Salud

Artritis: una cantidad moderada de vino tinto tiene un sorprendente efecto protector en las mujeres

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune, caracterizada por la destrucción progresiva de cartílago y hueso en las articulaciones. Según un estudio publicado en el prestigioso British Medical Journal, las mujeres que beben alcohol de forma moderada tienen un menor riesgo de verse afectadas por esta dolorosa enfermedad. La incidencia de la artritis reumatoide es tres veces mayor en las mujeres que en los hombres.

A diferencia de la artrosis, que es una enfermedad de «desgaste», la artritis reumatoide suele desarrollarse precozmente, alrededor de los 40 ó 50 años de edad (y a veces antes) y la causa proviene de una alteración del sistema inmunológico: en vez de simplemente defender el cuerpo de la entrada de cuerpos extraños, las células inflamatorias también afectan a los componentes de las articulaciones, causando un intenso dolor y, con el tiempo, provocando la deformación y a veces incluso la destrucción de las articulaciones afectadas.

Las causas responsables del desarrollo de la artritis reumatoide se conocen muy poco. Los factores genéticos, transmitidos por herencia, representan alrededor de la mitad de los casos observados, mientras que se cree que la otra mitad es consecuencia de ciertos factores del estilo de vida.

Dada la alta carga de la enfermedad, es importante identificar los hábitos de vida que podrían reducir el desarrollo de la artritis.

Protección contra la artritis reumatoide

Como se sabe, el alcohol disminuye la respuesta inmunológica del cuerpo, por esto un equipo de investigadores suecos se preguntó si este efecto inmunosupresor podría ayudar a limitar el riesgo de artritis reumatoide. Efectivamente, así es: analizando los registros médicos de casi 35.000 mujeres nacidas entre 1914 y 1948, observaron que las que habían consumido pequeñas cantidades de alcohol a lo largo de los años tenían menos probabilidades de desarrollar esta forma de artritis que las que nunca habían bebido. Los resultados indican que las mujeres que bebían tres vasos de bebidas alcohólicas por semana tenían un 52% menos de riesgo de artritis, independientemente del tipo de alcohol que bebieran (cerveza, vino, licores).

Tengan cuidado, sobrepasar el límite sería fatal

Si bien estos resultados son de interés, no deben ocultar el hecho de que el alcohol es una sustancia que causa numerosos efectos en la salud, tanto positivos como negativos. Por una parte, se sabe desde hace tiempo que las altas dosis de alcohol aumentan considerablemente, sobre todo cuando se combinan con el tabaquismo, el riesgo de varios tipos de cáncer, especialmente los de boca, esófago, hígado y, en menor medida, mama.

También, se ha demostrado claramente que un consumo moderado de alcohol puede, en cambio, ser beneficioso para la salud. Por ejemplo, muchos estudios indican que las personas que beben con moderación (1-2 vasos al día para los hombres y 1 vaso para las mujeres) tienen aproximadamente un 30% menos de riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, una de las principales causas de muerte en Occidente.

Vino tinto y en cantidades moderadas

Los efectos positivos del alcohol son especialmente evidentes en el caso de las personas que toman principalmente vino tinto, puesto que esta bebida contiene varios compuestos fitoquímicos con actividades antioxidantes, antiinflamatorias y anticancerígenas que son beneficiosas para la salud. El vino tinto es realmente único en su clase por sus propiedades.  En esta temporada de Pascua, es útil recordar que el alcohol es un arma de doble filo que debe ser usada inteligentemente. A la luz de los resultados acumulados en los últimos años para todas las enfermedades crónicas, el consumo moderado de vino tinto es la mejor manera de celebrar mientras se cuida la salud.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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