Por ejemplo, si las pruebas de anticuerpos sugieren que una gran proporción de la población ya ha tenido COVID-19, es menos probable que los casos asintomáticos no diagnosticados propaguen la infección una vez que se levanten las restricciones. Sin embargo, si sólo una proporción muy pequeña de la población se ha infectado, tal vez haya que aplazar el levantamiento de las medidas de distanciamiento social hasta que estén listas las estrategias de vacunación.

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Fuente: British Medical Journal (BMJ)